Carta de endometriosis: no tiene que vivir con dolor severo

Estimados lectores:

Te escribo sobre el dolor. Y no cualquier dolor, sino el dolor que algunas personas pueden decir que es normal: dolor menstrual.

El dolor de período intenso no es normal, y me llevó más de 20 años aprenderlo. Cuando tenía 35 años, descubrí que tenía endometriosis, una enfermedad que los profesionales médicos no diagnosticaban fácilmente y que a menudo ignoraban.

Durante mi adolescencia, tuve calambres en los períodos muy malos, pero amigos, familiares y médicos me dijeron que era "parte de ser mujer". Extrañaría alguna escuela cada pocos meses o tendría que ir a la enfermera y pedir ibuprofeno. Los amigos comentaban lo pálida que me veía cuando me dolía el dolor, y otros niños susurraban y reían.

En mis 20 años, el dolor empeoró. No solo tenía calambres, sino que también me dolían la parte baja de la espalda y las piernas. Estaba hinchado y parecía que tenía seis meses de embarazo, y las deposiciones comenzaron a sentir que el vidrio roto se deslizaba por mis intestinos. Empecé a perder mucho trabajo cada mes. Mis períodos fueron increíblemente pesados ​​y duraron de 7 a 10 días. Los medicamentos de venta libre (OTC) no ayudaron. Todos mis médicos me aconsejaron que era normal; algunas mujeres lo tuvieron más difícil que otras.

La vida no era muy diferente a los 30 años, excepto que mi dolor seguía empeorando. Mi médico y ginecólogo no parecían preocupados. Un médico incluso me otorgó una puerta giratoria de analgésicos recetados ya que los medicamentos de venta libre no funcionaron. Mi trabajo había amenazado con medidas disciplinarias porque me faltaba uno o dos días cada mes durante mi período o me iba temprano para ir a casa. Cancelé las fechas debido a los síntomas, y escuché en más de una ocasión que estaba fingiendo. O peor, la gente me decía que todo estaba en mi cabeza, que era psicosomático o que era hipocondríaco.

Mi calidad de vida durante varios días cada mes era inexistente. Cuando tenía 35 años, fui a cirugía para extirpar un quiste dermoide que se encontró en mi ovario. He aquí que, una vez que mi cirujano me abrió, encontró lesiones de endometriosis y tejido cicatricial en toda la cavidad pélvica. Se quitó todo lo que pudo. Me sentí conmocionado, enojado, asombrado, pero lo más importante, me sentí reivindicado.

Dieciocho meses después, mi dolor regresó con una venganza. Después de seis meses de estudios de imágenes y visitas a especialistas, tuve una segunda cirugía. La endometriosis había regresado. Mi cirujano lo extirpó una vez más y mis síntomas han sido manejables desde entonces.

Pasé 20 años de dolor, de sentirme sacudida, menospreciada y llena de dudas. Todo el tiempo, la endometriosis creció, se agravó, empeoró y me atormentó. Veinte años.

Desde mi diagnóstico, he hecho de mi pasión y propósito difundir la conciencia sobre la endometriosis. Mis amigos y familiares son plenamente conscientes de la enfermedad y sus síntomas, y me envían amigos y seres queridos para que me hagan preguntas. Leo todo lo que puedo al respecto, hablo con mi ginecólogo a menudo, escribo sobre eso en mi blog y organizo un grupo de apoyo.

Mi vida ahora es mejor, no solo porque mi dolor tiene un nombre, sino por las personas que ha introducido en mi vida. Puedo apoyar a las mujeres que sufren este dolor, recibir el apoyo de esas mismas mujeres cuando lo necesito y comunicarme con amigos, familiares y extraños para crear conciencia. Mi vida es más rica por eso.

¿Por qué te escribo todo esto hoy? No quiero que otra mujer aguante 20 años como lo hice yo. Una en mujeres 10 en todo el mundo sufren de endometriosis, y una mujer puede tardar hasta 10 años en recibir su diagnóstico. Eso es demasiado largo.

Si usted o alguien que conoce está pasando por algo similar, continúe presionando para obtener respuestas. Mantenga un registro de sus síntomas (sí, todos ellos) y sus períodos. No dejes que nadie te diga "no es posible" o "todo está en tu cabeza". O mi favorito: "¡Es normal!"

Ir para la segunda o tercera o cuarta opinión. Investigación, investigación, investigación. Insista en la cirugía con un médico calificado. La endometriosis solo se puede diagnosticar mediante visualización y biopsia. Hacer preguntas. Lleve copias de estudios o ejemplos a sus visitas al médico. Traiga una lista de preguntas y escriba las respuestas. Y lo más importante, encuentre apoyo. No estás solo en esto.

Y si alguna vez necesitas a alguien con quien hablar, estoy aquí.

Que encuentres vindicación.

Atentamente,

Lisa

Lisa Howard es una chica californiana feliz de 30 años que vive con su esposo y su gato en la hermosa ciudad de San Diego. Ella apasionadamente dirige el El útero floreciente blog y grupo de apoyo para endometriosis. Cuando no está creando conciencia sobre la endometriosis, está trabajando en un bufete de abogados, abrazándose en el sofá, acampando, escondiéndose detrás de su cámara de 35 mm, perdiéndose en las carreteras del desierto o atendiendo una torre de vigilancia contra incendios.