Carcinoma vs. Sarcoma: ubicación, prevalencia y pronóstico

¿Qué son los sarcomas y los carcinomas?

Los carcinomas y los sarcomas son dos de los principales tipos de cáncer.

Los carcinomas son cánceres que se desarrollan en las células epiteliales, que cubren los órganos internos y las superficies externas de su cuerpo. Los sarcomas son cánceres que se desarrollan en las células mesenquimales, que forman los huesos y los tejidos blandos, como los músculos, los tendones y los vasos sanguíneos.

El cáncer ocurre cuando las células comienzan a dividirse sin control y se extienden a otros tejidos. Esto crea masas llamadas tumores. La mayoría de los casos de cáncer involucran un carcinoma o un sarcoma. Existen otros tres tipos principales de cáncer:

  • Linfomas Estos afectan las células en los ganglios linfáticos.
  • Mielomas Estos afectan las células plasmáticas en su médula ósea.
  • Leucemias Estos afectan las células de la médula ósea.

¿A qué partes del cuerpo afectan?

La principal diferencia entre carcinomas y sarcomas es dónde se originan.

Carcinomas

Los carcinomas, que se originan en las células epiteliales, tienden a afectar la piel o las membranas mucosas. Los cinco tipos más comunes de carcinoma incluyen:

  • Adenocarcinoma Este tipo de carcinoma afecta los órganos que producen líquidos o mucosas, como los senos o la próstata.
  • Carcinoma de células basales. Este tipo afecta las células que forman la base de la capa más externa de la piel. Este es el tipo más común de cáncer de piel.
  • Carcinoma de células escamosas. Este tipo afecta las células por encima de las células basales de la piel y es el segundo tipo más común de cáncer de piel.
  • Carcinoma de células de transición. Este tipo afecta las células de transición en el tracto urinario, incluida la vejiga, los riñones y el uréter.

Sarcomas

Los sarcomas son tumores que se desarrollan a partir de células de tejido blando llamadas células mesenquimales. Las células mesenquimales ayudan a formar y soportar muchos órganos y tejidos vitales, como:

  • huesos
  • vasos sanguineos
  • cartílago
  • los nervios
  • músculos
  • feto
  • articulaciones
  • Tendones
  • ligamentos

Si bien es raro, hay más de 75 tipos de sarcomas. Pueden ocurrir en cualquier lugar, pero son más comunes en el abdomen, los brazos o las piernas.

Los tipos más comunes de sarcoma incluyen:

  • Sarcoma pleomórfico indiferenciado. Este tipo de sarcoma involucra tejido blando y células óseas al mismo tiempo.
  • Leiomiosarcoma. Este tipo de sarcoma involucra células del músculo liso que recubren los vasos sanguíneos, el tracto gastrointestinal y el útero.
  • Osteosarcoma Este tipo de sarcoma involucra células óseas.
  • Liposarcoma Este tipo de sarcoma involucra células grasas.

¿Qué tan comunes son?

Los carcinomas y los sarcomas también difieren en su frecuencia. Si bien los carcinomas son más comunes, los sarcomas son más raros.

Carcinomas

Sobre Nosotros 90% de todos los casos de cáncer involucran un tipo de carcinoma.

Los carcinomas afectan a personas de todas las edades, géneros y etnias. Existen diferentes factores de riesgo para diferentes carcinomas. Algunos de estos factores de riesgo incluyen:

  • de fumar
  • el consumo excesivo de alcohol
  • exposición a largo plazo a la luz ultravioleta del sol o camas de bronceado
  • exposición a largo plazo a aire muy contaminado
  • obesidad
  • inactividad o falta de aptitud física
  • ser de piel clara

Sarcomas

Según Cancer Research UK, los sarcomas representan menos de 1% de cánceres diagnosticados cada año.

Al igual que los carcinomas, los sarcomas pueden afectar a cualquiera. Sin embargo, ciertas afecciones médicas, influencias ambientales y hábitos de estilo de vida pueden aumentar su riesgo de desarrollar un tipo de sarcoma.

Los factores de riesgo médicos para los sarcomas incluyen:

  • esclerosis tubular (enfermedad de Bourneville)
  • retinoblastoma
  • neurofibromatosis tipo 1 (enfermedad de Von Recklinghausen)
  • poliposis adenomatosa familiar (síndrome de Gardner)
  • síndrome de carcinoma nevoide de células basales (síndrome de Gorlin)
  • Síndrome de Werner
  • Síndrome de Li-Fraumeni

Los factores de riesgo ambientales y de estilo de vida para el sarcoma incluyen:

  • exposición a productos químicos nocivos o tóxicos, especialmente arsénico, dióxido de torio y cloruro de vinilo
  • exposición a la radiación durante la terapia contra el cáncer
  • exposición a la radiación repetida de exploraciones de diagnóstico por imágenes continuas o frecuentes, como rayos X

Además, algunos tipos de sarcomas son más comunes en ciertos grupos de edad.

Los tipos de sarcomas que son más comunes en bebés, niños y adultos jóvenes incluyen:

  • rabdomiosarcoma
  • osteosarcoma
  • sarcoma alveolar de partes blandas
  • tumor desmoplásico de células pequeñas y redondas
  • sarcoma epitelioide
  • sarcoma sinovial
  • fibrosarcoma infantil

Los tipos de sarcomas que son más comunes en adultos incluyen:

  • fibrosarcoma adulto
  • sarcoma de fibromixoide, de bajo grado
  • liposarcomas
  • mixofibrosarcomas de bajo grado

¿Cuál es más peligroso?

Es muy difícil decir si los carcinomas o los sarcomas son más peligrosos. Las tasas de supervivencia para cualquier tipo de cáncer dependen de una variedad de factores, que incluyen:

  • tamaño del tumor
  • ubicación del tumor
  • tasa de crecimiento del tumor o células cancerosas
  • si el cáncer se ha diseminado a otros tejidos u órganos
  • Cuántas veces ha regresado el cáncer después del tratamiento
  • salud en general
  • condiciones médicas adicionales
  • género
  • etnicidad

Su médico puede darle una mejor idea de su pronóstico en función de estos factores.

La línea de fondo

Los carcinomas y los sarcomas son dos de los principales tipos de cáncer. Si bien suenan similares, afectan a diferentes partes del cuerpo. Los carcinomas son el tipo más común de cáncer, mientras que los sarcomas son relativamente raros.