Carcinoma de células basales: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el carcinoma basocelular?

El carcinoma basocelular (BCC) es un tipo de cáncer de piel que comienza en las células basales. Las células basales normales recubren la epidermis. Son las células de la piel que reemplazan las células viejas por otras nuevas. El cáncer de las células basales produce tumores que aparecen en la superficie de la piel. Estos tumores a menudo se ven como llagas, crecimientos, protuberancias, cicatrices o manchas rojas.

Si bien el BCC casi nunca se propaga a otros lugares del cuerpo (metastatiza), aún puede provocar desfiguración. En casos raros, puede extenderse a otras partes del cuerpo. Si lo hace, puede ser mortal.

BCC es el tipo más común de cáncer de piel. Aproximadamente 4 millones de casos de ellos son diagnosticados en los Estados Unidos cada año.

Imágenes de carcinoma basocelular

¿Cuáles son los síntomas del carcinoma basocelular?

Casi todos los BCC se desarrollan en partes del cuerpo frecuentemente expuestas al sol. Se pueden desarrollar tumores en la cara, orejas, hombros, cuello, cuero cabelludo y brazos. En casos muy raros, los tumores se desarrollan en áreas que a menudo no están expuestas a la luz solar.

Los BCC son típicamente indoloros. El único síntoma es el crecimiento o cambio en la apariencia de la piel. Existen diferentes tipos de BCC. Cada uno tiene una apariencia diferente:

  • BCC pigmentado: este tipo aparece como una lesión marrón, azul o negra, que a menudo tiene un borde translúcido y elevado.
  • BCC superficial: este tipo adquiere la apariencia de un parche rojizo en la piel, que a menudo es plano y escamoso. Continúa creciendo y a menudo tiene un borde elevado. Por lo general, adquiere esta apariencia cuando está en la espalda o en el pecho.
  • BCC no ulcerativo: este tipo aparece como una protuberancia en la piel que es blanca, del color de la piel o rosa. A menudo es translúcido, con vasos sanguíneos debajo que son visibles. Este es el tipo más común de BCC. Con mayor frecuencia aparece en el cuello, las orejas y la cara. Se puede romper, sangrar y costrarse.
  • Morpheaform BCC: este es el tipo menos común de BCC. Por lo general, se asemeja a una lesión cicatricial con una apariencia blanca y cerosa y sin borde definido. Este tipo de carcinoma puede indicar una forma particularmente invasiva de BCC, que es más probable que se desfigura.
  • BCC basoescamoso: este tipo de carcinoma tiene rasgos de BCC y carcinoma de células escamosas, otro tipo de cáncer de piel. Es extremadamente raro, pero es más probable que haga metástasis en comparación con otros tipos de cáncer de piel.

¿Qué causa el carcinoma basocelular?

Los cánceres de piel, incluido el BCC, son causados ​​principalmente por la exposición a la luz solar o ultravioleta (UV) a largo plazo. Estos cánceres también pueden ser causados ​​por una exposición ocasional intensa que a menudo resulta en quemaduras solares.

En casos más raros, otros factores pueden causar BCC. Éstas incluyen:

  • exposición a la radiación
  • exposición al arsénico
  • complicaciones de cicatrices, infecciones, vacunas, tatuajes y quemaduras
  • afecciones inflamatorias crónicas de la piel

Una vez diagnosticado con BCC, existe una gran probabilidad de recurrencia.

¿Cuáles son los factores de riesgo del carcinoma basocelular?

Hay una serie de factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar BCC. Algunos de estos factores de riesgo incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de BCC
  • tener la piel clara
  • Tener piel que se peca o quema fácilmente
  • Tener síndromes hereditarios que causan cáncer de piel, como trastornos de la piel, el sistema nervioso o las glándulas endocrinas.
  • tener piel clara, cabello rojo o rubio u ojos de color claro
  • siendo un hombre

Hay otros factores de riesgo no genéticos. Éstas incluyen:

  • edad, con mayor edad correlacionada con mayor riesgo
  • exposición crónica al sol
  • quemaduras solares graves, especialmente durante la infancia
  • viviendo en una altitud más alta o en un lugar soleado
  • exposición a radioterapia
  • exposición al arsénico
  • tomando medicamentos inmunosupresores, especialmente después de una cirugía de trasplante

¿Cómo se diagnostica el carcinoma basocelular?

El primer paso para diagnosticar BCC será una inspección visual de un dermatólogo. Revisarán su piel de pies a cabeza para detectar cualquier crecimiento o decoloración de la piel. También le preguntarán sobre su historial médico, incluido el historial familiar de cánceres de piel.

Si su dermatólogo encuentra decoloraciones o crecimientos preocupantes, le tomarán una biopsia de la piel. Para hacer esto, inyectarán un agente anestésico en la piel antes de extraer una pequeña muestra de la lesión para analizarla. La biopsia se verá bajo un microscopio para detectar cáncer de piel.

Su dermatólogo eliminará el crecimiento si se encuentra BCC. Si tiene una forma agresiva de BCC, su médico puede tomar una biopsia de sus ganglios linfáticos para detectar metástasis.

¿Cómo se trata el carcinoma basocelular?

El tratamiento para el carcinoma basocelular consiste en eliminar el crecimiento. Su médico le recomendará un tratamiento según el tipo de BCC que tenga, el tamaño de la lesión y la ubicación de la lesión. Las opciones de tratamiento incluyen:

Curetaje y electrodesecación

En este procedimiento, el crecimiento se raspa con una cureta. El sitio del tumor se quema con una aguja de electrocauterización. Es extremadamente efectivo, especialmente en lesiones pequeñas, aunque puede no ser tan efectivo en CCB agresivos o sitios de alto riesgo. Puede dejar una cicatriz redonda y blanca. Este procedimiento tiene un 95% tasa de éxito.

Cirugia escisional

Su médico extirpará el tumor y el borde circundante de la piel normal que lo rodea con un bisturí. Este procedimiento requiere puntos de sutura para cerrar el sitio quirúrgico. Esto se usa a menudo para los BCC más avanzados, que corren el riesgo de afectar la piel circundante. Puede dejar una pequeña cicatriz. Este procedimiento tiene un 95% tasa de éxito.

Cirugía micrográfica de Mohs

Su médico eliminará una capa delgada de tejido que contiene el tumor. La capa de tejido se congela y luego se mapea bajo un microscopio. Luego, el médico repetirá el procedimiento en el lugar exacto donde estaba presente el cáncer.

Este procedimiento puede salvar el tejido sano y tiene la tasa de curación más alta de aproximadamente 99% . A menudo se usa para tumores grandes o tumores en áreas altamente visibles como la cara o el cuello.

La criocirugía

La criocirugía se usa para los cánceres que son delgados y no se extienden muy adentro de la piel. Su médico puede congelar y matar células cancerosas con nitrógeno líquido. Esto tiene un riesgo de daño nervioso en el sitio, lo que puede provocar la pérdida de sensibilidad.

No es necesario cortar, aunque se puede usar anestesia. El crecimiento se ampollará o formará costras. La criocirugía se usa con mayor frecuencia para el CBC y las personas con trastornos hemorrágicos. Tiene una tasa de éxito de entre 85 y 90 por ciento.

Recuperarse del tratamiento

Los tratamientos de BCC son a menudo menores y fáciles de recuperar. Muchas personas experimentarán algo de dolor en el sitio de cirugía o escisión a medida que se cura.

La cicatrización es un efecto común del tratamiento con BCC. Para disminuir la aparición de cicatrices, siga las instrucciones posteriores al tratamiento que le dé su médico. Estas instrucciones incluirán:

  • Mantenga limpio el sitio de escisión.
  • Aplique ungüentos de venta libre como vaselina y neosporina varias veces al día para ayudarlo a sanar y manténgalo cubierto con una venda.
  • Mantén la herida húmeda. Esto lo ayudará a sanar.

Existe un alto riesgo de recurrencia de BCC. Tome precauciones para proteger su piel de la exposición a los rayos UV.

¿Puede el carcinoma basocelular causar complicaciones?

La complicación más común del carcinoma basocelular es la recurrencia. Los CBC suelen reaparecer, incluso después de un tratamiento exitoso. En algunos casos, BCC puede reaparecer en el mismo lugar. También puede ser desfigurante, especialmente si no se trata con prontitud.

Un diagnóstico de BCC aumenta la posibilidad de desarrollar otros tipos de cáncer de piel. Esto incluye melanoma, que puede hacer metástasis y es la forma más peligrosa de cáncer de piel.

Las formas raras y agresivas de BCC pueden invadir el cuerpo más allá de la piel. Puede destruir huesos, nervios y músculos. En casos raros, puede hacer metástasis a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos clave, y poner en peligro la vida.

¿Se puede prevenir el carcinoma basocelular?

Evitar o reducir su exposición a la luz UV es la mejor manera de prevenir el BCC. Evite la luz solar directa durante las partes más brillantes del día y evite usar camas de bronceado.

Aplique protector solar regularmente, incluso si solo va a estar afuera por unos minutos. Use un protector solar con SPF 15 o superior. También puede usar ropa ligera y sombreros para protegerse contra la exposición al sol. La excepción a esto son los bebés. Los recién nacidos deben mantenerse fuera del sol cuando sea posible. No aplique protector solar a los bebés menores de seis meses.

La detección temprana de BCC puede reducir la cicatrización causada por la extirpación de un tumor. Obtenga un chequeo de cáncer de piel anualmente de un dermatólogo o médico de cabecera. También debe examinar su piel de pies a cabeza mensualmente. Si nota algún cambio en la piel, haga una cita con un médico.