Cánulas nasales y mascarillas

¿Qué son las cánulas nasales y las mascarillas faciales?

Las cánulas nasales y las máscaras faciales se usan para administrar oxígeno a las personas que de otro modo no obtienen suficiente. Se usan comúnmente para proporcionar alivio a las personas con trastornos respiratorios.

Una cánula nasal consiste en un tubo flexible que se coloca debajo de la nariz. El tubo incluye dos puntas que van dentro de las fosas nasales. Una mascarilla cubre la nariz y la boca.

Ambos métodos de suministro se unen a las fuentes de oxígeno, que vienen en una variedad de tamaños.

Las cánulas nasales y las máscaras faciales simples se usan generalmente para administrar bajos niveles de oxígeno. Otro tipo de máscara, la máscara Venturi, suministra oxígeno a niveles más altos. A veces, las cánulas nasales también se usan para administrar altos niveles de oxígeno.

¿Por qué se utilizan cánulas nasales y mascarillas?

Las cánulas nasales y las máscaras faciales generalmente se usan para tratar a personas que tienen afecciones respiratorias como:

  • asma
  • displasia broncopulmonar o pulmones subdesarrollados en recién nacidos
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • fibrosis quística
  • neumonía
  • apnea del sueño

También se pueden administrar en hospitales a personas que han sufrido traumas o afecciones agudas, como insuficiencia cardíaca.

Los beneficios de la oxigenoterapia incluyen más energía y facilidad para respirar.

Más información: Oxigenoterapia »

¿Cómo se usan las cánulas nasales y las mascarillas faciales?

Antes de prescribir el tratamiento, su médico realizará algunas pruebas para medir la cantidad de oxígeno que ya tiene en la sangre. Pueden tomar una muestra con una aguja o usar un dispositivo sensor. Cuando se coloca contra el dedo de la mano o del pie, el dispositivo sensor, llamado oxímetro de pulso, usa luz para medir la cantidad de oxígeno en la sangre. No se necesita extracción de sangre ni aguja.

El oxígeno se puede administrar con cánulas nasales o mascarillas en hospitales, clínicas o centros de atención especializada. También se puede administrar en un hogar o incluso en cualquier lugar. Algunos dispositivos son portátiles y pueden colgarse del hombro de una persona.

Las máscaras Venturi proporcionan un nivel constante y predeterminado de oxígeno. Se usan comúnmente para controlar la retención de dióxido de carbono de una persona, así como para suministrar oxígeno suplementario.

Las cánulas nasales son el método más común para el suministro de oxígeno. Esto se debe principalmente a que son menos intrusivos que otras opciones y permiten que una persona coma y hable libremente.

¿Cuáles son los riesgos de las cánulas nasales y las mascarillas faciales?

Las personas con cánulas nasales a veces experimentan sequedad nasal, particularmente cuando reciben oxígeno a niveles altos. Los nuevos dispositivos pueden ayudar con este síntoma al agregar humedad y calor al proceso de entrega.

A pesar de sus beneficios, la oxigenoterapia no está exenta de riesgos. Se pueden desarrollar varias complicaciones con el tratamiento prolongado de altos niveles de oxígeno. En algunos casos, las personas pueden desarrollar daño pulmonar o una afección conocida como toxicidad pulmonar por oxígeno. También puede causar daño a los ojos.

Comuníquese con su médico si nota un tono azulado en los labios o las uñas, o si comienza a tener dificultades para respirar mientras toma oxígeno suplementario.

¿Cuál es el pronóstico para las cánulas nasales y las mascarillas faciales?

La oxigenoterapia puede mejorar la calidad de vida de una persona durante muchos años. Poder respirar más fácilmente le permite a una persona realizar más actividades durante el día, dormir mejor por la noche y, potencialmente, una vida útil más larga.

A veces se necesita oxígeno suplementario solo durante el sueño o el ejercicio. Si experimenta irritación de la piel debido al ajuste del dispositivo, es posible que su médico pueda ajustarlo. Los ungüentos de venta libre pueden ayudar con el roce de la nariz.

Es importante recordar que el oxígeno es extremadamente inflamable. Coloque carteles de "No fumar" en todas las áreas donde se administra oxígeno. Mantenga también otros artículos inflamables, como aerosoles, velas y estufas.

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