Cáncer suprarrenal: causas, síntomas y diagnóstico

¿Qué es el cáncer suprarrenal?

El cáncer suprarrenal es una afección que ocurre cuando se forman células anormales o viajan a las glándulas suprarrenales. Su cuerpo tiene dos glándulas suprarrenales, una ubicada sobre cada riñón. El cáncer suprarrenal generalmente ocurre en la capa más externa de las glándulas, o la corteza suprarrenal. Generalmente aparece como un tumor.

Un tumor canceroso de la glándula suprarrenal se llama carcinoma cortical suprarrenal. Un tumor no canceroso de la glándula suprarrenal se llama adenoma benigno.

Si tiene cáncer en las glándulas suprarrenales, pero no se originó allí, no se considera un carcinoma cortical suprarrenal. Los cánceres de mama, estómago, riñón, piel y linfoma tienen más probabilidades de diseminarse a las glándulas suprarrenales.

Tipos de tumores de las glándulas suprarrenales

Adenomas benignos

Los adenomas benignos son relativamente pequeños, generalmente de menos de 2 pulgadas de diámetro. La mayoría de las personas con este tipo de tumor no tienen síntomas. Estos tumores generalmente ocurren en una sola glándula suprarrenal, pero pueden aparecer en ambas glándulas en casos raros.

Carcinomas corticales suprarrenales

Los carcinomas corticales suprarrenales suelen ser mucho más grandes que los adenomas benignos. Si un tumor tiene más de 2 pulgadas de diámetro, es más probable que sea canceroso. A veces, pueden crecer lo suficiente como para presionar sus órganos y provocar más síntomas. A veces también pueden producir hormonas que causan cambios en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer suprarrenal?

Los síntomas del cáncer suprarrenal son causados ​​por el exceso de producción de hormonas. Estos son típicamente andrógenos, estrógenos, cortisol y aldosterona. Los síntomas también pueden surgir de tumores grandes que presionan los órganos del cuerpo.

Los síntomas de producción excesiva de andrógenos o estrógenos son más fáciles de detectar en niños que en adultos porque los cambios físicos son más activos y visibles durante la pubertad. Algunos signos de cáncer suprarrenal en niños pueden ser:

  • crecimiento excesivo de vello púbico, axilar y facial
  • un pene agrandado
  • un clítoris agrandado
  • senos grandes en niños
  • pubertad temprana en niñas

En aproximadamente la mitad de las personas con cáncer suprarrenal, los síntomas no aparecen hasta que el tumor es lo suficientemente grande como para presionar otros órganos. Las mujeres con tumores que causan aumentos en los andrógenos pueden notar el crecimiento del vello facial o la profundización de la voz. Los hombres con tumores que causan aumentos en el estrógeno pueden notar agrandamiento o sensibilidad en los senos. El diagnóstico de un tumor se vuelve más difícil para las mujeres con exceso de estrógenos y los hombres con exceso de andrógenos.

Los síntomas del cáncer suprarrenal que produce un exceso de cortisol y aldosterona en adultos pueden incluir:

  • hipertensión
  • azúcar en la sangre alta
  • el aumento de peso
  • períodos irregulares
  • moretones con facilidad
  • depresión
  • micción frecuente
  • calambres musculares

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer suprarrenal?

En este punto, los científicos no saben qué causa el cáncer suprarrenal. Según la Sociedad Americana del Cáncer, aproximadamente el 15 por ciento de los cánceres suprarrenales son causados ​​por un trastorno genético. Ciertas condiciones pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer suprarrenal.

Éstos incluyen:

  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann, que es un trastorno de crecimiento anormal marcado por un gran cuerpo y órganos. Las personas con este síndrome también corren el riesgo de cáncer de riñón e hígado.
  • Síndrome de Li-Fraumeni, que es un trastorno hereditario que causa un mayor riesgo de muchos tipos de cáncer.
  • Poliposis adenomatosa familiar (PAF), que es una afección hereditaria caracterizada por un alto número de pólipos en el intestino grueso que también conlleva un alto riesgo de cáncer de colon.
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1), que es una afección hereditaria que hace que se desarrollen muchos tumores, tanto benignos como malignos, en tejidos que producen hormonas como la pituitaria, la paratiroides y el páncreas.

Es probable que fumar también aumente el riesgo de cáncer suprarrenal, pero aún no hay pruebas concluyentes.

¿Cómo se diagnostica el cáncer suprarrenal?

El diagnóstico del cáncer suprarrenal generalmente comienza con su historial médico y un examen físico. Su médico también extraerá sangre y recolectará una muestra de orina para analizar.

Su médico puede ordenar pruebas adicionales como:

  • una biopsia con aguja fina guiada por imagen
  • un ultrasonido
  • una tomografía computarizada
  • una tomografía por emisión de positrones (PET)
  • una resonancia magnética
  • una angiografía suprarrenal

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer suprarrenal?

El tratamiento temprano a veces puede curar el cáncer suprarrenal. Actualmente hay tres tipos principales de tratamiento estándar para el cáncer suprarrenal:

Cirugía

Su médico puede recomendar un procedimiento llamado adrenalectomía, que consiste en extirpar la glándula suprarrenal. Si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, su cirujano también puede extirpar los ganglios linfáticos y el tejido cercanos.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas y detener el crecimiento de nuevas células cancerosas.

Quimioterapia

Dependiendo de la etapa de su cáncer, es posible que deba someterse a quimioterapia. Esta forma de terapia con medicamentos contra el cáncer ayuda a detener el crecimiento de las células cancerosas. La quimioterapia puede administrarse por vía oral o inyectarse en una vena o músculo.

Su médico puede combinar la quimioterapia con otros tipos de tratamientos contra el cáncer.

Otros tratamientos

La ablación, o la destrucción de las células tumorales, puede ser necesaria para los tumores que no son seguros para extirparlos quirúrgicamente.

El mitotano (Lysodren) es el medicamento más común utilizado en el tratamiento del cáncer suprarrenal. En algunos casos, se administra después de la cirugía. Puede bloquear la producción excesiva de hormonas y puede ayudar a disminuir el tamaño del tumor.

También puede analizar los tratamientos de ensayos clínicos con su médico, como la terapia biológica, que utiliza el sistema inmunitario para combatir las células cancerosas.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Si desarrolla cáncer suprarrenal, un equipo de médicos trabajará con usted para coordinar su atención. Las citas de seguimiento con sus médicos son importantes si ha tenido tumores suprarrenales en el pasado. El cáncer suprarrenal puede reaparecer en cualquier momento, por lo que es importante mantenerse en contacto cercano con su equipo médico.

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