Cáncer de tiroides: tipos, factores de riesgo y síntomas

Resumen

La glándula tiroides es parte del sistema endocrino. El sistema endocrino produce hormonas que regulan las funciones normales del cuerpo. La tiroides es una glándula pequeña en forma de mariposa en la base de la garganta. Tiene un lóbulo izquierdo y derecho. El istmo es la parte de la glándula tiroides donde se conectan los lóbulos. La tiroides produce la hormona tiroxina, que ayuda al cuerpo a regular:

  • metabolismo
  • presión arterial
  • ritmo cardíaco
  • temperatura corporal
  • de peso corporal

El cáncer de tiroides es el tipo más común de cáncer endocrino. El diagnóstico está en aumento en los Estados Unidos. Esto puede deberse a que se ha vuelto más fácil encontrar la enfermedad.

Síntomas del cáncer de tiroides.

El cáncer de tiroides temprano no tiene síntomas. No podrá sentir su glándula tiroides si está sana. A medida que el cáncer de tiroides progresa, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • un nudo en la garganta
  • tos
  • ronquera
  • dolor en la garganta y el cuello
  • dificultad para tragar
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello

Hable con su médico si tiene alguno de estos síntomas.

Factores de riesgo para el cáncer de tiroides

Los factores de riesgo para el cáncer de tiroides incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de cáncer de tiroides
  • ser mujer
  • Tener antecedentes de cáncer de seno
  • Tener antecedentes de exposición a la radiación.

La edad también es un factor de riesgo. El cáncer de tiroides es más probable que ocurra después de los 40 años.

Tipos de cáncer de tiroides e incidencia

Los cánceres de tiroides son relativamente poco frecuentes. En los Estados Unidos, es el décimo tipo de cáncer más común. Es aproximadamente una décima parte tan común como el cáncer de seno y una quinta parte tan común como el cáncer de pulmón.

Los cánceres de tiroides se clasifican según la apariencia de las células cancerosas. Las células cancerosas que parecen células sanas se denominan células bien diferenciadas. Las células bien diferenciadas crecen a un ritmo más lento que las células no diferenciadas.

Los tipos de cáncer de tiroides incluyen:

Cáncer papilar de tiroides

El cáncer de tiroides papilar es una forma bien diferenciada de cáncer de tiroides. Es el tipo más común. Se ve con mayor frecuencia en mujeres en edad fértil. El cáncer papilar de tiroides es menos peligroso que los otros tipos. Se propaga más lentamente y es muy tratable.

Cáncer medular de tiroides

El cáncer medular de tiroides es otra forma bien diferenciada de cáncer de tiroides. Algunos casos de cáncer medular de tiroides tienen un componente genético. Esto puede causar que ocurra como parte de un síndrome de cáncer de glándulas endocrinas. Se dice que los casos sin un componente genético son "esporádicos".

El cáncer medular de tiroides surge en las células no tiroideas ubicadas en la glándula tiroides. Se trata de manera diferente a otras formas de cáncer de tiroides.

Cáncer de tiroides folicular

El cáncer de tiroides folicular es el tipo de cáncer de tiroides que tiene más probabilidades de diseminarse y recurrir. El cáncer de células de Hurthle es un tipo de cáncer folicular.

Cáncer anaplásico de tiroides

El cáncer anaplásico de tiroides es la forma más agresiva de cáncer de tiroides. Es raro y difícil de tratar.

Linfoma de tiroides

Este es un tipo raro de cáncer de tiroides. Comienza en las células inmunes ubicadas dentro de la glándula tiroides.

Diagnóstico de cáncer de tiroides

Los resultados de un examen físico o prueba de laboratorio pueden revelar la presencia de cáncer de tiroides. Un examen del cuello puede revelar una masa pequeña o grande en la tiroides. Los ganglios linfáticos también pueden agrandarse.

Las pruebas de laboratorio y los procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de tiroides incluyen:

  • pruebas de función tiroidea
  • una prueba de tiroglobulina, que se usa para el cáncer papilar o folicular
  • un ultrasonido de la tiroides
  • un examen de tiroides
  • una biopsia de tiroides
  • nivel de calcio en la sangre
  • nivel de fósforo en la sangre
  • nivel de calcitonina en la sangre
  • laringoscopia

Tratamiento del cáncer de tiroides.

El tratamiento dependerá de qué tipo de cáncer tenga y si se metastatiza o se propaga.

La mayoría de las personas se someten a la extirpación quirúrgica de toda o parte de la glándula tiroides. Esto elimina la capacidad de su cuerpo para producir hormonas tiroideas normales. Los suplementos orales pueden reemplazar las hormonas tiroideas.

Otros tratamientos incluyen:

  • yodo radiactivo
  • radioterapia de haz externo
  • quimioterapia

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para las personas con cáncer de tiroides?

Las personas diagnosticadas en las primeras etapas del cáncer de tiroides generalmente responden bien al tratamiento y entran en remisión. Algunos tipos de cáncer de tiroides tienen una tasa de recurrencia más alta que otros.

Asegúrese de asistir a citas de seguimiento de rutina después de estar en remisión. Los médicos deberán examinarlo por el resto de su vida en busca de signos de cáncer recurrente. Su médico también querrá verificar rutinariamente que la cantidad de hormonas de reemplazo de tiroides que está tomando sea correcta.

¿Cómo se previene el cáncer de tiroides?

La causa del cáncer de tiroides no se determina en la mayoría de los casos. Esto significa que para la mayoría de las personas no existe una forma conocida de prevenirlo.

Se sabe que el cáncer medular de tiroides es hereditario. Hable con su médico si su familia tiene antecedentes de este tipo de cáncer de tiroides. Su médico puede derivarlo a un asesor genético que puede determinar la probabilidad de que desarrolle cáncer de tiroides.

Las personas que viven cerca de centrales nucleares tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de tiroides que las personas que no lo hacen. Hable con su médico sobre las pastillas de yodo de potasio si vive cerca de una planta de energía nuclear.

Manténgase al día con sus chequeos anuales y dígale a su médico si tiene algún síntoma nuevo. Esto hará que sea más probable que su médico encuentre complicaciones de salud graves en las primeras etapas.

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