Cáncer de tiroides anaplásico: síntomas, causas, tratamiento y afrontamiento

¿Qué es el cáncer anaplásico de tiroides?

Su tiroides es una glándula en forma de mariposa en la parte frontal inferior de su cuello. Las hormonas que produce se transportan por todo el cuerpo para ayudar a regular el calor y la energía.

El cáncer anaplásico de tiroides es uno de los cuatro tipos de cáncer de tiroides. Es muy raro: la American Thyroid Association señala que este tipo representa menos de 2 ciento de todos los casos de cáncer de tiroides. Hace metástasis o se propaga rápidamente a otros órganos. Es uno de los la mayor cánceres agresivos en humanos.

¿Cuáles son los síntomas?

El cáncer anaplásico de tiroides está creciendo rápidamente. Esto significa que los síntomas pueden progresar en solo unas pocas semanas. Algunos de los primeros síntomas que puede observar son:

  • un bulto o nódulo en el cuello
  • dificultad para tragar alimentos o pastillas
  • presión y falta de aliento cuando se acuesta boca arriba

A medida que el cáncer crece, también puede notar:

  • ronquera
  • una masa visible y dura en la parte frontal inferior de su cuello
  • ganglios linfáticos agrandados
  • tos, con o sin sangre
  • respiración difícil o fuerte debido a una vía aérea o tráquea restringida

¿Qué causa el cáncer anaplásico de tiroides?

Los investigadores no están seguros de la causa exacta del cáncer anaplásico de tiroides. Podría ser la mutación de otra forma menos agresiva de cáncer de tiroides. También podría ser el resultado de una serie de mutaciones genéticas, aunque nadie está seguro de por qué ocurren estas mutaciones. Sin embargo, no parece darse en familias.

Ciertas cosas pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer anaplásico de tiroides, que incluyen:

  • tener 60 años o más
  • tener un bocio
  • exposición previa a la radiación en el pecho o el cuello

¿Cómo se diagnostica?

Durante un examen físico, su médico palpará su cuello. Si sienten un bulto que podría ser un tumor, probablemente lo derivarán a un endocrinólogo u oncólogo para una evaluación adicional.

Para determinar si el tumor es canceroso, deberá hacerse una biopsia. Esto implica tomar una pequeña muestra de tejido del tumor mediante aspiración con aguja fina o biopsia central y examinarla en busca de signos de cáncer.

Si el tumor resulta canceroso, el siguiente paso es averiguar qué tan avanzado está el cáncer. El cáncer anaplásico de tiroides crece muy rápido, por lo que es casi siempre diagnosticado en una etapa más avanzada.

Las pruebas de imagen, como una tomografía computarizada de su cuello y pecho, le darán a su médico una mejor idea de qué tan grande es el tumor. Estas imágenes también mostrarán qué tan lejos se ha propagado el cáncer.

En algunos casos, su médico también puede usar un laringoscopio flexible. Este es un tubo largo y flexible con una cámara en el extremo que puede ayudar a su médico a determinar si el tumor está afectando sus cuerdas vocales.

El cáncer anaplásico de tiroides es el cáncer en etapa 4. Esta etapa se divide además de la siguiente manera:

  • La etapa 4A significa que el cáncer solo se encuentra en la tiroides.
  • La etapa 4B significa que el cáncer se ha diseminado al tejido alrededor de la tiroides y posiblemente a los ganglios linfáticos.
  • La etapa 4C significa que el cáncer se ha diseminado a sitios distantes, como los pulmones, los huesos o el cerebro y posiblemente a los ganglios linfáticos.

Como es tratado?

El cáncer anaplásico de tiroides requiere tratamiento inmediato ya que se propaga rápidamente. Por alrededor mitad De las personas que reciben un diagnóstico, el cáncer ya se ha diseminado a otros órganos. En estos casos, los tratamientos se centran en ralentizar su progresión y mantenerlo lo más cómodo posible.

A diferencia de otros tipos de cáncer de tiroides, el cáncer de tiroides anaplásico no responde a la terapia con yodo radiactivo ni a la supresión de la hormona estimulante de la tiroides con tiroxina.

Su médico discutirá con usted todas las opciones de tratamiento disponibles. Pueden ayudarlo a elegir el que mejor se adapte tanto a su condición como a sus preferencias personales.

Cirugía

Su médico puede referirse a su cáncer como "resecable". Esto significa que se puede extirpar quirúrgicamente. Si su cáncer no es resecable, significa que ha invadido estructuras cercanas y no se puede extirpar por completo con cirugía. El cáncer anaplásico de tiroides generalmente no es resecable.

Otras cirugías son paliativas. Esto significa que están diseñados para mejorar su calidad de vida en lugar de tratar el cáncer.

Por ejemplo, si tiene problemas para respirar, su médico podría sugerirle una traqueotomía. Esto implica insertar un tubo en su piel, debajo del tumor. Respirará a través del tubo y podrá hablar colocando su dedo sobre el orificio de aire. Para evitar infecciones o bloqueos, el tubo debe retirarse y limpiarse varias veces al día.

Si tiene problemas para comer y tragar, puede insertar un tubo de alimentación a través de la piel en la pared de su estómago o intestino.

Radiación y quimioterapia.

La quimioterapia sola no es muy efectiva contra este tipo de cáncer. Sin embargo, a veces es más efectivo cuando se combina con radioterapia. La radiación se dirige a las células tumorales para reducir el tamaño del tumor o retrasar su crecimiento. Por lo general, se realiza cinco días a la semana durante cuatro a seis semanas.

La radiación también se puede usar después de la cirugía. Esta combinación puede ayudar a mejorar el pronóstico general para las personas con cáncer de tiroides anaplásico en etapa 4A o 4B.

Los ensayos clínicos

Al unirse a un ensayo clínico, puede obtener acceso a medicamentos o tratamientos en investigación que de otro modo no estarían disponibles. También ayudará a los investigadores a aprender más sobre el cáncer anaplásico de tiroides con la esperanza de desarrollar tratamientos más efectivos para este. Puede buscar ensayos clínicos relevantes en los Estados Unidos. aquí.

Obtenga más información sobre los ensayos clínicos y qué esperar en cada fase.

Hablando con tu doctor

Con el cáncer anaplásico de tiroides, el tiempo es esencial. Una vez que tenga un diagnóstico, deberá trabajar estrechamente con su médico para tomar decisiones cruciales y comenzar el tratamiento. Si su médico no está familiarizado con el cáncer anaplásico de tiroides, solicite una derivación a alguien que sí lo esté. No se sienta incómodo al recibir una segunda opinión de otro médico también.

Aquí hay algunas otras cosas para discutir con su médico lo antes posible:

  • metas de tratamiento
  • ensayos clínicos para los que puede calificar
  • instrucciones médicas anticipadas y testamentos vitales
  • cuidados paliativos y de hospicio

También es posible que desee hablar con un experto legal sobre:

  • Poder legal
  • subrogación médica
  • planificación financiera, testamentos y fideicomisos

Lidiando con el cáncer anaplásico de tiroides

Aprender que tiene cáncer anaplásico de tiroides puede ser abrumador. Si no está seguro de dónde acudir o cómo dar el siguiente paso, considere estas fuentes de soporte:

Si está cuidando a alguien que tiene tiroides anaplásica, no subestime sus necesidades como cuidador. Aquí hay 10 cosas para ayudarlo a cuidar de usted y su ser querido.

Lecturas sugeridas

  • "Cuando la respiración se convierte en aire"Es un finalista del Premio Pulitzer escrito por un neurocirujano que recibió un diagnóstico de cáncer de pulmón en etapa 4. Detalla su experiencia como médico y como paciente que vive con una enfermedad terminal.
  • "Bailando con elefantes"Combina entrevistas con expertos médicos, consejos de atención plena y humor para ayudar a las personas con enfermedades graves a vivir con alegría e intencionalmente.
  • "La vida después del diagnóstico"Está escrito por un médico especializado en cuidados paliativos. Proporciona información práctica sobre todo, desde jerga médica compleja hasta decisiones difíciles de tratamiento para personas que viven con enfermedades terminales y sus cuidadores.

¿Cuál es la perspectiva?

El cáncer anaplásico de tiroides es muy agresivo. Incluso con detección temprana, la mayor las personas desarrollan enfermedad metastásica. Según la Universidad de Columbia, la tasa de supervivencia a cinco años está por debajo 5% .

Sin embargo, debido a que es tan agresivo, el cáncer anaplásico de tiroides también es objeto de muchas investigaciones innovadoras. Puede valer la pena buscar ensayos clínicos abiertos. Su médico puede ayudarlo a buscar uno en su área.

Su médico también puede trabajar con usted para idear un plan de tratamiento para retrasar la progresión del cáncer o minimizar sus síntomas. Finalmente, no dude en decirle a su médico si siente que necesita apoyo adicional. Es probable que puedan guiarte con recursos locales que pueden ayudarte.

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