Cáncer de pituitaria: síntomas, diagnóstico y tratamientos

¿Qué es el cáncer de pituitaria?

La glándula pituitaria, también llamada glándula "maestra", es una glándula del tamaño de un guisante importante para el funcionamiento del cuerpo humano. Se encuentra detrás de los ojos y debajo del frente del cerebro.

La glándula pituitaria produce hormonas que regulan órganos y glándulas corporales críticas, que incluyen:

  • glándula tiroides
  • glándulas suprarrenales
  • ovarios
  • Testículos

Los tumores que se forman en la glándula pituitaria son raros y generalmente no cancerosos o benignos. La mayoría también se consideran "funcionales", lo que significa que producen hormonas. Los tumores que no producen hormonas se denominan "no funcionantes".

Según los American Cancer Society, pocos de los 10,000 tumores que se diagnosticarán en 2016 resultarán cancerosos.

Los tipos comunes de tumores pituitarios benignos incluyen:

Tumores secretores de hormonas adrenocorticotrópicas (ACTH)

Alrededor del 16 por ciento de los tumores hipofisarios secretan demasiada hormona, la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), causando el síndrome de Cushing. Los síntomas pueden incluir:

  • hipertensión
  • azúcar en la sangre alta
  • brazos y piernas más delgados
  • exceso de grasa alrededor del torso

El síndrome de Cushing no siempre es causado por un tumor, pero consulte a su médico para hacerse pruebas si nota alguno de los síntomas de un tumor de ACTH.

Tumores secretores de hormona del crecimiento

Estos tumores hacen que su cuerpo produzca demasiada hormona del crecimiento. Los síntomas pueden incluir:

  • azúcar en la sangre alta
  • crecimiento del exceso de vello corporal
  • sudoración anormal
  • crecimiento anormal de sus pies y manos

Tumores secretores de prolactina

Estos tumores pueden reducir los niveles de testosterona en los hombres y el estrógeno en las mujeres. Los síntomas pueden incluir disfunción eréctil y crecimiento de los senos en los hombres, y menstruación anormal y secreción de los senos en las mujeres.

Tumores secretores de hormonas estimulantes de la tiroides

Estos tumores pueden causar hipertiroidismo y aumentar su metabolismo. Los síntomas pueden incluir:

  • sudoración anormal
  • frecuencia cardíaca irregular
  • pérdida de peso anormal
  • deposiciones anormales

Más información: enfermedad de Cushing dependiente de la hipófisis »

¿Quién contrae cáncer de pituitaria?

El cáncer pituitario (carcinoma pituitario) es raro. Solo un unos pocos cientos de casos de los cánceres pituitarios se han registrado en los Estados Unidos. La mayoría fueron diagnosticados en personas mayores y aproximadamente 75% de los casos fueron diagnosticados después de la muerte.

Los tumores benignos representan aproximadamente 30 a ciento 40 de todos los tumores pituitarios, de acuerdo con la American Brain Tumor Association. Son más comunes en mujeres y hombres jóvenes en edad reproductiva en sus 40 y 50 años.

Una de cada 4 personas puede tener un tumor hipofisario benigno (adenoma) y ni siquiera saberlo porque el tumor no es canceroso y no causa ningún síntoma.

Los tumores hipofisarios a menudo se consideran tumores cerebrales, y representan del 12 al 19 por ciento de todos los tumores cerebrales primarios. Pero la mayoría de los tumores hipofisarios son benignos y la mayoría de ellos son tratables.

¿Cuáles son los síntomas de un tumor hipofisario?

Los síntomas experimentados debido a un tumor hipofisario dependen de su tamaño y de las hormonas que liberan.

Los síntomas comunes a cualquier tumor hipofisario pueden incluir:

  • dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • convulsiones

Otros síntomas específicos de ciertos tipos de tumores pituitarios pueden incluir:

  • el aumento de peso
  • moretones con facilidad
  • irritabilidad, ansiedad y depresión
  • náuseas y vómitos
  • mareo
  • confusión
  • enrojecimiento de la cara
  • músculos y huesos débiles
  • hipertensión
  • latido del corazón irregular
  • manos y pies grandes (acromegalia)
  • producir leche materna incluso si no está embarazada
  • falta de leche durante la lactancia
  • cambios en el ciclo menstrual
  • deseo sexual reducido
  • impotencia
  • pérdida de vello corporal
  • desarrollo sexual anormal y crecimiento en niños

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pituitaria?

Las imágenes por resonancia magnética o tomografía computarizada pueden detectar tumores en la glándula pituitaria. Y los análisis de sangre y orina pueden determinar los niveles hormonales.

Incluso bajo un microscopio, es difícil reconocer la diferencia entre un tumor hipofisario canceroso y uno no canceroso. Es posible que no se reconozca un tumor canceroso hasta que se extienda a otra parte del cuerpo.

El cáncer de la hipófisis se propaga por igual a áreas dentro del cerebro y fuera del cerebro. Los sitios comunes de diseminación (metástasis) incluyen:

  • otras partes del cerebro y vasos sanguíneos del cerebro
  • médula espinal
  • meninges, que cubren el cerebro y la médula espinal
  • hueso cercano
  • ojos
  • ganglios linfáticos
  • órganos como los pulmones, corazón, hígado, páncreas, riñones y ovarios

Con la mayoría de los cánceres, los tumores se estadifican en el momento del diagnóstico. El estadio está determinado por qué tan grande es el cáncer y en qué medida se ha propagado.

La estadificación se usa para planificar un plan de tratamiento y para ayudar a determinar el pronóstico. Pero el cáncer de pituitaria es tan raro que en realidad no hay pautas universales para la estadificación o el tratamiento.

¿Qué tratamientos hay disponibles para el cáncer de pituitaria?

El tratamiento para el cáncer de hipófisis depende del tamaño del tumor y de si se ha diseminado.

Sin un sistema de estadificación, los médicos deben tratar de determinar si el tumor:

  • es menor de 10 milímetros (microadenoma) o mayor de 10 milímetros (macroadenoma)
  • produce hormonas
  • se ha extendido a otros sitios

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • cirugía
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • medicamentos hormonales

La cirugía elimina la glándula pituitaria, mientras que la radiación mata las células microscópicas que pueden haber quedado atrás. En algunos casos, las terapias farmacológicas se usan para reducir y destruir el tumor o disminuir la cantidad de hormonas que produce el tumor. El diagnóstico temprano y el tratamiento son esenciales.

Además, hacer ciertos cambios en el estilo de vida durante y después de los tratamientos puede mejorar su perspectiva y calidad de vida:

  • Evite fumar y beber cantidades excesivas de alcohol.
  • Siga las pautas de su médico con respecto al ejercicio.
  • Haga elecciones saludables y bien balanceadas. Coma una variedad de frutas, verduras y proteínas magras, y evite los alimentos procesados.
  • Duerma lo suficiente y relájese a menudo para evitar la fatiga. Considera la meditación y el yoga.

Los tratamientos contra el cáncer pueden hacerte sentir débil. Una alimentación saludable, junto con la reducción del estrés, puede ayudarlo a sentirse energizado y positivo mientras recibe tratamiento para el cáncer de la pituitaria.

¿Cuáles son las complicaciones del cáncer de pituitaria?

El cáncer que no se trata puede disminuir su calidad de vida o ser fatal. Asegúrese de comprender y seguir el régimen de tratamiento recomendado por su médico. Deberá trabajar junto con un equipo de proveedores de atención médica que generalmente incluye neurocirujanos, oncólogos, endocrinólogos, nutricionistas y fisioterapeutas.

Si se somete a una cirugía para extirpar un tumor hipofisario, existe cierto riesgo de infección o reacción a la anestesia. Otros riesgos de la cirugía pituitaria incluyen:

  • problemas con su visión debido a daños en los nervios oculares durante la cirugía
  • sangrado abundante en el cerebro o la nariz si los vasos sanguíneos están dañados
  • daño a otras partes de la glándula pituitaria, que puede causar síntomas adicionales

Las complicaciones raras incluyen:

  • El líquido cefalorraquídeo (LCR) se escapa del cerebro por la nariz.
  • meningitis, una inflamación de las membranas alrededor de la médula espinal y el cerebro

Estas complicaciones generalmente pueden corregirse y no siempre causan daños duraderos.

¿Cuál es el pronóstico para el cáncer de pituitaria?

Si se somete a una cirugía, puede experimentar congestión en la nariz, presión sinusal y fatiga general durante las primeras semanas.

Probablemente necesitará radioterapia después de la cirugía para un tratamiento adicional del cáncer de pituitaria. Y también puede necesitar terapia hormonal u otros medicamentos sugeridos por un endocrinólogo.

El pronóstico para las personas con cáncer de la hipófisis se basa en la propagación del tumor. A menudo se diagnostica tarde en su curso después de que el cáncer se ha diseminado. Pero la investigación sobre el mejor curso de tratamiento para el cáncer de hipófisis continúa.