Cáncer de mama: cómo tratar el dolor de brazo y hombro

Después de recibir tratamiento para el cáncer de seno, es posible que experimente dolor en los brazos y los hombros, principalmente en el mismo lado del cuerpo que el tratamiento. También es común tener rigidez, hinchazón y un rango de movimiento reducido en los brazos y los hombros. A veces, puede tomar meses para que aparezcan estas complicaciones.

Dolor como este puede ocurrir por varias razones. Por ejemplo:

  • La cirugía puede causar hinchazón. También puede requerir que tome nuevos medicamentos, y puede causar la formación de tejido cicatricial que es menos flexible que el tejido original.
  • Las nuevas células que se forman después de la radioterapia pueden ser más fibrosas y menos capaces de contraerse y expandirse.
  • Algunos tratamientos para el cáncer de seno, como los inhibidores de la aromatasa, pueden causar dolor en las articulaciones o aumentar el riesgo de osteoporosis. Las drogas llamadas taxanos pueden causar entumecimiento, hormigueo y dolor.

Afortunadamente, existen ejercicios simples que puede comenzar dentro de los días posteriores a la cirugía y continuar durante la radiación o la quimioterapia. Puede resultarle útil consultar a un terapeuta físico u ocupacional antes de comenzar. Muchos terapeutas de rehabilitación tienen capacitación especial en rehabilitación oncológica y tratamiento del linfedema. Su oncólogo puede referirlo. No dude en solicitar un terapeuta con formación especializada.

Puede ser difícil motivarse cuando estás cansado y dolorido, pero es bueno recordar que los ejercicios simples bien realizados son muy efectivos y pueden reducir el riesgo de síntomas futuros. No tardan mucho en hacerlo. Use ropa cómoda y suelta, y no comience los ejercicios cuando tenga hambre o sed. Planifique hacer el ejercicio a la hora del día que mejor funcione para usted. Si cualquier ejercicio aumenta su dolor, deje de hacerlo, tome un descanso y continúe con el siguiente. Tómese su tiempo y recuerde respirar.

Paso uno: tus primeros ejercicios

Aquí hay algunos ejercicios que puede hacer sentado. Por lo general, es seguro hacerlo dentro de unos días después de la cirugía o si tiene linfedema, pero asegúrese de consultar con su médico antes de hacer cualquier ejercicio.

Puede sentarse en el borde de una cama, en un banco o en una silla sin brazos. Repita cada uno de estos una o dos veces por día. Pero no se preocupe si eso parece demasiado. Incluso si los haces cada dos días, todavía te ayudarán. Apunta a cinco repeticiones por ejercicio y luego aumenta lentamente a 10. Haz cada repetición lenta y metódicamente. Hacer cualquier ejercicio demasiado rápido puede causar dolor o espasmos musculares. Disminuir la velocidad puede hacerlos más fáciles y efectivos.

1. Encogimientos de hombros

Deje que sus brazos cuelguen a los costados y levante la parte superior de sus hombros hacia sus orejas. Mantenga esta posición durante unos segundos y luego baje los hombros por completo.

2. Apretones del omóplato

Deja que tus brazos se relajen y aprieta los omóplatos en la parte superior de la espalda. Mantenga los hombros relajados y lejos de las orejas. Mantenga esta posición durante unos segundos y luego relájese.

3. Aumentos de brazo

Junte las manos y levante los brazos hasta el nivel de su pecho. Si un brazo es más débil o más apretado que el otro, el brazo "bueno" puede ayudar al más débil. Levanta el brazo lentamente y luego bájalo suavemente. No pases el punto del dolor. Después de haber hecho esto durante unos días o semanas y cuando comience a sentirse más suelto, puede intentar levantar los brazos más alto que la altura del pecho y tratar de colocarlos por encima de su cabeza.

4. Curvas de codo

Comience con los brazos a los lados, con las palmas hacia adelante. Dobla los codos hasta tocar los hombros. Intenta elevar los codos hasta que estén a la altura del pecho. Luego, permita que sus codos se estiren y bajen los brazos a su lado.

Paso dos: ahora agregue estos ejercicios

Después de haber realizado los ejercicios anteriores durante aproximadamente una semana, puede agregar estos:

1. Brazos de lado

Comience con los brazos a los costados. Gira las palmas para que estén mirando hacia adelante. Manteniendo los pulgares hacia arriba, levante los brazos hacia los lados hasta la altura de los hombros y no más alto. Luego, baje suavemente.

2. Toca tu cabeza

Haga el ejercicio anterior, pero antes de bajar los brazos, doble los codos y vea si puede tocarse el cuello o la cabeza. Luego, endereza los codos y baja los brazos suavemente.

3. Brazos de ida y vuelta

Puede hacerlo en un banco o silla sin brazos, o de pie. Deja que tus brazos cuelguen a los lados con las palmas hacia tu cuerpo. Balancea tus brazos hacia atrás tanto como puedan ir cómodamente. Luego, muévalos hacia adelante hasta la altura del pecho. No crees tanto impulso que muevas demasiado los brazos en cualquier dirección. Repetir.

4. Las manos detrás de la espalda

Junta las manos detrás de ti e intenta deslizarlas por la espalda hacia los omóplatos. Mantenga esta posición durante unos segundos y luego bájela.

Recuerde detenerse o reducir la velocidad si algún ejercicio aumenta su dolor. Después de que termines, descansa y toma algo para beber. Es normal tener un poco de dolor o rigidez el día después de comenzar cualquier ejercicio nuevo. Este tipo de dolor se siente diferente del dolor regular, y una ducha caliente a menudo lo aliviará. Recuerde continuar haciendo los ejercicios todos los días. Si encuentra que el ejercicio causa un mayor dolor que no desaparece, consulte a su médico o hable con un terapeuta de rehabilitación.

La comida para llevar

Si bien comenzar los ejercicios poco después del tratamiento contra el cáncer de seno y mantenerse al día con ellos puede prevenir problemas adicionales, pueden ocurrir algunos problemas con los brazos y los hombros sin importar lo que haga. Consulte a su oncólogo si continúa teniendo síntomas a pesar del ejercicio o si presenta síntomas nuevos o que empeoran.

Es posible que necesite ver a un ortopedista u otro especialista. También es posible que necesite radiografías o una resonancia magnética para que su médico pueda diagnosticarlo y recomendarle tratamientos. Su médico puede recomendarle que vea a un terapeuta físico u ocupacional. Si ya está viendo a un terapeuta de rehabilitación, asegúrese de decirle si ocurre algo nuevo o si sus síntomas empeoran.