Cáncer de garganta por VPH: síntomas, factores de riesgo, tratamiento, tasa de supervivencia

¿Qué es el cáncer de garganta con VPH positivo?

El virus del papiloma humano (VPH) es un tipo de enfermedad de transmisión sexual (ETS). Si bien generalmente afecta los genitales, también puede aparecer en otras áreas. De acuerdo con la Clínica de Cleveland, existen más de 40 subtipos de VPH de transmisión sexual que afectan los genitales y la boca / garganta.

Un subtipo de VPH oral, llamado VPH-16, puede causar cáncer de garganta. El cáncer resultante a veces se llama cáncer de garganta con VPH positivo. Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas del cáncer de garganta con VPH positivo y cómo protegerse.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del cáncer de garganta con VPH positivo son similares a los del cáncer de garganta con VPH negativo. Sin embargo, un 2014 estudio descubrió que el cáncer de garganta con VPH positivo causa más casos de inflamación del cuello. El mismo estudio concluyó que el dolor de garganta era más común en el cáncer de garganta con VPH negativo, aunque también puede ser un síntoma de cáncer de garganta con VPH positivo.

Otros posibles síntomas del cáncer de garganta con VPH positivo incluyen:

  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolor de oídos
  • lengua hinchada
  • dolor al tragar
  • ronquera
  • entumecimiento dentro de la boca
  • pequeños bultos dentro de la boca y alrededor del cuello
  • tosiendo sangre
  • manchas rojas o blancas en las amígdalas
  • pérdida de peso inexplicable

El VPH oral puede ser difícil de detectar en las primeras etapas. Esto se debe a la falta de síntomas notables. Además, no todos los casos de VPH oral se convierten en problemas de salud. De hecho, Harvard Health estima que muchas personas no tienen síntomas en absoluto, y la infección se resuelve sola en dos años.

¿Qué lo causa?

El VPH oral a menudo se transmite a través del sexo oral, pero no está claro qué causa que se convierta en cáncer de garganta. Algunos investigación sugiere que tener más parejas sexuales está relacionado con el cáncer de garganta con VPH positivo. Sin embargo, se necesitan más estudios para comprender completamente la relación entre el cáncer de garganta con VPH positivo y la cantidad de parejas sexuales que alguien tuvo.

Tenga en cuenta que muchos casos de VPH oral no causan ningún síntoma, lo que facilita que alguien lo transmita sin saberlo a una pareja. También puede tomar años para que se desarrolle cáncer de garganta a partir de una infección por VPH. Ambos factores dificultan determinar posibles causas.

¿Quién está en riesgo?

La Clínica de Cleveland estima que el 1 por ciento de los adultos terminan con infecciones por VPH-16. Además, aproximadamente dos tercios de todos los cánceres de garganta contienen cepas de VPH-16. Es por eso que tener el VPH oral se considera un factor de riesgo importante para el cáncer de garganta. Aún así, la mayoría de las personas con infecciones por VPH-16 no terminan con cáncer de garganta.

A 2017 estudio También descubrió que fumar puede ser un factor de riesgo importante. Si bien fumar no necesariamente causa cáncer de garganta con VPH positivo, ser fumador y tener una infección activa por VPH puede aumentar su riesgo general de células cancerosas. Fumar también aumenta su riesgo de cáncer de garganta con VPH negativo.

Además, de acuerdo con un estudio nacional reciente, la infección oral por VPH fue tres veces más común en hombres que en mujeres, la infección oral de alto riesgo por VPH fue cinco veces más común en hombres y el VPH oral 16 fue seis veces más común en hombres.

¿Cómo se diagnostica?

No existe una prueba única para detectar el VPH oral o el cáncer de garganta con VPH positivo temprano. Su médico puede notar signos de cáncer de garganta o VPH oral durante un examen de rutina. En algunos casos, se detectan signos de cáncer de garganta durante una cita dental. Por lo general, el cáncer se diagnostica después de que una persona tiene síntomas.

Incluso si no tiene ningún síntoma, su médico puede recomendar un examen de detección del cáncer oral si tiene riesgo de desarrollarlo. Esto implica un examen físico del interior de la boca y el uso de una pequeña cámara para observar la parte posterior de la garganta y las cuerdas vocales.

Como es tratado?

El tratamiento para el cáncer de garganta con VPH positivo es muy similar al tratamiento para otros tipos de cáncer de garganta. Los tratamientos para los cánceres de garganta tanto positivos como no VPH son similares. El objetivo del tratamiento es deshacerse de las células cancerosas alrededor del área de la garganta para que no se propaguen ni causen más complicaciones. Esto se puede lograr con uno o más de los siguientes:

  • quimioterapia
  • radioterapia
  • Cirugía robótica, que utiliza endoscopia y dos instrumentos controlados por robot.
  • extirpación quirúrgica de células cancerosas

¿Cómo puedo protegerme?

Puede reducir su riesgo de desarrollar VPH o cáncer de garganta relacionado con el VPH tomando algunas precauciones. Recuerde, el VPH a menudo no causa ningún síntoma, por lo que es importante protegerse incluso si parece que alguien no tiene VPH.

Siga estos consejos para reducir su riesgo:

  • Use protección cuando tenga relaciones sexuales, incluidos condones y protectores dentales durante el sexo oral.
  • Evite fumar y una alta ingesta de alcohol, lo que puede aumentar su riesgo de cáncer de garganta con VPH positivo si ya tiene VPH.
  • Pídale a su dentista que verifique si hay algo inusual, como manchas de decoloración, en su boca durante las limpiezas regulares de los dientes. Además, revise regularmente su boca en un espejo para detectar cualquier cosa inusual, especialmente si tiene sexo oral con frecuencia. Si bien esto no puede prevenir el desarrollo del cáncer relacionado con el VPH, puede ayudar a identificarlo antes.
  • Si tiene 45 años o menos, hable con su médico acerca de la vacuna contra el VPH si no la ha recibido previamente.

¿Cuál es la tasa de supervivencia?

El cáncer de garganta con VPH positivo generalmente responde bien al tratamiento, y las personas diagnosticadas con él tienen una tasa de supervivencia libre de enfermedad de 85 a ciento 90. Esto significa que la mayoría de estas personas están vivas y libres de cáncer cinco años después del diagnóstico.

Sobre Nosotros 7% de las personas en los Estados Unidos entre las edades de 14 y 69 años tienen una infección relacionada con el VPH en la garganta, que puede convertirse en cáncer de garganta. Protegerse contra las infecciones por VPH es clave para prevenir problemas de salud relacionados, incluido el cáncer de garganta.

Si tiene relaciones sexuales orales con frecuencia, adopte el hábito de examinar regularmente el interior de su boca y asegúrese de decirle a su médico si encuentra algo inusual.