Cáncer de colon: síntomas, causas y diagnóstico

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es un cáncer que comienza en el recto o el colon. Ambos órganos están en la parte inferior de su sistema digestivo. El colon también se conoce como intestino grueso. El recto está al final del colon.

La American Cancer Society estima que 1 de cada 22 hombres y 1 de cada 24 mujeres desarrollarán cáncer colorrectal durante su vida.

Su médico puede usar la estadificación como una guía para determinar qué tan avanzado está el cáncer. Es importante que su médico conozca la etapa del cáncer para que pueda encontrar el mejor plan de tratamiento para usted y darle una estimación de su pronóstico a largo plazo.

El cáncer colorrectal en etapa 1 es la etapa más temprana. Las etapas progresan hasta la etapa 4, que es la etapa más avanzada. Estas son las etapas del cáncer colorrectal:

  • Etapa 1. El cáncer ha penetrado el revestimiento, o la mucosa, del colon o el recto, pero no se ha propagado a las paredes del órgano.
  • Etapa 2. El cáncer se ha diseminado a las paredes del colon o el recto, pero aún no ha afectado los ganglios linfáticos o los tejidos cercanos.
  • Etapa 3. El cáncer se ha trasladado a los ganglios linfáticos pero aún no a otras partes del cuerpo. Por lo general, uno a tres ganglios linfáticos están involucrados en esta etapa.
  • Etapa 4. El cáncer se ha diseminado a otros órganos distantes, como el hígado o los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal puede no presentar ningún síntoma, especialmente en las primeras etapas. Si experimenta síntomas durante las primeras etapas, pueden incluir:

  • estreñimiento
  • diarrea
  • cambios en el color de las heces
  • cambios en la forma de las heces, como heces estrechas
  • sangre en las heces
  • sangrado del recto
  • gas excesivo
  • calambres abdominales
  • dolor abdominal

Si nota alguno de estos síntomas, haga una cita con su médico para hablar sobre hacerse una prueba de detección de cáncer de colon.

Síntomas de etapa 3 o 4 (síntomas de etapa tardía)

Los síntomas del cáncer colorrectal son más notorios en las etapas tardías (etapas 3 y 4). Además de los síntomas anteriores, también puede experimentar:

  • fatiga excesiva
  • debilidad inexplicable
  • pérdida de peso involuntaria
  • cambios en las heces que duran más de un mes
  • sintiendo que sus intestinos no están completamente vacíos
  • vómitos

Si el cáncer de colon se propaga a otras partes de su cuerpo, también puede experimentar:

  • ictericia (ojos y piel amarillos)
  • hinchazón en manos o pies
  • dificultades respiratorias
  • dolores de cabeza crónicos
  • visión borrosa
  • fracturas de hueso

Tipos de cáncer colorrectal

Si bien el cáncer colorrectal parece claro, en realidad hay más de un tipo de cáncer. Dichas diferencias tienen que ver con los tipos de células que se vuelven cancerosas, así como dónde se forman.

El tipo más común de cáncer de colon comienza con los adenocarcinomas. De acuerdo con la American Cancer Society, los adenocarcinomas representan el 96 por ciento de todos los casos de cáncer de colon. A menos que su médico especifique lo contrario, es probable que su cáncer de colon sea de este tipo. Los adenocarcinomas se forman dentro de las células mucosas en el colon o el recto.

Con menos frecuencia, los cánceres colorrectales son causados ​​por otros tipos de tumores, como:

  • linfomas, que pueden formarse primero en los ganglios linfáticos o en el colon
  • carcinoides, que comienzan en las células productoras de hormonas dentro de los intestinos
  • sarcomas, que se forman en tejidos blandos como los músculos del colon
  • tumores del estroma gastrointestinal, que pueden comenzar como benignos y luego volverse cancerosos (por lo general, se forman en el tracto digestivo, pero rara vez en el colon).

¿Qué causa el cáncer colorrectal?

Los investigadores aún están estudiando las causas del cáncer colorrectal. Si bien hay una lista cada vez mayor de factores de riesgo, actúan solos o en combinación para aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Crecimientos precancerosos

Las células anormales se acumulan en el revestimiento del colon, formando pólipos. Estos son crecimientos pequeños y benignos. Eliminar estos crecimientos mediante cirugía es un método preventivo común. Los pólipos no tratados pueden volverse cancerosos.

Mutaciones genéticas

A veces, el cáncer colorrectal ocurre en miembros de la familia. Esto se debe a una mutación genética que pasa de padres a hijos. Estas mutaciones no garantizan que desarrolles cáncer colorrectal, pero sí aumentan tus posibilidades.

¿Quién está en riesgo de cáncer colorrectal?

Hay algunos factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal:

Factores inevitables.

Algunos factores que aumentan su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal son inevitables y no se pueden cambiar. La edad es uno de ellos. Sus posibilidades de desarrollar este cáncer aumentan después de cumplir 50 años.

Algunos otros factores de riesgo inevitables son:

  • Una historia previa de pólipos de colon
  • Una historia previa de enfermedades intestinales.
  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Tener un síndrome genético, como la poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • ser de ascendencia judía o africana de Europa del Este

Factores evitables

Otros factores de riesgo son evitables. Esto significa que puede cambiarlos para disminuir su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Los factores de riesgo evitables incluyen:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • de fumar
  • consumo excesivo de alcohol
  • tener diabetes tipo 2
  • tener un estilo de vida sedentario
  • Consumir una dieta rica en alimentos procesados ​​o carnes rojas

¿Cómo se diagnostica el cáncer colorrectal?

Un diagnóstico temprano del cáncer colorrectal le brinda la mejor oportunidad de curarlo.

Su médico comenzará obteniendo información sobre su historial médico y familiar. También realizarán un examen físico. Pueden presionar su abdomen o realizar un examen rectal para determinar la presencia de bultos o pólipos.

Análisis de sangre

Su médico puede realizar algunos análisis de sangre para tener una mejor idea de lo que está causando sus síntomas. Aunque no existe un análisis de sangre que verifique específicamente el cáncer colorrectal, las pruebas de función hepática y los análisis de recuento sanguíneo completos pueden descartar otras enfermedades y trastornos.

Colonoscopia

Una colonoscopia implica el uso de un tubo largo con una cámara pequeña y unida. Este procedimiento le permite a su médico ver dentro de su colon y recto para verificar si hay algo inusual.

Durante una colonoscopia, su médico también puede extraer tejido de áreas anormales. Estas muestras de tejido se pueden enviar a un laboratorio para su análisis.

De rayos X

Su médico puede ordenar una radiografía con una solución de contraste radioactivo que contenga el elemento metálico bario. Su médico insertará este líquido en sus intestinos mediante el uso de un enema. Una vez en su lugar, la solución de bario recubre el revestimiento del colon. Esto ayuda a mejorar la calidad de las imágenes de rayos X.

CT scan

Las tomografías computarizadas le brindan a su médico una imagen detallada de su colon. Cuando se usa para diagnosticar el cáncer colorrectal, otro nombre para una tomografía computarizada es una colonoscopia virtual.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer colorrectal?

El tratamiento del cáncer colorrectal depende de una variedad de factores. El estado de su salud general y la etapa de su cáncer colorrectal ayudarán a su médico a crear un plan de tratamiento.

Cirugía

En las primeras etapas del cáncer colorrectal, es posible que su cirujano extirpe pólipos cancerosos mediante cirugía. Si el pólipo no se ha adherido a la pared de los intestinos, es probable que tenga una excelente perspectiva.

Si su cáncer se ha diseminado a las paredes intestinales, es posible que su cirujano necesite extirpar una porción del colon o el recto, junto con los ganglios linfáticos vecinos. Si es posible, su cirujano volverá a unir la porción sana restante del colon al recto.

Si esto no es posible, pueden realizar una colostomía. Esto implica crear una abertura en la pared abdominal para la eliminación de desechos. Una colostomía puede ser temporal o permanente.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. En el caso del cáncer colorrectal, la quimioterapia es un tratamiento común después de la cirugía para destruir las células cancerosas restantes. La quimioterapia también controla el crecimiento de tumores.

Si bien la quimioterapia proporciona cierto alivio de los síntomas en el cáncer en etapa tardía, a menudo conlleva efectos secundarios que deben controlarse con medicamentos adicionales.

Radiación

La radiación utiliza un poderoso haz de energía, similar al utilizado en los rayos X, para apuntar y destruir las células cancerosas antes y después de la cirugía. La radioterapia ocurre comúnmente junto con la quimioterapia.

Medicación

En septiembre 2012, el Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó el medicamento regorafenib (Stivarga) para tratar el cáncer colorrectal metastásico o en etapa tardía que no responde a otros tipos de tratamiento y se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Este medicamento funciona bloqueando las enzimas que promueven el crecimiento de las células cancerosas.

Pronóstico

Tener un diagnóstico de cáncer colorrectal puede ser aterrador, pero el hecho es que este tipo de cáncer es extremadamente tratable, especialmente cuando se detecta temprano.

Las medidas de tratamiento también han recorrido un largo camino para los casos más avanzados de cáncer de colon. De acuerdo con la Centro médico del suroeste de la Universidad de Texas, la tasa de supervivencia promedio para el cáncer de colon en estadio 4 es de alrededor de 30 meses. Esto aumentó de los 6 a 8 meses que fue el promedio durante la década de 1990.

Al mismo tiempo, los médicos ahora están viendo cáncer de colon en pacientes más jóvenes. Esto probablemente se deba a malas elecciones de estilo de vida que son más comunes que décadas antes. los American Cancer Society dice que, si bien las muertes por cáncer de colon han disminuido en general, las muertes relacionadas en pacientes menores de 55 años han aumentado un 1 por ciento por año entre 2007 y 2016.

Prevención

Ciertos factores de riesgo para el cáncer de colon, como los antecedentes familiares y la edad, no se pueden prevenir. Sin embargo, los factores de estilo de vida que pueden contribuir al cáncer colorrectal se pueden prevenir y pueden ayudar a reducir el riesgo general de desarrollar esta enfermedad.

Puede tomar medidas ahora para reducir su riesgo al:

  • disminuyendo la cantidad de carne roja que come
  • Evitar las carnes procesadas, como hot dogs y embutidos
  • comiendo más alimentos de origen vegetal
  • Disminución de la grasa dietética en su dieta
  • hacer ejercicio diariamente
  • perder peso, si su médico lo recomienda
  • dejar de fumar
  • reducir el consumo de alcohol
  • disminución del estrés
  • controlar la diabetes preexistente

Otra medida preventiva es asegurarse de obtener una colonoscopia después de los 50 años, incluso si no tiene factores de riesgo de cáncer de colon. Cuanto antes se detecte el cáncer, mejor será el resultado.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Cuando se detecta temprano, el cáncer colorrectal es tratable y a menudo curable. Con la detección temprana, la mayoría de las personas viven al menos otros cinco años después del diagnóstico. Si el cáncer no regresa en ese momento, se lo considera curado, especialmente si se encuentra en las primeras tres etapas de la enfermedad.