Cáncer colorrectal: síntomas, diagnóstico, tratamiento y más

Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es un cáncer que se desarrolla en el colon o el recto. Según dónde comiencen, estos cánceres también pueden denominarse cáncer de colon o cáncer de recto.

La mayoría de los cánceres colorrectales comienzan como un pólipo, que es un crecimiento en el revestimiento interno del colon. Algunos tipos de pólipos pueden convertirse en cáncer con el tiempo, aunque no todos los pólipos se convierten en cáncer.

Según los American Cancer Society, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común en los Estados Unidos, excluyendo el cáncer de piel.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal puede no causar ningún síntoma en sus etapas iniciales cuando el cáncer es pequeño. Los signos y síntomas a menudo aparecen una vez que un tumor ha crecido o se ha diseminado a los tejidos u órganos circundantes.

Síntomas de cáncer colorrectal

  • estreñimiento
  • diarrea
  • heces estrechas
  • sensación de no estar vacío después de defecar
  • sangrado rectal
  • sangre en las heces
  • heces negras
  • distensión abdominal
  • dolor abdominal
  • dolor o presión rectal
  • un bulto en el abdomen o el recto
  • disminucion del apetito
  • náuseas o vómitos
  • anemia
  • fatiga
  • debilidad
  • pérdida de peso involuntaria
  • obstrucción intestinal
  • Perforación intestinal

Si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, puede experimentar otros síntomas. Por ejemplo:

  • dolor óseo si el cáncer se ha diseminado a los huesos
  • ictericia si el cáncer se ha diseminado al hígado
  • dificultad para respirar si el cáncer se ha diseminado a los pulmones

Muchos de los síntomas del cáncer colorrectal pueden ser causados ​​por otras afecciones. Aún así, debe consultar a su médico lo antes posible si experimenta alguno de los síntomas anteriores.

¿Cómo se diagnostica el cáncer colorrectal?

Si tiene síntomas de cáncer colorrectal o ha tenido una prueba de detección anormal, su médico le recomendará exámenes y pruebas para encontrar la causa. Si se encuentra cáncer colorrectal, se requieren pruebas adicionales para estadificar el cáncer y planificar el mejor curso de tratamiento.

Historial médico y examen físico.

Su médico le preguntará acerca de su historial médico para determinar si tiene algún factor de riesgo, como antecedentes familiares de cáncer colorrectal. También se le preguntará acerca de sus síntomas y cuánto tiempo los ha tenido.

Un examen físico implica sentir su abdomen en busca de masas u órganos agrandados, y posiblemente un examen rectal digital (DRE). Durante un DRE, el médico inserta un dedo enguantado en el recto para detectar anomalías.

Pruebas fecales

Su médico puede recomendar pruebas para verificar si hay sangre en las heces. La sangre en las heces no siempre es visible para el ojo, y estas pruebas ayudan a detectar sangre que no se puede ver.

Estas pruebas, que incluyen una prueba de sangre oculta en heces (FOBT) o una prueba inmunoquímica fecal (FIT), se realizan en el hogar utilizando un kit provisto. El kit le permite recolectar de una a tres muestras de sus heces para su análisis.

Los análisis de sangre.

Se pueden ordenar análisis de sangre para verificar si hay signos de cáncer colorrectal, como anemia, que ocurre cuando tienes muy pocos glóbulos rojos.

Su médico también puede ordenar pruebas de función hepática y pruebas para buscar marcadores tumorales, como el antígeno carcinoembrionario (CEA) y CA 19-9. Los análisis de sangre por sí solos no pueden diagnosticar el cáncer colorrectal.

Colonoscopia

Cuando un colonoscopia se realiza porque tiene síntomas o se encontró una anomalía durante una prueba de detección, se llama colonoscopia de diagnóstico. La prueba se usa para ver la longitud completa de su colon y recto.

Se realiza usando un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo llamada colonoscopio que se inserta a través del ano. Se pueden pasar instrumentos especiales a través del colonoscopio para extraer pólipos y extraer muestras de tejido para biopsia.

Proctoscopia

Una proctoscopia implica insertar un proctoscopio a través del ano. Un proctoscopio es un tubo delgado y rígido con una cámara en el extremo que se usa para ver el interior del recto. Se usa para detectar cáncer en el recto.

Biopsia

Una biopsia es una prueba de laboratorio que examina una muestra de tejido. Los pólipos o las áreas sospechosas generalmente se eliminan durante una colonoscopia, pero también se pueden eliminar durante un procedimiento quirúrgico si es necesario.

El tejido se envía a un laboratorio donde se examina con un microscopio. Si se encuentra cáncer, las muestras también se pueden analizar para detectar cambios genéticos y se pueden realizar otras pruebas de laboratorio para ayudar a clasificar el cáncer.

Pruebas de imágenes

Las pruebas de imagen se pueden usar para:

  • ver áreas sospechosas que podrían ser cáncer
  • comprobar hasta qué punto se ha propagado el cáncer
  • verificar si el tratamiento está funcionando

pruebas de diagnóstico por imagen

Las pruebas de imagen que se pueden usar para ayudar a diagnosticar el cáncer colorrectal incluyen:

  • CT scan
  • ultrasonido abdominal
  • ultrasonido endorectal
  • MRI
  • radiografía de pecho
  • tomografía por emisión de positrones (PET)
  • PET / TAC

¿Cómo se puede prevenir el cáncer colorrectal?

La mejor manera de prevenir el cáncer colorrectal es mediante una evaluación periódica. Las pruebas de detección del cáncer colorrectal buscan cáncer o precáncer aunque no tenga síntomas. Los pólipos pueden tardar entre 10 y 15 años en convertirse en cáncer.

El examen permite a los médicos la oportunidad de encontrar y eliminar pólipos antes de que se conviertan en cáncer. La detección también ayuda a detectar el cáncer colorrectal temprano y antes de que se haya propagado, de modo que sea más fácil de tratar. La tasa de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer colorrectal en etapa temprana que no se ha diseminado es aproximadamente 90% .

La Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda que las personas de 50 a 75 años se sometan a pruebas de detección de cáncer colorrectal y que las personas de entre 76 y 85 años pregunten a su médico si deben realizarse pruebas de detección.

¿Quién necesita detección temprana?

Se recomienda a algunas personas que comiencen a realizarse exámenes de detección antes de los 50 años. Estas incluyen personas que:

  • tiene un pariente cercano que ha tenido pólipos o cáncer colorrectal
  • tiene un trastorno genético, como no poliposis hereditaria, cáncer colorrectal (síndrome de Lynch) o poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • tiene una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como colitis ulcerosa o Enfermedad de Crohn

Se ha demostrado que ciertos factores aumentan el riesgo de cáncer colorrectal y se han identificado algunos factores protectores, como el ejercicio, la aspirina y la eliminación de pólipos. Junto con la evaluación periódica, evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección también puede ayudarlo a prevenir el cáncer colorrectal.

¿Cuáles son los riesgos del cáncer colorrectal?

Hay ciertos factores que aumentan su riesgo de cáncer colorrectal. Se pueden evitar algunos riesgos, como ciertas opciones de estilo de vida como fumar. No se pueden evitar otros riesgos, como los antecedentes familiares y la edad.

FACTORES DE RIESGO para el cáncer colorrectal

  • tener más de 50
  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • antecedentes personales de pólipos adenomatosos o cáncer colorrectal
  • síndromes genéticos, como el síndrome de Lynch
  • una historia personal de EII
  • tener diabetes tipo 2
  • raza y etnia; Los afroamericanos y los descendientes de judíos Ashkenazi tienen la mayor riesgo
  • alcohol
  • fumar cigarrillos
  • tener sobrepeso u obesidad
  • un estilo de vida sedentario
  • carne roja y carne procesada
  • cocinar carnes a temperaturas muy altas

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer colorrectal?

El tratamiento para el cáncer colorrectal depende de la ubicación, el estadio y el lugar donde se diseminó el cáncer. Sus médicos analizarán sus opciones de tratamiento, los posibles efectos secundarios y los beneficios de cada tratamiento con usted para elaborar un plan de tratamiento.

tratamiento del cáncer colorrectal

Se pueden usar uno o una combinación de los siguientes tratamientos para tratar el cáncer colorrectal:

  • cirugía
  • ablación por radiofrecuencia (RFA) o crioablación
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • terapias dirigidas, como la terapia antiangiogénesis, los inhibidores del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) y la inmunoterapia

¿Cuál es el pronóstico para las personas que tienen cáncer colorrectal?

El pronóstico para el cáncer colorrectal depende de varios factores, como la etapa del cáncer, las características del cáncer, los tratamientos y la respuesta al tratamiento. Su salud general y otras condiciones médicas también juegan un papel importante.

Solo un médico familiarizado con su situación puede llegar a un pronóstico basado en estos factores predictivos y estadísticas. Incluso entonces, es imposible saber exactamente cómo responderá un individuo al tratamiento.

Cuando se detecta y trata temprano, el pronóstico para el cáncer colorrectal es excelente según las tasas de supervivencia.