Calambres menstruales severos: dolor normal versus severo, causas, consejos de alivio

Los calambres menstruales pueden variar desde una molestia leve que dura un día o dos hasta varios días de dolor insoportable que interfiere con las actividades cotidianas. Son una de las causas más comunes de dolor pélvico y muchas las experimentan justo antes y durante su período.

El dolor es causado por contracciones uterinas que ocurren justo antes o durante el inicio de su período. Pero, ¿qué hace que el dolor sea más severo para algunas personas?

Siga leyendo para obtener más información sobre las posibles causas de los calambres severos y cómo manejar el dolor.

¿Cómo sé si mis calambres son severos?

Los calambres menstruales se sienten como un dolor punzante o de calambres en la parte inferior del abdomen. También puede sentir presión o un dolor sordo continuo en el área. El dolor puede irradiarse a la parte baja de la espalda y a los muslos internos.

Los calambres generalmente comienzan uno o dos días antes de su período, alcanzando un máximo alrededor de 24 horas después de que comienza su período. Suelen durar de dos a tres días.

Los calambres menstruales pueden ir acompañados de otros síntomas, que incluyen:

  • náusea
  • fatiga
  • heces sueltas
  • dolor de cabeza
  • mareo

Los calambres menstruales típicos son dolorosos, pero generalmente responden bien a los analgésicos de venta libre (OTC), incluido el ibuprofeno.

Sin embargo, los calambres severos tienden a comenzar más temprano en el ciclo menstrual y duran más que los calambres típicos.

¿Qué los causa?

Durante su período, su útero se contrae para ayudar a eliminar su revestimiento. Estas contracciones son provocadas por sustancias similares a las hormonas llamadas prostaglandinas. Los niveles más altos de prostaglandinas están asociados con calambres menstruales más severos.

Algunas personas tienden a tener calambres menstruales más severos sin una causa clara. Para otros, los calambres menstruales severos pueden ser un síntoma de una afección médica subyacente.

La endometriosis

La endometriosis es una afección que hace que el tejido que generalmente recubre el útero crezca en otras partes del cuerpo, fuera del útero.

El dolor pélvico es el síntoma más común. Otros incluyen:

  • periodos pesados
  • períodos que duran más de siete días
  • sangrado entre períodos
  • dolor gastrointestinal
  • dolor con las relaciones sexuales
  • deposiciones dolorosas
  • problemas para quedar embarazada

síndrome de ovario poliquístico (PCOS)

PCOS es un trastorno hormonal común que afecta aproximadamente 1 en 10 las mujeres en edad fértil. Los niveles más altos de andrógenos, que son hormonas masculinas, y los períodos irregulares son síntomas comunes.

Otros síntomas de PCOS incluyen:

  • periodos pesados
  • Períodos prolongados
  • vello facial y corporal excesivo
  • aumento de peso y problemas para perder peso
  • acné
  • adelgazamiento del cabello o caída del cabello
  • múltiples etiquetas de piel
  • manchas oscuras de la piel, especialmente en los pliegues del cuello y la ingle

Fibromas

Los fibromas son crecimientos no cancerosos que se desarrollan dentro o fuera del útero. Su tamaño varía desde tan pequeño como una semilla hasta grandes masas que pueden causar un útero agrandado. Puede tener uno o más fibromas, a menudo sin síntomas.

Cuando los fibromas causan síntomas, los síntomas varían según la cantidad de fibromas, su tamaño y ubicación.

Además de los calambres mensurales severos, los fibromas también pueden causar:

  • presión pélvica
  • Dolor de espalda
  • dolor de pierna
  • periodos pesados
  • períodos que duran más de una semana
  • estreñimiento
  • micción frecuente
  • dificultad para vaciar la vejiga

Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

PID es una infección bacteriana de los órganos reproductores femeninos. Generalmente es causada por infecciones de transmisión sexual (ITS), como clamidia y gonorrea. Otras infecciones que no se transmiten sexualmente también pueden causarla.

El dolor pélvico es el síntoma más común de PID. Otros síntomas incluyen:

  • coito doloroso
  • sangrado durante o después del sexo
  • flujo vaginal maloliente
  • sensación de ardor al orinar
  • fiebre
  • manchado entre períodos

Estenosis cervical

La estenosis cervical, que también se llama cuello uterino cerrado, ocurre cuando la abertura del cuello uterino es estrecha o completamente cerrada. Puede nacer con una estenosis cervical o desarrollarla más tarde.

Un cuello uterino cerrado puede evitar que la sangre menstrual salga de su cuerpo, haciendo que sus períodos sean muy leves o irregulares. También puede conducir a problemas de fertilidad.

Adenomiosis

La adenomiosis es un engrosamiento del útero. Ocurre cuando el tejido endometrial que recubre el útero crece hacia los músculos del útero.

El tejido continúa funcionando como lo haría habitualmente durante todo el ciclo: engrosamiento, descomposición y salida de su cuerpo. Esto hace que su útero crezca dos o tres veces su tamaño normal.

La adenomiosis no siempre causa síntomas. Cuando lo hace, puede notar calambres menstruales severos que empeoran cada vez más, así como sangrado menstrual abundante o prolongado.

Dispositivo intrauterino (DIU)

Un DIU es un pequeño dispositivo anticonceptivo que se inserta en el útero. Hay diferentes tipos de DIU disponibles, algunos contienen hormonas y otros no contienen hormonas.

Son seguros para la mayoría de las personas, pero ocasionalmente pueden causar efectos secundarios, que incluyen:

  • calambres menstruales severos
  • períodos irregulares
  • sangrado menstrual abundante

También existe un pequeño riesgo de que el DIU perfore su útero durante la inserción o que las bacterias entren en su útero durante la inserción, causando PID. La expulsión es otra posibilidad rara, que es cuando el DIU se mueve fuera de lugar. Todo esto puede causar dolor pélvico intenso.

¿Cómo sé qué los está causando?

Si tiene calambres menstruales muy dolorosos o calambres que duran más de dos o tres días, haga una cita con su proveedor de atención médica.

Es probable que comiencen revisando su historial médico y realizando un examen físico, incluido un examen pélvico. También pueden hacerle una prueba de Papanicolaou.

Dependiendo de sus otros síntomas, pueden recomendar pruebas adicionales, que incluyen:

  • un ultrasonido para verificar el tamaño y el grosor de su útero, así como también para detectar fibromas o quistes
  • Una tomografía computarizada, que puede proporcionar una vista detallada de sus órganos reproductivos
  • Laparoscopia ginecológica, un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo, para confirmar el diagnóstico de endometriosis.

¿Cómo puedo manejar el dolor?

Los calambres menstruales severos suelen ser difíciles de tratar por sí solo, pero estos consejos pueden ayudarlo mientras trabaja con su proveedor de atención médica para reducir una causa subyacente:

  • Haz ejercicio regularmente. Resultados de un 2015 estudio demostró que hacer 30 minutos de ejercicio aeróbico tres veces por semana redujo significativamente la severidad de los calambres menstruales en el transcurso de 8 semanas.
  • Usa una almohadilla térmica. Hay evidencia ese calor puede ser tan efectivo como el ibuprofeno para aliviar los calambres menstruales. Coloque una almohadilla térmica en la parte inferior del abdomen para aliviarla.
  • Maneja tu estrés. El estrés laboral y general de la vida ha sido vinculado a los calambres menstruales. Los ejercicios de respiración, el yoga y pasar tiempo haciendo cosas que le gustan pueden ayudarlo a reducir el estrés.
  • Sumérgete en un baño caliente. Sumergirse en un baño caliente alivia la parte inferior del abdomen y la espalda. También es relajante y una excelente manera de aliviar el estrés.
  • Toma suplementos Ciertos suplementos pueden ayudar a reducir la severidad de los calambres menstruales. Estos incluyen ácidos grasos omega-3, magnesio y vitaminas B-1 y B-6.
  • Medicamentos de venta libre para el dolor. Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno y el acetaminofeno, a menudo no son suficientes para eliminar por completo los calambres menstruales severos. Si los toma un día antes de comenzar a experimentar calambres, pueden ser más efectivos.

La línea de fondo

No tiene que alimentar a través de calambres menstruales severos. Si su dolor interfiere con su capacidad de continuar con su día o dura más de dos o tres días, hable con su proveedor de atención médica. Pueden ayudarlo a llegar al fondo de lo que está causando sus calambres severos y recomendar un plan para mantener el dolor bajo control.

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