Brown vs White Eggs – ¿Hay alguna diferencia?

Muchas personas prefieren el color del huevo.

Algunas personas creen que los huevos marrones son más saludables o más naturales, mientras que otros sienten que los huevos blancos son más limpios o simplemente saben mejor.

Pero, ¿las diferencias entre los huevos marrones y blancos son más profundas que las de la cáscara?

Este artículo explora si un tipo de huevo es realmente más saludable o más sabroso.

Los huevos vienen en muchos colores.

Los huevos de gallina pueden venir en diferentes colores, y es común encontrar huevos marrones y blancos en el supermercado.

Sin embargo, muchas personas no saben qué causa que los huevos tengan diferentes colores.

La respuesta es bastante simple: el color del huevo depende de la raza del pollo. Por ejemplo, las gallinas White Leghorn ponen huevos con cáscara blanca, mientras que Plymouth Rocks y Rhode Island Reds ponen huevos con cáscara marrón (1, 2).

Algunas razas de pollo, como Araucana, Ameraucana, Dongxiang y Lushi, incluso ponen huevos azules o azul-verdes (3).

Los diferentes colores de cáscara de huevo provienen de pigmentos que producen las gallinas. El pigmento principal en las cáscaras de huevo marrones se llama protoporfirina IX. Está hecho de hemo, el compuesto que le da a la sangre su color rojo (4).

El pigmento principal que se encuentra en las cáscaras de huevo azules se llama biliverdina, que también proviene del hemo. Es el mismo pigmento que a veces le da a los moretones un color azul verdoso (4, 5).

Pero aunque la genética es el factor principal que determina el color del huevo, otros factores también pueden influir (4).

Por ejemplo, a medida que las gallinas que ponen huevos marrones envejecen, tienden a poner huevos más grandes y de color más claro.

El entorno, la dieta y el nivel de estrés de la gallina también pueden afectar el color de la cáscara, en cierta medida (4).

Estos factores pueden hacer que el tono sea más claro o más oscuro, pero no necesariamente cambian el color en sí. El factor principal que determina el color sigue siendo la raza.

¿Son los huevos marrones más saludables que los huevos blancos?

A menudo, las personas que prefieren los huevos marrones lo hacen porque creen que los huevos marrones son más naturales y saludables que los huevos blancos.

Sin embargo, la verdad es que todos los huevos son nutricionalmente muy similares, independientemente de su tamaño, grado o color (2, 6, 7).

Tanto los huevos marrones como los blancos son alimentos saludables. Un huevo típico contiene muchas vitaminas, minerales y proteínas de alta calidad, todo en menos de 80 calorías (8).

Sin embargo, los científicos han comparado los huevos con cáscaras marrones con aquellos con cáscaras blancas para ver si hay alguna diferencia. Varios estudios han encontrado que el color de la cáscara no tiene un efecto significativo sobre la calidad y composición del huevo (9).

Esto significa que el color de la cáscara de un huevo no tiene mucho que ver con lo saludable que es. La única diferencia real es el pigmento en la cáscara.

Sin embargo, hay otros factores que pueden afectar el contenido nutricional de un huevo.

El entorno de la gallina puede tener un gran impacto. Por ejemplo, los huevos de gallinas que pueden deambular a la luz del sol contienen 3-4 veces la cantidad de vitamina D que encontraría en los huevos de una gallina criada convencionalmente (10).

El tipo de alimento que come una gallina también puede afectar el contenido de nutrientes de sus huevos.

Las gallinas alimentadas con una dieta rica en ácidos grasos omega-3 producen huevos que contienen niveles mucho más altos de ácidos grasos omega-3 de lo normal. Se ha encontrado el mismo efecto con la vitamina D cuando las gallinas comen alimento enriquecido con vitamina D (11, 12).

¿Un color de huevo sabe mejor?

Algunas personas juran que los huevos marrones saben mejor, mientras que otros prefieren el sabor de los huevos blancos.

Pero al igual que con el contenido nutricional, no hay una diferencia real entre el sabor de los huevos con cáscara marrón y blanca (13).

Sin embargo, eso no significa necesariamente que todos los huevos tengan el mismo sabor.

Aunque el color de la cáscara no hace la diferencia, otros factores como el tipo de alimento, la frescura y la forma en que se cocina un huevo pueden afectar la forma en que sabe.

Por ejemplo, las gallinas alimentadas con una dieta rica en grasas producen huevos más sabrosos que las gallinas alimentadas con una dieta baja en grasas. Y las gallinas que reciben alimento que contiene demasiado aceite de pescado, ciertos tipos de grasas o incluso vitaminas A o D pueden producir huevos con sabor a pescado o de mal sabor (13, 14, 15).

La dieta de una gallina criada en casa no es la misma que la de una gallina criada convencionalmente, lo que también puede afectar el sabor de los huevos.

Además, cuanto más tiempo se almacene el huevo, es más probable que desarrolle un sabor desagradable. Almacenar los huevos a una temperatura estable y baja, como en el refrigerador, puede ayudar a preservar su sabor por más tiempo (13).

Estas razones pueden ser la razón por la cual algunas personas creen que los huevos de pollos criados en casa saben mejor que los de pollos criados convencionalmente.

Los huevos de traspatio no pasan por el procesamiento y el envío como los convencionales, por lo que pueden terminar en su plato más rápidamente que los huevos comprados en la tienda. Como son más frescos, pueden saber mejor.

Sorprendentemente, la forma en que se cocina un huevo también puede afectar su sabor.

Un estudio analizó cómo el aceite de pescado, que se usa en la alimentación de pollo para elevar los niveles de omega-3, cambió el sabor de los huevos. Descubrió que el aceite de pescado y los huevos convencionales sabían igual cuando se revuelven (16).

Sin embargo, cuando se hierven, los huevos de gallinas alimentadas con aceite de pescado tenían más sabor desagradable o azufrado (16).

Entonces, si bien muchos factores pueden afectar el sabor del huevo, el color de la cáscara no.

¿Por qué los huevos marrones son más caros?

A pesar de que los huevos marrones y blancos parecen ser iguales en todas las medidas que no sean el color, los huevos marrones aún tienden a costar más en la tienda.

Este hecho ha llevado a muchas personas a creer que los huevos marrones son más saludables o de mayor calidad que los blancos.

Sin embargo, la causa de esta brecha de precios es bastante diferente.

En verdad, los huevos marrones cuestan más porque en el pasado, las gallinas ponedoras tienden a ser más grandes y ponen menos huevos que las gallinas ponedoras blancas. Por lo tanto, los huevos marrones debían venderse a un precio más alto para compensar los costos adicionales (2).

Hoy, las gallinas ponedoras marrones tienen casi los mismos costos de producción que las gallinas ponedoras blancas. Sin embargo, sus huevos todavía tienden a tener un precio más alto (2).

Esto puede deberse a que los huevos especiales, como los de granja o los orgánicos, tienden a ser de color marrón en lugar de blanco.

Si el color no importa, ¿qué importa?

Está claro que el color no es un factor importante. Entonces, ¿qué debe tener en cuenta al comprar huevos?

Aquí hay un vistazo rápido a los diferentes tipos disponibles y lo que significan sus etiquetas.

Cien Porciento Natural

El término "natural" no está regulado en los Estados Unidos porque no se puede definir natural (17).

Los huevos etiquetados como "criados naturalmente" o "todos naturales" no son diferentes a cualquier otro huevo.

Orgánico

Los huevos que están certificados como orgánicos en los Estados Unidos y la Unión Europea provienen de pollos a los que solo se les da alimento orgánico y sin OGM.

También deben tener acceso durante todo el año al aire libre.

Además, no se les ha administrado antibióticos u hormonas, aunque las hormonas nunca están permitidas para las gallinas ponedoras (18).

La etiqueta orgánica significa que los antibióticos solo pueden usarse cuando sea médicamente necesario. De lo contrario, a menudo se administran dosis bajas de antibióticos en los alimentos y el agua, lo que puede contribuir a la resistencia a los antibióticos en las bacterias.

Actualmente, no hay evidencia de que los huevos orgánicos sean más nutritivos que los huevos convencionales (19).

Aún así, la calidad de vida de las gallinas orgánicas certificadas es probablemente mejor y un mayor acceso a la luz solar probablemente aumenta la vitamina D en sus huevos (10).

Sin jaula

Cuando el término "sin jaula" se aplica a los huevos, puede ser engañoso.

Mientras que las gallinas criadas convencionalmente en los EE. UU. Se alojan en el interior en jaulas individuales muy pequeñas, las gallinas sin jaula se alojan en un edificio o habitación abierta (17).

Sin embargo, las condiciones para las gallinas sin jaula a menudo todavía están muy llenas, sin acceso al exterior.

La vida libre de jaulas puede ser un poco mejor para la gallina. Sin embargo, en términos de nutrición, los huevos sin jaula probablemente no sean más saludables que los huevos convencionales.

Rango libre

La etiqueta "campo libre" significa huevos que provienen de gallinas alojadas con algún tipo de acceso continuo al exterior (17).

Esto idealmente proporciona una mejor calidad de vida para las gallinas.

También puede aumentar la calidad nutricional de los huevos, ya que las gallinas que están expuestas a la luz solar producen huevos con niveles mucho más altos de vitamina D (10).

Omega-3 enriquecido

Los huevos enriquecidos con Omega-3 provienen de gallinas alimentadas con una dieta enriquecida con grasas omega-3 saludables.

Por lo tanto, el contenido de omega-3 del huevo es mucho más alto de lo normal.

Los huevos enriquecidos con Omega-3 proporcionan una fuente alternativa de grasas omega-3, que tradicionalmente son muy limitadas en la dieta humana. Elegir huevos enriquecidos con omega-3 puede ofrecer algunos beneficios para la salud.

Anteriormente, un pequeño estudio mostró que el consumo de cuatro huevos enriquecidos con omega-3 todos los días durante cuatro semanas redujo los triglicéridos y la presión arterial en los participantes (20).

Otro estudio encontró que consumir dos huevos enriquecidos con omega-3 todos los días durante seis semanas aumentaba el contenido de grasa omega-3 de la leche materna de las madres que amamantan (21).

En general, los huevos enriquecidos con omega-3 pueden ofrecer algunos beneficios de salud adicionales sobre el huevo promedio.

Patio trasero y local

Los huevos que provienen de bandadas de traspatio o los que se compran directamente de pequeños agricultores locales son probablemente los más frescos y generalmente provienen de gallinas que viven en ambientes más naturales con mucho acceso al sol.

Las dietas de las gallinas de traspatio pueden ser diferentes de las gallinas criadas convencionalmente y esto también puede afectar el contenido nutricional de los huevos.

Esto es especialmente cierto si las gallinas tienen acceso a la hierba, ya que se ha descubierto que las gallinas alimentadas con hierba y la alimentación convencional producen huevos que tienen niveles más altos de grasas omega-3 y vitamina E (22).

Sin embargo, las parvadas de traspatio no están sujetas a las mismas normas de higiene que las parvadas comerciales, así que asegúrese de comprar huevos locales o de traspatio solo de fuentes que sepa que siguen buenas prácticas de cuidado e higiene.

El Punto Es…

Los huevos vienen en muchos colores, dependiendo de la raza de pollo.

Sin embargo, no hay diferencia nutricional entre los huevos marrones y blancos. Al final, la única diferencia real es el color de la carcasa y quizás el precio.

Sin embargo, otros factores afectan el sabor y la nutrición de los huevos, incluida la dieta de la gallina y las condiciones de alojamiento.

Entonces, la próxima vez que busque un cartón de huevos, asegúrese de tener en cuenta estos otros factores. El color de la carcasa no te contará toda la historia.