Boys Will Be Boys: cómo los estereotipos causan la desigualdad en el aula | Él

El viejo dicho dice que los niños están hechos de "recortes y caracoles y colas de cachorros", y bajo y he aquí, esas cualidades no son buenas para los examinados. Las chicas de "azúcar, especias y todo lo bueno" están hechas para que se porten bien y les vaya mejor en la escuela, ¿verdad?

Una nueva investigación dice que los estereotipos comunes basados ​​en el género como estos les dan a las niñas una ventaja académica sobre los niños.

Investigadores de la Universidad de Kent trataron de responder esta pregunta fundamental: ¿por qué los niños tienen un bajo rendimiento en la escuela? La respuesta corta, dicen, es que los estereotipos negativos sobre el rendimiento de los niños pueden obstaculizar su potencial académico.

Una profecía autocumplida

Una profecía autocumplida es una expectativa que influye en el comportamiento de una persona hasta el punto de que la expectativa se convierta en realidad. Por ejemplo, si alguien le dice que no le va a ir bien en una prueba, hay una buena probabilidad de que no lo haga.

Los investigadores británicos descubrieron que este tipo de profecía autocumplida obstaculiza el logro académico de los niños, al menos entre los escolares principalmente blancos en el Reino Unido.

"El desempeño de las personas se resiente cuando piensan que los demás pueden verlas a través de la lente de las expectativas negativas de estereotipos raciales, de clase y sociales específicos, como los relacionados con el género, y por lo tanto esperan que les vaya mal", Bonny L. Hartley, un Estudiante de doctorado en la Universidad de Kent que dirigió el estudio, dijo en un comunicado de prensa. "Este efecto, conocido como amenaza de estereotipo, otorga a los estereotipos un poder autocumplido".

Los investigadores se centraron en el papel de los estereotipos de género en el aula y en cómo afectan las perspectivas de los niños pequeños.

La ciencia detrás de los estereotipos

En tres estudios separados, los investigadores encontraron que los niños a menudo piensan que los niños son académicamente inferiores a las niñas, y que los adultos comparten esta misma creencia.

En el primer estudio, los investigadores examinaron los estereotipos de género relacionados con la conducta, la capacidad y la motivación. Preguntaron a 238 niños de cuatro a 10 años sobre qué tipo de declaraciones asociaron con una imagen recortada de un niño o una niña. En general, los niños adjuntaron declaraciones positivas ("Este niño realmente quiere aprender y salir bien en la escuela") a las niñas, mientras que los niños fueron vistos de manera más negativa.

Esto sugiere, según los investigadores, que los niños sentían que las niñas se portaban mejor, se desempeñaban mejor y entendían su trabajo escolar mejor que los niños. Esto sorprendió a los investigadores, considerando que los niños blancos "son miembros de un grupo de género no estigmatizado y de alto estatus que se beneficia sustancialmente en la sociedad".

Esta profecía autocumplida de inferioridad masculina afectó el desempeño de los niños cuando los investigadores les dieron pruebas académicas.

En otro estudio, a los estudiantes de siete y ocho años se les dijo antes de una prueba que a los niños les fue peor que a las niñas en las pruebas. Esto hizo que bajaran los puntajes de los niños en lectura, escritura y matemáticas. Cuando se evaluó después de que se les dijo que los niños y las niñas se desempeñaban al mismo nivel, los puntajes de las pruebas de los niños mejoraron y el desempeño de las niñas no se vio afectado.

Los hallazgos del equipo de investigación fueron publicados en la revista. Desarrollo del Niño.

Un caso contra la discriminación de género

A los maestros, padres y niños no se les debe decir que un género es superior al otro, especialmente a la luz de la evidencia de que estos estereotipos son perjudiciales.

Los estereotipos de niños de tan solo cuatro años no tienen ningún propósito y deben cesar, sin importar si se basan en el género, la raza u otro factor superficial que no tiene relación con el carácter o la capacidad de una persona para tener éxito.

"En muchos países, los niños van a la zaga de las niñas en la escuela", dijo Hartley. “Estos estudios sugieren que los estereotipos académicos negativos sobre los niños se adquieren en los primeros años de educación primaria de los niños y tienen consecuencias autocumplidas. También sugieren que es posible mejorar el rendimiento de los niños, y así cerrar la brecha de género, transmitiendo mensajes igualitarios y absteniéndose de prácticas tales como dividir las clases por género ”.

Más en Healthline.com