Borraja: beneficios, usos y precauciones

La borraja es una hierba que durante mucho tiempo ha sido apreciada por sus propiedades promotoras de la salud.

Es especialmente rico en ácido gamma linoleico (GLA), que es un ácido graso omega-6 que se ha demostrado que disminuye la inflamación (1).

La borraja también puede ayudar a tratar varias afecciones, como asma, artritis reumatoide y dermatitis atópica (2, 3, 4).

Sin embargo, hay algunos efectos secundarios graves a considerar, y ciertos grupos de personas deben evitar este ingrediente por completo.

Este artículo analiza más de cerca los beneficios, usos y posibles efectos secundarios de la borraja.

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¿Qué es la borraja?

También conocida como starflower, la borraja es una hierba notable por sus vibrantes flores de color púrpura y sus propiedades medicinales.

En la medicina tradicional, la borraja se ha utilizado para dilatar los vasos sanguíneos, actuar como sedante y tratar las convulsiones (5).

Tanto las hojas como las flores de la planta son comestibles y se usan comúnmente como guarnición, hierba seca o vegetales en una variedad de bebidas y platos.

Las hojas a veces también se muelen y se sumergen en agua caliente para preparar té de hierbas.

Mientras tanto, las semillas se usan para hacer aceite de borraja, que generalmente se aplica tópicamente en el cabello y la piel.

Además, la borraja está ampliamente disponible en forma de suplemento y se usa para tratar una variedad de trastornos respiratorios y digestivos (6).

Beneficios

La borraja se ha relacionado con una serie de beneficios potenciales para la salud.

Puede aliviar la inflamación.

Algunas investigaciones han demostrado que la borraja puede poseer poderosas propiedades antiinflamatorias.

Según un estudio en probeta y en animales, se descubrió que el aceite de semilla de borraja protege contra el daño oxidativo de las células, lo que podría contribuir a la inflamación (7, 8).

Otro estudio en animales demostró que administrar aceite de semilla de borraja a ratones disminuyó los marcadores de inflamación relacionados con la edad (9).

Además, un estudio en 74 personas incluso observó que tomar un suplemento de aceite de borraja durante 18 meses, con o sin aceite de pescado, reduce los síntomas de la artritis reumatoide, un trastorno inflamatorio (3).

Puede ayudar a tratar el asma.

Varios estudios han encontrado que el extracto de borraja podría ayudar a aliviar los síntomas del asma al disminuir la inflamación y la hinchazón en las vías respiratorias.

En un estudio, el consumo diario de cápsulas que contienen aceite de borraja y aceite de semilla de equino durante 3 semanas disminuyó los niveles de inflamación en 37 personas con asma leve (2).

Otro estudio de 12 semanas en 43 niños descubrió que tomar un suplemento que contiene aceite de borraja, junto con una mezcla de otros ingredientes como aceite de pescado, vitaminas y minerales, disminuye la inflamación y los síntomas del asma (10).

Sin embargo, no está claro si la borraja fue específicamente responsable de los efectos beneficiosos observados en estos estudios.

Por otro lado, un estudio en 38 personas mostró que tomar 5 ml de extracto de borraja 3 veces al día mejoró los síntomas del asma, pero no disminuyó la inflamación, en comparación con un grupo de control (11).

Por lo tanto, se necesita más investigación para evaluar cómo el extracto de borraja puede afectar el asma y la inflamación.

Puede promover la salud de la piel.

El aceite de borraja contiene altas cantidades de ácido gamma linolénico (GLA), un ácido graso que es integral a la estructura y función de su piel (12).

El aceite de borraja también cuenta con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, que pueden ayudar a promover la cicatrización de heridas y reparar la barrera natural de la piel (12).

Algunas investigaciones han encontrado que la borraja puede beneficiar varias afecciones comunes de la piel, incluida la dermatitis atópica, que es un tipo de eccema.

En un estudio, usar una camiseta cubierta con aceite de borraja todos los días durante 2 semanas mejoró significativamente el enrojecimiento y la picazón en 32 niños con dermatitis atópica (4).

Otra revisión de 13 estudios arrojó resultados mixtos con respecto a la efectividad del aceite de borraja para la dermatitis atópica, pero señaló que la mayoría de los estudios mostraron que puede ser algo beneficioso para tratar sus síntomas (13).

Dicho esto, una gran revisión de 27 estudios observó que los suplementos de aceite de borraja no eran efectivos para aliviar los síntomas del eccema cuando se toman por vía oral (14).

Se deben realizar más estudios para determinar cómo el aceite de borraja podría afectar la salud de la piel cuando se administra por vía oral o tópica.

Posibles efectos secundarios

Al igual que otros aceites esenciales, el aceite de borraja no debe ser ingerido sino aplicado tópicamente.

Antes de aplicar, asegúrese de diluir el aceite de borraja con un aceite portador, como el aceite de coco o de aguacate, para evitar la irritación de la piel.

También debe realizar una prueba de parche aplicando una pequeña cantidad a su piel y verificando cualquier reacción adversa.

También puede encontrar suplementos de gelatina blanda en muchas tiendas de salud y farmacias, generalmente en dosis que oscilan entre 300 y 1,000 mg.

También hay tés sueltos o preenvasados, que se pueden remojar en agua caliente para hacer una taza de té de borraja.

Los suplementos de borraja pueden estar asociados con efectos secundarios leves, incluidos problemas digestivos como gases, hinchazón e indigestión (14).

En casos raros, se ha demostrado que tomar altas dosis de aceite de borraja causa efectos secundarios más graves, incluidas las convulsiones (15).

Estos suplementos también pueden interactuar con algunos medicamentos, incluidos los anticoagulantes (14).

Tenga en cuenta que la planta de borraja también contiene alcaloides de pirrolizidina (AP), que son compuestos que pueden ser tóxicos para el hígado y pueden contribuir al crecimiento del cáncer (16).

Sin embargo, estos compuestos se eliminan principalmente durante el procesamiento y los suplementos de borraja sin PA están ampliamente disponibles (17).

Dicho esto, recuerde que los suplementos no están regulados por la FDA. Por esta razón, es mejor comprar productos que hayan sido probados por un tercero para comprobar su calidad.

Además, las personas con problemas hepáticos o las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben usar la borraja.

Finalmente, si está tomando algún medicamento o tiene problemas de salud subyacentes, asegúrese de hablar con un profesional de la salud antes de tomar el suplemento.

La línea de fondo

La borraja es una hierba medicinal que se ha asociado con una serie de poderosos beneficios para la salud.

En particular, se ha demostrado que la borraja disminuye la inflamación, mejora la salud de la piel y disminuye los síntomas del asma.

Sin embargo, es importante usar los suplementos solo según las indicaciones, seleccionar productos que estén libres de AP y consultar a un profesional de la salud antes de tomarlos, especialmente si está tomando otros medicamentos o tiene problemas de salud subyacentes.