Bicarbonato de sodio versus polvo de hornear: ¿Cuál es la diferencia?

El bicarbonato de sodio y el polvo de hornear son agentes leudantes, que son sustancias utilizadas para ayudar a que los productos horneados se eleven.

Los panaderos experimentados y aficionados a menudo los confunden debido a sus nombres y apariencias similares.

Este artículo explica las diferencias entre el bicarbonato de sodio y el polvo de hornear y cómo el intercambio de uno por otro puede afectar sus productos horneados.

Bicarbonato de sodio vs polvo de hornearCompartir en Pinterest

¿Qué es el bicarbonato de sodio?

El bicarbonato de sodio es un agente leudante utilizado en productos horneados como pasteles, magdalenas y galletas.

Formalmente conocido como bicarbonato de sodio, es un polvo cristalino blanco que es naturalmente alcalino o básico (1).

El bicarbonato de sodio se activa cuando se combina con un ingrediente ácido y un líquido. Tras la activación, se produce dióxido de carbono, que permite que los productos horneados se eleven y se vuelvan ligeros y esponjosos (1).

Es por eso que las recetas que incluyen bicarbonato de sodio también incluirán un ingrediente ácido, como el jugo de limón o el suero de leche (2, 3).

¿Qué es el polvo de hornear?

A diferencia del bicarbonato de sodio, el polvo de hornear es un agente fermentador completo, lo que significa que contiene tanto la base (bicarbonato de sodio) como el ácido necesarios para que el producto se eleve.

El almidón de maíz también se encuentra típicamente en el polvo de hornear. Se agrega como un tampón para evitar que el ácido y la base se activen durante el almacenamiento.

De manera similar a cómo el bicarbonato de sodio reacciona con agua y un ingrediente ácido, el ácido en el polvo de hornear reacciona con bicarbonato de sodio y libera dióxido de carbono una vez que se combina con un líquido (4).

Los polvos de hornear de acción simple y doble están disponibles, aunque las variedades de acción simple generalmente solo las usan los fabricantes de alimentos y no suelen estar disponibles para uso doméstico (5).

Cuando una receta requiere polvo para hornear, lo más probable es que se refiera al tipo de doble acción.

Esto significa que el polvo crea dos reacciones separadas: inicialmente, cuando se combina con líquido a temperatura ambiente, y en segundo lugar, una vez que la mezcla se calienta.

Para muchas recetas, una reacción prolongada es favorable, por lo que la levadura o el levantamiento no ocurren de una vez.

Cuando usar cual

El bicarbonato de sodio se usa en recetas que también incluyen un ingrediente ácido, como crema de tártaro, suero de leche o jugo de cítricos.

Por el contrario, el polvo de hornear generalmente se usa cuando la receta no presenta un ingrediente ácido, ya que el polvo ya incluye el ácido necesario para producir dióxido de carbono.

Las buenas mezclas horneadas pueden variar mucho en su nivel de acidez. Para producir un producto horneado deseable, debe encontrar el equilibrio adecuado entre el ácido y la base.

Algunas recetas pueden requerir tanto bicarbonato de sodio como polvo de hornear.

Por lo general, esto se debe a que la receta contiene un ácido que debe ser compensado por el bicarbonato de sodio, pero puede no ser suficiente para fermentar completamente el producto.

Sustituyendo en recetas

Si bien es posible intercambiar bicarbonato de sodio y polvo de hornear en recetas, no es tan sencillo como simplemente reemplazar uno por el otro.

Sustituyendo polvo de hornear por bicarbonato de sodio

Aunque no es muy recomendable sustituir el polvo de hornear por el bicarbonato de sodio, es posible que pueda hacer que funcione en caso de necesidad.

Cambiar el polvo de hornear por bicarbonato de sodio no requerirá ingredientes adicionales.

Sin embargo, el bicarbonato de sodio es mucho más fuerte que el polvo de hornear. Por lo tanto, es probable que necesite alrededor de 3 veces más polvo que el refresco para crear la misma capacidad de aumento.

Además, esta sustitución puede hacer que su producto final tenga un sabor químico o amargo.

Alternativamente, puede probar uno de varios otros sustitutos del bicarbonato de sodio.

Sustituyendo bicarbonato de sodio por levadura en polvo

Si su receta requiere polvo para hornear y todo lo que tiene a mano es bicarbonato de sodio, puede sustituirlo, pero debe incluir ingredientes adicionales.

Debido a que el bicarbonato de sodio carece del ácido que el polvo de hornear normalmente agregaría a la receta, debe asegurarse de agregar un ingrediente ácido, como la crema de tártaro, para activar el bicarbonato de sodio.

Además, el bicarbonato de sodio tiene un poder de fermentación mucho más fuerte que el polvo de hornear.

Como regla general, aproximadamente 1 cucharadita de levadura en polvo es equivalente a 1/4 cucharadita de bicarbonato de sodio.

La línea de fondo

Muchas recetas horneadas incluyen bicarbonato de sodio o levadura en polvo como agente leudante. Algunos incluso pueden incluir ambos.

Si bien ambos productos parecen similares, ciertamente no son lo mismo.

El bicarbonato de sodio es bicarbonato de sodio, que requiere un ácido y un líquido para activarse y ayudar a que los productos horneados se eleven.

Por el contrario, el polvo de hornear incluye bicarbonato de sodio, así como un ácido. Solo necesita un líquido para activarse.

La sustitución de uno por el otro es posible con ajustes cuidadosos.