Bell Peppers 101: información nutricional y beneficios para la salud

Los pimientos (Capsicum annuum) son frutas que pertenecen a la familia de las solanáceas.

Están relacionados con los chiles, los tomates y la fruta del pan, todos los cuales son nativos de América Central y del Sur.

También llamados pimientos dulces o pimientos, los pimientos se pueden comer crudos o cocidos.

Al igual que sus parientes cercanos, los chiles, los pimientos a veces se secan y se pulverizan. En ese caso, se les conoce como pimentón.

Son bajos en calorías y excepcionalmente ricos en vitamina C y otros antioxidantes, lo que los convierte en una excelente adición a una dieta saludable.

Los pimientos vienen en varios colores, como rojo, amarillo, naranja y verde, que no están maduros.

Los pimientos verdes e inmaduros tienen un sabor ligeramente amargo y no son tan dulces como los completamente maduros.

Este artículo te dice todo lo que necesitas saber sobre los pimientos.

Actualización de pimientosCompartir en Pinterest

Hechos nutricionales

Los pimientos frescos y crudos se componen principalmente de agua (92%). El resto son carbohidratos y pequeñas cantidades de proteínas y grasas.

Los principales nutrientes en 3.5 onzas (100 gramos) de pimientos rojos crudos son (1):

  • Calorías: 31
  • Agua: 92%
  • Proteína: 1 gramo
  • Carbohidratos: 6 gramos
  • Azúcar: 4.2 gramos
  • Fibra: 2.1 gramos
  • Grasas: 0.3 gramos

Carbohidratos

Los pimientos se componen principalmente de carbohidratos, que representan la mayor parte de su contenido calórico, con 3.5 onzas (100 gramos) que contienen 6 gramos de carbohidratos.

Los carbohidratos son principalmente azúcares, como glucosa y fructosa, que son responsables del dulce sabor de los pimientos maduros.

Los pimientos también contienen pequeñas cantidades de fibra: 2% en peso fresco. Calorías por calorías, son una muy buena fuente de fibra (1).

Vitaminas y minerales

Los pimientos están cargados de varias vitaminas y minerales (1):

  • Vitamina C. Un pimiento rojo mediano proporciona el 169% de la ingesta diaria de referencia (RDI) de vitamina C, lo que la convierte en una de las fuentes dietéticas más ricas de este nutriente esencial.
  • Vitamina B6. La piridoxina es el tipo más común de vitamina B6, que es una familia de nutrientes importantes para la formación de glóbulos rojos.
  • Vitamina K1. Una forma de vitamina K, también conocida como filoquinona, K1 es importante para la coagulación de la sangre y la salud ósea.
  • Potasio. Este mineral esencial puede mejorar la salud del corazón (2).
  • Folato También conocido como vitamina B9, el folato tiene una variedad de funciones en su cuerpo. La ingesta adecuada de folato es muy importante durante el embarazo (3).
  • Vitamina E. Un poderoso antioxidante, la vitamina E es esencial para los nervios y músculos sanos. Las mejores fuentes dietéticas de esta vitamina liposoluble son aceites, nueces, semillas y verduras.
  • Vitamina A. Los pimientos rojos son ricos en provitamina A (betacaroteno), que su cuerpo convierte en vitamina A (4).

Otros compuestos vegetales

Los pimientos son ricos en varios antioxidantes, especialmente carotenoides, que son mucho más abundantes en especímenes maduros (5).

Los principales compuestos en los pimientos son:

  • Capsanthin. Especialmente rica en pimientos rojos, la capsantina es un poderoso antioxidante responsable de su brillante color rojo (6, 7).
  • Violaxantina Este compuesto es el antioxidante carotenoide más común en los pimientos amarillos (8).
  • Luteína Aunque abundante en pimientos verdes (inmaduros) y pimentón negro, la luteína está ausente en los pimientos maduros. La ingesta adecuada de luteína puede mejorar la salud ocular (6, 9).
  • Quercetina Los estudios indican que este antioxidante polifenólico puede ser beneficioso para prevenir ciertas afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas y cáncer (4, 10, 11).
  • Luteolin. De manera similar a la quercetina, la luteolina es un antioxidante polifenólico que puede tener una variedad de efectos beneficiosos para la salud (4, 12).

Beneficios para la salud de los pimientos

Como la mayoría de los alimentos vegetales enteros, los pimientos se consideran un alimento saludable.

El alto consumo de frutas y verduras se ha relacionado con un menor riesgo de muchas enfermedades crónicas, como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Además, los pimientos pueden tener otros beneficios para la salud.

Salud ocular

Los tipos más comunes de discapacidad visual incluyen la degeneración macular y las cataratas, cuyas causas principales son el envejecimiento y las infecciones (13).

Sin embargo, la nutrición también puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de estas enfermedades.

La luteína y la zeaxantina, los carotenoides que se encuentran en cantidades relativamente altas en los pimientos, pueden mejorar la salud ocular cuando se consumen en cantidades adecuadas (9, 14, 15).

De hecho, protegen su retina, la pared interna sensible a la luz de su ojo, del daño oxidativo (16, 17, 18).

Varios estudios indican que el consumo regular de alimentos ricos en estos carotenoides puede reducir el riesgo de cataratas y degeneración macular (19, 20, 21, 22, 23).

Por lo tanto, agregar pimientos a su dieta puede ayudar a reducir su riesgo de discapacidad visual.

Prevención de anemia.

La anemia es una condición común caracterizada por una capacidad reducida de su sangre para transportar oxígeno.

Una de las causas más comunes de anemia es la deficiencia de hierro, cuyos síntomas principales son debilidad y cansancio.

Los pimientos rojos no solo son una fuente decente de hierro, sino que también son excepcionalmente ricos en vitamina C, lo que aumenta la absorción de hierro del intestino (24).

De hecho, un pimiento rojo mediano puede contener 169% de la IDR de vitamina C (1).

La absorción de hierro en la dieta aumenta significativamente cuando consume frutas o verduras ricas en vitamina C (25).

Por esta razón, comer pimientos crudos junto con alimentos ricos en hierro, como carne o espinacas, puede ayudar a aumentar las reservas de hierro de su cuerpo, reduciendo el riesgo de anemia.

Efectos adversos

Los pimientos son generalmente saludables y bien tolerados, pero algunas personas pueden ser alérgicas. Dicho esto, la alergia es bastante rara.

Aún así, algunas personas que tienen alergia al polen también pueden ser sensibles a los pimientos debido a la reactividad cruzada alérgica (26, 27).

Pueden ocurrir reacciones cruzadas alérgicas entre ciertos alimentos porque pueden contener los mismos alérgenos, o alérgenos similares en estructura química.

La línea de fondo

Los pimientos son ricos en muchas vitaminas y antioxidantes, especialmente vitamina C y varios carotenoides.

Por esta razón, pueden tener varios beneficios para la salud, como una mejor salud ocular y un menor riesgo de varias enfermedades crónicas.

En general, los pimientos son una excelente adición a una dieta saludable.