«Beauty Pearls for Chemo Girls:» Tomando el control de su cáncer de seno

En "Beauty Pearls for Chemo Girls", las autoras Marybeth Maida y Debbie Kiederer esperan inspirar a las mujeres que se someten a un tratamiento para el cáncer de seno a sentirse tan seguras, hermosas y "normales" como lo permitan sus cuerpos. En su enfoque integral, el libro presenta consejos de dermatólogos, ginecólogos y una gran cantidad de expertos de las principales marcas de belleza y moda.

Superviviente de cáncer de mama, Marybeth se ocupó de primera mano de la pérdida de control que enfrenta cualquier persona que experimente el tratamiento. Nos reunimos con ella para discutir qué la inspiró a crear una guía tan única para las mujeres que reciben quimioterapia.

¿Cuándo le diagnosticaron cáncer de seno y cuánto tiempo tomó el tratamiento?

Descubrí un bulto en mi seno izquierdo en septiembre de 2004, me diagnosticaron cáncer de seno bilateral y me sometieron a lumpectomías bilaterales, seis meses de quimioterapia y luego una doble mastectomía y reconstrucción. Mi última cirugía de seno fue en febrero de 2006.

¿Qué efecto secundario de la quimioterapia te sorprendió más?

Aumento de peso debido a los esteroides, ruptura y pérdida de mis pestañas.

¿Cuándo decidiste que querías escribir este libro y por qué?

Cuando perdí mis pestañas, la realidad completa de mi situación me golpeó. No pude encontrar ninguna información sobre cómo camuflar esta condición. ¡Parecía un conejo albino! Y una vez que me di cuenta de que el tipo de ayuda que necesitaba aún no estaba disponible, hice una promesa al universo de que una vez que estuviera mejor, me aseguraría de que nadie tuviera que sentirse tan perdido y solo como lo hacía entonces.

Te has descrito a ti mismo como perdido durante el tratamiento. ¿Puedes hablar sobre cómo y por qué?

Durante toda mi vida había sido una mujer profesional que pensaba que tenía el control de su vida, y el cáncer me demostró que no tenía control real sobre nada. No saber qué hacer o dónde buscar soluciones a los problemas creados por la quimioterapia fue un lugar muy difícil para mí. Al escribir el libro, aprendí que uno de los mayores problemas que enfrentan las personas bajo tratamiento es esta sensación de pérdida de control, pérdida de normalidad, pérdida de poder personal. La intención de nuestro libro es ayudar a las mujeres y sus cuidadores a recuperar algo de ese sentido de normalidad, poder y control sobre sus cuerpos y espíritus.

¿Por qué crees que tantos pacientes con cáncer se sienten avergonzados por algo que no pueden controlar?

Ponemos mucho énfasis en la apariencia: si alguien se ve enfermo o débil o demasiado delgado o calvo, se lo percibe como débil o afligido. Las manifestaciones físicas del tratamiento llaman la atención del paciente y, en muchos casos, lo hacen sentir aislado y diferente de los demás, lo que causa vergüenza y puede llevarlo a un mayor aislamiento, así como a la angustia, la depresión y la desesperación. Nuestro objetivo es aliviar algo de eso con el asesoramiento de nuestros expertos.

¿Cómo conociste a Debbie y cómo tus profesiones guiaron el progreso del libro?

Debbie y yo comenzamos a trabajar juntas a mediados de la década de 1990 cuando era ejecutiva de cosméticos y yo era productora en una agencia interactiva boutique en la ciudad de Nueva York. Los contactos de Debbie dentro de las industrias de cosméticos y moda aseguraron a muchos de los expertos originales que entrevistamos para el libro. Mi experiencia como periodista y productor me permitió identificar y entrevistar con éxito a los expertos con los que queríamos hablar, y ser escritor me permitió incorporar las cientos de páginas de transcripciones grabadas de nuestras entrevistas a una narrativa informativa e inspiradora.

¿Con qué tipo de expertos habló para esta guía?

Entrevistamos a 52 expertos en los campos de cuidado del cabello, cuidado de pelucas, cuidado de la piel, moda, maquillaje, oncología, espiritualidad, terapias integrales o alternativas, ginecología, nutrición, y también relatamos las historias de cinco sobrevivientes de cáncer que ofrecieron sus propios consejos y ideas sobre cómo hacer frente.

¿Te sorprendió cuántas figuras notables saltaron ante la oportunidad de participar?

Todos nuestros expertos entendieron la importancia de nuestro proyecto y estaban ansiosos por participar. Fue muy gratificante e inspirador para Debbie y para mí ser tan bien recibidos y poder acumular una enorme cantidad de tiempo e información de estas personas tan generosas y ocupadas.

¿Qué tipo de consejos te sentiste con más fuerza al incluir en el libro?

Cualquier cosa que reduzca el miedo, aumente la confianza y ayude a resolver los problemas que enfrentan las mujeres que se someten a la quimioterapia.

¿Qué problemas enfrentan las mujeres que reciben quimioterapia merecen más atención de la que reciben ahora?

El miedo es enorme. Muchas mujeres son cuidadoras o profesionales que no quieren decepcionar a quienes dependen de ellas al no poder desempeñarse como antes del tratamiento. Por lo general, tampoco se habla de los problemas del cuerpo personal de las mujeres porque, como cultura, no se nos enseña a hablar sobre problemas como la sequedad vaginal, problemas ginecológicos, etc. Pero estos son reales y dedicamos un capítulo, "Una cosa de chicas". a este tema Por lo general, es uno de nuestros capítulos independientes más populares.

¿Qué más pueden hacer los médicos y los expertos en cáncer de seno para preparar a las personas para los efectos del tratamiento en su cuerpo y apariencia?

Los equipos médicos se centran en resultados médicos positivos para sus pacientes, lo que significa que muchos de los problemas que abordamos en nuestro libro pueden considerarse más allá de su alcance de atención. Lo mejor que puede ser cualquier paciente es estar completamente informado sobre su enfermedad, tratamiento, efectos secundarios y pronóstico. Los médicos y otras personas que atienden a pacientes con cáncer y quimioterapia pueden ayudar más simplemente informando a sus pacientes sobre lo que está sucediendo y lo que pueden esperar. Y todos los que intenten ayudar a un paciente de quimioterapia a superarlo pueden hacer su parte simplemente estando allí y, lo más importante, escuchando sin juzgar lo que el paciente pueda necesitar, desear o decir.

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