Ayuno del SII: beneficios, riesgos, por qué puede o no funcionar

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Vivir con el síndrome del intestino irritable (SII) es la forma de vida para 12% de estadounidenses, estimaciones de investigación.

Si bien se desconoce la causa exacta del SII, los síntomas de molestias abdominales, dolor abdominal intermitente, diarrea, estreñimiento, hinchazón y gases son bien conocidos por quienes tratan este trastorno gastrointestinal (GI).

Con tantos síntomas agravantes que también pueden ser impredecibles, muchas personas se preguntan si las modificaciones en el estilo de vida, como el ayuno, pueden ayudar a controlar el SII.

¿El ayuno ayuda al SII?

Una modificación del estilo de vida que a veces surge cuando se habla sobre el SII es el ayuno. Las dos formas de ayuno relacionadas con el SII son el ayuno intermitente y el ayuno a largo plazo.

Con el ayuno intermitente, alterna entre períodos de comer y períodos de no comer.

Un método popular de ayuno intermitente implica restringir su alimentación a un bloque de tiempo de ocho horas. Por ejemplo, su consumo de alimentos ocurriría entre la 1:00 p.m. y las 9:00 p.m.

El ayuno a largo plazo implica restringir los alimentos y posiblemente los líquidos durante un período prolongado de tiempo (es decir, 24 a 72 horas).

De acuerdo con Ryan Warren, RD, nutricionista del NewYork-Presbyterian Hospital y Weill Cornell Medicine, el beneficio o la falta del ayuno en el SII depende en gran medida del tipo de SII y de la causa del SII.

"Los pacientes que sufren de SII experimentan una amplia gama de síntomas debido a una variedad de etiologías subyacentes", dijo Warren. "Esto siempre debe tenerse en cuenta antes de hacer recomendaciones clínicas".

Sin embargo, a pesar de la investigación El ayuno como una forma de manejar el SII es mínimo. Se necesitan estudios más nuevos para saber realmente si el ayuno afecta positivamente al SII.

¿Qué está migrando el complejo motor y cómo se relaciona con el ayuno con SII?

El complejo motor migratorio (MMC) es un patrón distinto de actividad electromecánica que se observa en el músculo liso gastrointestinal durante los períodos entre comidas, como los períodos de ayuno.

Warren dice que piense en ello como tres fases de “ondas de limpieza” naturales en el tracto gastrointestinal superior que ocurren cada 90 minutos entre comidas y meriendas.

Es esta teoría que algunas personas dicen que contribuye a los efectos positivos del ayuno con el SII. Pero si bien hay mucha investigación sobre MMC en sí, hay muy poca o ninguna evidencia científica que respalde su papel en la minimización de los síntomas del SII.

¿Por qué el ayuno podría mejorar el SII?

Si sus síntomas ocurren como respuesta a la alimentación, como gases, hinchazón o diarrea después de comer, Warren dice que los períodos de ayuno más largos (o el espaciamiento estructurado de las comidas) pueden ser útiles para controlar este tipo de síntomas.

Esto se debe a que los patrones de ayuno pueden ayudar a promover el mecanismo MMC. Warren dice que eso puede mejorar ciertos síntomas del SII, particularmente cuando el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado es la causa sospechada o confirmada.

"Estudio muestran que la función subóptima de MMC está correlacionada con el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), que a menudo puede ser la causa principal del SII ”, explicó Warren.

"Los patrones de ayuno pueden mejorar la motilidad gastrointestinal asociada con la MMC, lo que permite que los contenidos intestinales se muevan eficientemente a través del tracto gastrointestinal", agregó.

Esta motilidad óptima es significativa, dice Warren, porque ayuda a reducir la aparición de SIBO y el exceso de fermentación del contenido de los alimentos que finalmente pueden desencadenar los síntomas del SII.

"El ayuno también está relacionado con los beneficios antiinflamatorios y de curación intestinal a través de la activación propuesta de la autofagia (un proceso natural por el cual las células dañadas se degradan y rejuvenecen)", dijo Warren. Esto, a su vez, puede tener efectos positivos sobre los síntomas del SII.

Además, Warren dice que el ayuno puede estar relacionado con alteraciones favorables en el microbiota intestinal. "Mantener una microbiota intestinal adecuadamente equilibrada (es decir, con una amplia gama de especies beneficiosas) es primordial en el manejo del SII", agregó.

Por qué el ayuno puede no ayudar al SII

Según Warren, el ayuno puede no ayudar al SII en los casos en que largos períodos de ayuno finalmente conducen al consumo de porciones más grandes de alimentos al final del ayuno.

"El exceso de volumen de contenido de alimentos en el tracto gastrointestinal superior puede desencadenar síntomas en algunas personas", dijo Warren. "El ayuno, por lo tanto, puede ser contraproducente si se convierte en una justificación para el consumo excesivo más adelante en el día".

Warren dice que en su trabajo con pacientes que exhiben ciertos tipos de hipersensibilidad intestinal, las sensaciones de hambre o la falta de alimentos pueden ser un desencadenante.

Ella explica que ciertos síntomas del SII pueden ocurrir en respuesta a que el estómago esté vacío en estas personas. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor
  • calambres
  • náusea
  • rugido del estómago
  • reflujo ácido

"Para estos pacientes, se pueden recomendar comidas pequeñas y frecuentes como una alternativa al espaciamiento estructurado de las comidas o largos períodos de ayuno", dijo Warren.

¿Cuáles son las diferentes formas de tratar el SII?

Dado que la investigación y la evidencia científica sobre el ayuno son escasas, es importante buscar otras formas de tratar el SII.

La buena noticia es que hay varias modificaciones en el estilo de vida, así como medicamentos para considerar que pueden tratar los síntomas del SII:

Modificaciones de la dieta

Uno de los primeros lugares para comenzar a tratar el SII es con su dieta. Identificar y evitar los alimentos desencadenantes es clave para controlar los síntomas.

Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, esto puede incluir alimentos con gluten y un tipo de carbohidrato llamado FODMAP. Los alimentos ricos en FODMAP incluyen ciertas frutas y verduras, lácteos, granos y bebidas.

Comer comidas más pequeñas a horas regulares también es una sugerencia común, lo que contradice la idea del ayuno. Dicho esto, hay más investigación sobre el consumo de comidas regulares que sobre el ayuno.

Además, su médico puede recomendar aumentar su consumo de fibra y aumentar sus líquidos.

La actividad física

Participar en ejercicio físico regular y actividades físicas que disfruta puede ayudar a reducir el estrés, lo que ayuda con los síntomas del SII.

Reducir los niveles de estrés

Practicar actividades para reducir el estrés, como la respiración profunda, la relajación, la meditación y la actividad física, puede ayudarlo a relajar los músculos y reducir el estrés. Algunas personas también encuentran éxito con la terapia de conversación para controlar los niveles de estrés.

Los probióticos

Los probióticos son un suplemento de venta libre que su médico puede recomendar para ayudar a restaurar la flora intestinal.

La idea detrás de los probióticos es que puede introducir microorganismos vivos en su sistema que pueden mejorar su salud. Hable con su médico sobre qué probióticos y dosis serían buenos para usted.

Medicamentos

Su médico puede recetarle un medicamento para ayudar con el SII. Algunos de los más comunes ayudan:

  • relaja el colon
  • aliviar la diarrea
  • ayudarlo a pasar las heces más fácilmente
  • prevenir el sobrecrecimiento bacteriano

¿Cómo se diagnostica el SII?

Su médico primero revisará su historial de salud y sus síntomas. Querrán descartar cualquier otra condición antes de seguir adelante.

Si no le preocupan otros problemas de salud, su médico puede recomendarle una prueba de intolerancia al gluten, especialmente si tiene diarrea.

Después de estos exámenes iniciales, su médico puede usar criterios de diagnóstico específicos para el SII. Esto incluye el Criterios de Roma, que evalúa cosas como el dolor abdominal y los niveles de dolor al defecar.

Su médico también puede solicitar análisis de sangre, un cultivo de heces o una colonoscopia.

¿Qué causa el SII?

Esta es la pregunta del millón de dólares, y una sin respuesta definitiva. Dicho esto, los expertos continúan analizando ciertos factores contribuyentes, que incluyen:

  • infecciones severas
  • cambios en las bacterias en el intestino
  • inflamación en los intestinos
  • colon demasiado sensible
  • señales mal coordinadas entre el cerebro y los intestinos

Además, cierto el estilo de vida puede desencadenar SII, como:

  • los alimentos que comes
  • un aumento en su nivel de estrés
  • cambios hormonales que acompañan el ciclo menstrual

¿Cuáles son los síntomas del SII?

Si bien la gravedad de los síntomas puede variar, existen algunos signos comunes a tener en cuenta al identificar el SII, como:

  • dolor en el abdomen
  • cambios en las deposiciones
  • diarrea o estreñimiento (y a veces ambos)
  • hinchazón
  • sensación de que no ha terminado de defecar

La línea de fondo

Si bien algunas personas están encontrando alivio de los síntomas del SII al ayunar, la investigación y la evidencia científica son mínimas. Se necesitan más estudios.

Si está considerando el ayuno, consulte con su médico o un dietista registrado. Pueden ayudarlo a decidir si este es el enfoque adecuado para usted.