Ayuno de agua: beneficios y peligros

El ayuno, un método para restringir la ingesta de alimentos, se ha practicado durante miles de años.

El ayuno de agua es un tipo de ayuno que restringe todo excepto el agua. Se ha vuelto más popular en los últimos años como una forma rápida de perder peso.

Los estudios han demostrado que el ayuno de agua podría tener beneficios para la salud. Por ejemplo, puede reducir el riesgo de algunas enfermedades crónicas y estimular la autofagia, un proceso que ayuda a su cuerpo a descomponer y reciclar partes viejas de sus células (1, 2).

Dicho esto, los estudios en humanos sobre el ayuno de agua son muy limitados. Además, conlleva muchos riesgos para la salud y no es adecuado para todos.

Este artículo le brinda una descripción general del ayuno de agua y cómo funciona, así como sus beneficios y peligros.

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¿Qué es el ayuno de agua?

El ayuno de agua es un tipo de ayuno durante el cual no puedes consumir nada más que agua.

La mayoría de los ayunos de agua duran 24–72 horas. No debe seguir un ayuno de agua por más tiempo sin supervisión médica.

Aquí hay algunas razones por las cuales las personas prueban el ayuno de agua:

  • razones religiosas o espirituales
  • para bajar de peso
  • para "desintoxicación"
  • por sus beneficios para la salud
  • prepararse para un procedimiento médico

La razón principal por la que las personas prueban el ayuno con agua es para mejorar su salud.

De hecho, varios estudios han relacionado el ayuno de agua con algunos beneficios impresionantes para la salud, incluido un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes (1, 2, 3).

El ayuno de agua también puede promover la autofagia, un proceso en el cual su cuerpo se descompone y recicla partes viejas y potencialmente peligrosas de sus células (4).

Las dietas populares como la limpieza de desintoxicación de limón siguen el modelo del ayuno de agua. La limpieza de desintoxicación de limón solo le permite beber una mezcla de jugo de limón, agua, jarabe de arce y pimienta de cayena varias veces al día durante hasta 7 días (5).

Sin embargo, el ayuno de agua tiene muchos riesgos y puede ser muy peligroso si se sigue durante demasiado tiempo.

¿Cómo riegas rápido?

No hay pautas científicas sobre cómo comenzar el ayuno de agua.

Sin embargo, varios grupos de personas no deben regar rápidamente sin supervisión médica.

Esto incluye personas con gota, diabetes (ambos tipos 1 y 2), trastornos alimenticios, adultos mayores, mujeres embarazadas y niños (6).

Si nunca ha ayunado antes, es una buena idea pasar de 3 a 4 días preparando su cuerpo para estar sin comida.

Puede hacerlo comiendo porciones más pequeñas en cada comida o ayunando durante parte del día.

Agua rápida (24–72 horas)

Durante un ayuno de agua, no se le permite comer ni beber nada aparte del agua.

La mayoría de las personas beben dos o tres litros de agua por día durante un ayuno de agua.

El ayuno de agua dura de 24 a 72 horas. No debe regar rápido durante más tiempo que esto sin supervisión médica debido a los riesgos para la salud.

Algunas personas pueden sentirse débiles o mareadas durante un ayuno de agua y pueden querer evitar operar maquinaria pesada y conducir para evitar causar un accidente (7).

Post-rápido (1–3 días)

Después del ayuno de agua, debe resistir el impulso de comer una gran comida.

Esto se debe a que comer una comida grande después de un ayuno puede causar síntomas incómodos.

En cambio, rompa el ayuno con un batido o comidas más pequeñas. Puede comenzar a introducir comidas más grandes durante el día a medida que se sienta más cómodo.

La fase post-rápida es especialmente importante después de ayunos más largos. Esto se debe a que puede estar en riesgo de síndrome de realimentación, una condición potencialmente fatal en la cual el cuerpo sufre cambios rápidos en los niveles de líquidos y electrolitos (8).

Esta fase normalmente dura un día, pero las personas que ayunan durante 3 o más días pueden necesitar hasta 3 días antes de sentirse cómodas comiendo comidas más grandes.

Beneficios potenciales del ayuno de agua

Tanto los estudios en humanos como en animales han relacionado el ayuno de agua con una variedad de beneficios para la salud.

Aquí hay algunos beneficios para la salud del ayuno de agua.

Puede promover la autofagia

La autofagia es un proceso en el que partes viejas de sus células se descomponen y reciclan (4).

Varios estudios en animales sugieren que la autofagia puede ayudar a proteger contra enfermedades como el cáncer, el Alzheimer y las enfermedades cardíacas (9, 10, 11).

Por ejemplo, la autofagia puede evitar que se acumulen las partes dañadas de sus células, lo cual es un factor de riesgo para muchos tipos de cáncer. Esto puede ayudar a prevenir el crecimiento de células cancerosas (12).

Los estudios en animales han encontrado consistentemente que el ayuno de agua ayuda a promover la autofagia. Los estudios en animales también muestran que la autofagia puede ayudar a extender la vida útil (1, 3, 13).

Dicho esto, hay muy pocos estudios en humanos sobre ayuno de agua, autofagia y prevención de enfermedades. Se necesita más investigación antes de recomendarla para promover la autofagia.

Puede ayudar a bajar la presión arterial

La investigación muestra que los ayunos de agua más largos y supervisados ​​médicamente pueden ayudar a las personas con presión arterial alta a bajar la presión arterial (14, 15).

En un estudio, 68 personas que tenían agua límite de presión arterial alta ayunaron durante casi 14 días bajo supervisión médica.

Al final del ayuno, el 82% de las personas vieron caer su presión arterial a niveles saludables (120/80 mmHg o menos). Además, la caída promedio de la presión arterial fue de 20 mmHg para la sistólica (el valor superior) y 7 mmHg para la diastólica (el valor más bajo), lo cual es significativo (14).

En otro estudio, 174 personas con presión arterial alta agua ayunaron durante un promedio de 10 a 11 días.

Al final del ayuno, el 90% de las personas alcanzaron una presión arterial inferior a 140/90 mmHg, los límites utilizados para diagnosticar la presión arterial alta. Además, la caída promedio de la presión arterial sistólica (el valor superior) fue de 37 mmHG (15).

Desafortunadamente, ningún estudio en humanos ha investigado el vínculo entre los ayunos de agua a corto plazo (24-72 horas) y la presión arterial.

Puede mejorar la sensibilidad a la insulina y leptina

La insulina y la leptina son hormonas importantes que afectan el metabolismo del cuerpo. La insulina ayuda al cuerpo a almacenar nutrientes del torrente sanguíneo, mientras que la leptina ayuda al cuerpo a sentirse lleno (16, 17).

La investigación muestra que el ayuno de agua podría hacer que su cuerpo sea más sensible a la leptina y la insulina. Una mayor sensibilidad hace que estas hormonas sean más efectivas (18, 19, 20, 21).

Por ejemplo, ser más sensible a la insulina significa que su cuerpo es más eficiente para reducir sus niveles de azúcar en la sangre. Mientras tanto, ser más sensible a la leptina podría ayudar a su cuerpo a procesar las señales de hambre de manera más eficiente y, a su vez, reducir su riesgo de obesidad (22, 23).

Puede reducir el riesgo de varias enfermedades crónicas.

Existe alguna evidencia de que el ayuno de agua puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas como diabetes, cáncer y enfermedades cardíacas (2, 24, 25).

En un estudio, 30 adultos sanos siguieron un ayuno de agua durante 24 horas. Después del ayuno, tuvieron niveles significativamente más bajos de colesterol y triglicéridos en la sangre, dos factores de riesgo para la enfermedad cardíaca (26).

Varios estudios en animales también han encontrado que el ayuno de agua puede proteger el corazón contra el daño de los radicales libres (2, 27).

Los radicales libres son moléculas inestables que pueden dañar partes de las células. Se sabe que juegan un papel en muchas enfermedades crónicas (28).

Además, la investigación en animales ha encontrado que el ayuno de agua puede suprimir genes que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. También puede mejorar los efectos de la quimioterapia (29).

Tenga en cuenta que solo unos pocos estudios han analizado los efectos del ayuno de agua en humanos. Se necesita más investigación en humanos antes de hacer recomendaciones.

Peligros y riesgos del ayuno de agua.

Aunque el ayuno de agua puede tener algunos beneficios, conlleva riesgos para la salud.

Aquí hay algunos peligros y riesgos del ayuno de agua.

Puede perder el tipo de peso incorrecto

Debido a que un ayuno de agua restringe las calorías, perderá mucho peso rápidamente.

De hecho, la investigación muestra que puede perder hasta 2 libras (0.9 kg) cada día de un ayuno de agua de 24 a 72 horas (7).

Desafortunadamente, gran parte del peso que pierdes puede provenir del agua, los carbohidratos e incluso la masa muscular.

Puede deshidratarse

Aunque parezca extraño, un ayuno de agua podría deshidratarte. Esto se debe a que aproximadamente el 20-30% de la ingesta diaria de agua proviene de los alimentos que consume (30).

Si está bebiendo la misma cantidad de agua pero no está comiendo alimentos, es posible que no esté recibiendo suficiente agua.

Los síntomas de deshidratación incluyen mareos, náuseas, dolores de cabeza, estreñimiento, presión arterial baja y baja productividad. Para evitar la deshidratación, es posible que deba beber más de lo habitual (31).

Puede experimentar hipotensión ortostática

La hipotensión ortostática es común entre las personas que riegan rápido (32).

Se define como una caída de la presión arterial que ocurre cuando te pones de pie de repente, y puede dejarte mareado, aturdido y en riesgo de desmayarte (7, 32, 33).

Si experimenta hipotensión ortostática mientras está ayunando, es posible que deba evitar conducir u operar maquinaria pesada. El mareo y el riesgo de desmayo podrían provocar un accidente.

Si experimenta estos síntomas durante un ayuno de agua, este ayuno puede no ser adecuado para usted.

El ayuno de agua puede empeorar varias afecciones médicas.

Aunque un ayuno de agua es relativamente corto, hay algunas condiciones que pueden verse agravadas por el ayuno de agua.

Las personas con las siguientes afecciones médicas no deben regar rápidamente sin antes buscar el consejo de su proveedor de atención médica:

  • Gota. El ayuno de agua puede aumentar la producción de ácido úrico, un factor de riesgo para los ataques de gota (7, 34).
  • Diabetes. El ayuno puede aumentar el riesgo de efectos secundarios adversos en la diabetes tipo 1 y tipo 2 (35).
  • Trastornos de la alimentación. Existe alguna evidencia de que el ayuno puede fomentar trastornos alimentarios como la bulimia, especialmente en adolescentes (36).

¿El ayuno de agua te ayudará a perder peso?

Al igual que otros tipos de ayuno, el ayuno de agua puede ayudarlo a perder peso.

Sin embargo, viene con muchos riesgos para la salud.

Si desea obtener los beneficios del ayuno pero también quiere perder peso, el ayuno intermitente y el ayuno en días alternos son probablemente enfoques más efectivos.

Estos ayunos proporcionan beneficios similares para la salud, pero pueden seguirse durante períodos mucho más largos, ya que le permiten comer alimentos, lo que disminuye el riesgo de deficiencias de nutrientes (38, 39).

La línea de fondo

El ayuno de agua es un método popular de ayuno que puede tener algunos beneficios para la salud.

Sin embargo, la mayoría de los beneficios para la salud del ayuno de agua se han observado en estudios con animales, y los mismos efectos podrían no aplicarse a los humanos.

El ayuno de agua también conlleva varios riesgos, especialmente si ayuna por más de 3 días o tiene afecciones médicas como gota o diabetes.

Si desea los beneficios para la salud del ayuno, pruebe métodos más seguros como el ayuno intermitente o el ayuno en días alternos. Estos ayunos le permiten comer algo de comida, lo que facilita su seguimiento a largo plazo.