Autismo y ultrasonidos

Cuando las mujeres embarazadas se someten a exámenes de ultrasonido, ¿aumentan las posibilidades de que sus hijos desarrollen autismo?

Nueva investigación reportada en JAMA Pediatría Ofrece algunos resultados tranquilizadores.

Después de examinar los registros de ultrasonido fetal de 420 pacientes en el Boston Medical Center (BMC), los autores del estudio no encontraron ningún vínculo entre el número promedio o la duración de los exámenes de ultrasonido y el desarrollo del trastorno del espectro autista (TEA).

"El estudio fue muy tranquilizador porque estos aspectos de la ecografía parecían ser seguros", dijo a Healthline el Dr. N. Paul Rosman, neurólogo pediátrico de BMC y primer autor del estudio.

"Naturalmente, existen preocupaciones sobre la duración de la ecografía, con qué frecuencia durante el embarazo se puede estudiar a un niño con ecografía, y en qué trimestres se puede estudiar a un niño, y ninguno de esos factores parecía desempeñar un papel en términos de estar asociado con el autismo, Dijo Rosman.

El equipo de investigación de Rosman comparó los registros de 107 niños diagnosticados con TEA con los de 104 niños diagnosticados con otros retrasos en el desarrollo y 209 niños clasificados como con desarrollo típico.

Los investigadores no encontraron diferencias estadísticamente significativas en el número promedio de exámenes de ultrasonido fetal que se sometieron a las madres de cada grupo.

Tampoco encontraron diferencias significativas en la duración promedio estimada de la exposición a las ondas de ultrasonido en los tres grupos.

Sin embargo, el equipo de investigación encontró que la profundidad promedio de penetración de ultrasonido fue mayor en las madres de niños con TEA, en comparación con las madres de niños con desarrollo típico.

Rosman describió este hallazgo como "interesante".

Pero advirtió que se necesita más investigación para saber si esta asociación se replica en estudios más grandes y cuál podría ser su importancia clínica.

La duración de la investigación sobre la exposición al ultrasonido tuvo limitaciones

El equipo de investigación de Rosman se basó en los registros de ultrasonido fetal para estudiar retrospectivamente diferentes parámetros de exposición al ultrasonido.

Por ejemplo, usaron las marcas de tiempo en las capturas de pantalla de ultrasonido de los registros de los pacientes para estimar la cantidad de tiempo que los pacientes estuvieron expuestos a las ondas de ultrasonido.

Cuando calcularon la duración de cada ecografía, utilizaron la marca de tiempo en la primera captura de pantalla como hora de inicio y la marca de tiempo en la última captura de pantalla como hora de finalización.

Como resultado, no capturaron la exposición al ultrasonido que podría haber ocurrido antes de la primera captura de pantalla o después de la última captura de pantalla.

Esta es una de las limitaciones del estudio planteado por el Dr. Jacques Abramowicz, miembro del Comité de Bioefectos y Seguridad de la Sociedad Internacional de Ultrasonido en Obstetricia y Ginecología (ISUOG).

“Si la primera imagen es a las 10:00 y la última a las 10:30, ¿eso significa que este paciente tuvo un ultrasonido que duró 30 minutos? No, no lo hace ”, dijo Abramowicz a Healthline.

"Podrían ser 20 minutos o podrían ser 2 horas porque tal vez tuvo el escaneo durante una hora antes de que se tomara la primera imagen", agregó.

La investigación sobre la profundidad de penetración del ultrasonido y el autismo requiere más estudios

Abramowicz también planteó algunas preocupaciones metodológicas sobre cómo los autores del estudio evaluaron e interpretaron la profundidad media de la penetración de ultrasonido.

En la sección de discusión de su artículo, los autores sugieren que una penetración de ultrasonido más profunda podría dañar el cerebro de los fetos, aumentando el riesgo de desarrollar TEA.

En apoyo de esta teoría, hacen referencia a estudios anteriores en animales en los que la exposición prenatal al ultrasonido parecía afectar negativamente el desarrollo de los cerebros de los roedores y su comportamiento.

Sin embargo, Abramowicz argumentó que la profundidad de la penetración del ultrasonido no es una medida confiable de qué tan profundamente el ultrasonido penetra en los tejidos fetales.

"En el lado de [captura de pantalla de ultrasonido], la profundidad de penetración es qué tan profundo penetra la onda de ultrasonido en el cuerpo de la madre", dijo.

Uno de los factores que influyen en este parámetro es qué tan grande es el abdomen de la madre.

Rosman y sus colegas informaron la proporción de madres en cada grupo que era clínicamente obesa, pero no informaron el índice de masa corporal promedio de las madres.

Esto hace que sea más difícil interpretar sus hallazgos, dijo Abramowicz, especialmente porque la diferencia en la profundidad promedio de penetración entre los grupos fue menor a 1 centímetro en cada trimestre.

“Además, no sabemos por la imagen qué parte del feto estaba en el punto focal. ¿Fue la cadera izquierda? El pie derecho? ¿El abdomen? ¿O fue el cerebro? Dijo Abramowicz.

"Si se tratara del cerebro, podrías decir, '¡Ajá, ese es el problema!' Pero eso no lo sabemos. No hay forma de saber eso ”, señaló.

En el futuro, Rosman desea que los investigadores realicen un estudio prospectivo de la exposición a ultrasonidos y TEA entre un mayor número de participantes de múltiples centros médicos.

Potencialmente, esto podría arrojar más luz sobre la asociación que su equipo encontró entre la profundidad de la penetración del ultrasonido y el TEA.

Lo que las mujeres embarazadas deben saber sobre los ultrasonidos

Los expertos creen que múltiples factores podrían contribuir potencialmente al desarrollo de ASD, un grupo de condiciones que tiene aumento en prevalencia en décadas recientes.

"Cada vez hay más pruebas de que el TEA a menudo resulta de una combinación de predisposición genética y factores ambientales", dijo a Healthline M. Daniele Fallin, PhD, directora del Centro Wendy Klag para el autismo y las discapacidades del desarrollo.

"Tengo la esperanza de que podremos identificar factores de riesgo modificables que puedan guiar las pautas accionables para madres, padres, obstetras y pediatras en el futuro", dijo.

Mientras tanto, Fallin alienta a las pacientes embarazadas a buscar el apoyo de un obstetra que pueda brindar atención prenatal y consultas.

Como parte rutinaria de esa atención, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos anima a las pacientes a someterse al menos a un examen de ultrasonido estándar durante el embarazo.

"Es muy útil obtener una datación precisa del embarazo, buscar la cantidad de fetos, buscar el crecimiento normal del feto y detectar anormalidades en el feto", explicó Abramowicz.

Señaló que los exámenes de ultrasonido solo deben realizarse cuando esté médicamente indicado, por un profesional capacitado que siga el principio ALARA, o "tan bajo como sea razonablemente posible".

Bajo este principio, el profesional que realiza la exploración debe usar la energía de ultrasonido más baja requerida durante el menor tiempo necesario para obtener imágenes de diagnóstico.

"Si una persona profesional que respeta el principio ALARA realiza un ultrasonido para una indicación médica, entonces el riesgo es, hasta donde sabemos, mínimo, si es que existe", dijo Abramowicz.

"Claramente, el equilibrio está a favor de los beneficios porque, por otro lado, realmente no hay nada probado", dijo.