Asma y bronquitis: comprensión del vínculo

Bronquitis asmática

Las vías respiratorias en los pulmones se vuelven progresivamente más pequeñas a medida que penetran más profundamente en los pulmones. Cuando estas vías respiratorias se inflaman, se llama bronquitis. La bronquitis crónica afecta 8.7 millones de adultos cada año en los Estados Unidos.

Aunque la bronquitis puede ocurrir incluso si no tiene asma, el asma puede aumentar sus posibilidades de desarrollar bronquitis. La bronquitis asmática es una bronquitis que ocurre como resultado del asma.

Las dos condiciones están vinculadas. Tener asma lo pone en mayor riesgo de bronquitis. Esto se debe a que el asma contrae los vasos de aire en los pulmones.

Cuando las vías respiratorias se inflaman, producen moco. Este es el intento de su cuerpo de eliminar lo que cree que es una infección. Este moco puede bloquear y dañar aún más las vías respiratorias.

Cualquier cosa que esté en las vías respiratorias, incluidas las bacterias o los virus, quedará atrapada en las vías respiratorias cuando ocurra un ataque de asma. Con el tiempo, los residuos en los pulmones pueden dañar el tejido pulmonar. Esto puede aumentar aún más su riesgo de desarrollar bronquitis.

¿Cuál es la diferencia entre asma y bronquitis?

La bronquitis es un trastorno pulmonar obstructivo que es similar a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Aunque la bronquitis y el asma están relacionados y son trastornos pulmonares, tienen diferentes causas.

Las personas que desarrollan bronquitis lo hacen debido a una infección respiratoria o una afección de salud subyacente, como un trastorno autoinmune o fibrosis quística.

El asma y la bronquitis también son diferentes a nivel celular. El asma está relacionado con las células relacionadas con la inflamación, mientras que la bronquitis está relacionada con las células involucradas en la lucha contra la infección.

Síntomas de bronquitis asmática.

Los síntomas de asma, bronquitis y bronquitis asmática son generalmente muy similares. Debido a esto, puede ser difícil distinguir las condiciones sin un diagnóstico oficial.

Estos síntomas pueden incluir:

  • opresión en el pecho
  • sibilancias
  • respiración dificultosa
  • fiebre baja

Es posible que no pueda saber si tiene bronquitis o un ataque de asma sin las pruebas especializadas de la función pulmonar de su médico. Debe buscar tratamiento médico si:

  • su condición empeora
  • su condición no mejora con el uso de su inhalador para el asma
  • desarrolla fiebre de aproximadamente 102 ° F o más

Su médico realizará pruebas más específicas para determinar si sus síntomas son causados ​​por asma o bronquitis. Si está tosiendo algún esputo, es posible que tenga bronquitis.

¿Qué causa la bronquitis asmática?

La causa exacta de la bronquitis asmática no se conoce. La bronquitis puede desarrollarse debido a un virus o infección en los tubos de respiración o debido a factores de estilo de vida.

Si tiene asma y también fuma, tiene más riesgo de padecer esta afección. La exposición al humo de segunda mano también puede dañar sus vías respiratorias. Esto lo hace más propenso a contraer bronquitis.

Respirar aire contaminado, lo que puede suceder al hacer trabajos en madera o trabajar con productos químicos peligrosos, puede aumentar su riesgo de bronquitis. Con el asma, esos desencadenantes son aún más propensos a provocar bronquitis.

¿Cómo se trata la bronquitis asmática?

Si su bronquitis es causada por una infección, su médico le recetará antibióticos. Los objetivos del tratamiento para la bronquitis asmática incluyen reducir la inflamación de las vías respiratorias, mantener abiertas las vías respiratorias y eliminar cualquier mucosidad que obstruya sus vías respiratorias. Puede inhalar esteroides para ayudar a reducir la inflamación en los pulmones o usar oxígeno suplementario en el hogar.

Cómo prevenir la bronquitis asmática

Es mejor controlar su asma tanto como sea posible para prevenir el desarrollo de bronquitis asmática. También puede tomar medidas para reducir su exposición a los irritantes de las vías respiratorias. Esto puede significar:

  • usar una máscara o filtro si su trabajo involucra contaminación de las vías respiratorias
  • comprar un filtro de aire u horno para su hogar
  • sacar a las mascotas del hogar o limitar la interacción con ellas

También puede considerar recibir una vacuna anual contra la gripe. Las infecciones respiratorias a menudo pueden provocar bronquitis, y una vacuna puede ayudar a prevenir la gripe en primer lugar.

Si su asma está controlada y no tiene signos de infección, su bronquitis puede desaparecer por sí sola. Si sus síntomas no mejoran o empeoran, debe hacer una cita con su médico.