Ascitis: factores de riesgo, cuándo llamar a su médico, tratamiento y más

Resumen

Cuando más de 25 mililitros (ml) de líquido se acumula dentro del abdomen, se conoce como ascitis. La ascitis generalmente ocurre cuando el hígado deja de funcionar correctamente. Cuando el hígado no funciona correctamente, el líquido llena el espacio entre el revestimiento abdominal y los órganos.

De acuerdo con Guías clínicas 2010 publicado en el Journal of Hepatology, la tasa de supervivencia a dos años es del 50 por ciento. Si experimenta síntomas de ascitis, hable con su médico lo antes posible.

Causas de ascitis

La ascitis es causada con mayor frecuencia por cicatrices en el hígado, también conocida como cirrosis. La cicatrización aumenta la presión dentro de los vasos sanguíneos del hígado. El aumento de la presión puede forzar el fluido hacia la cavidad abdominal, lo que resulta en ascitis.

Factores de riesgo de ascitis

El daño hepático es el mayor factor de riesgo para la ascitis. Algunas causas de daño hepático incluyen:

  • cirrosis
  • hepatitis B o C
  • una historia de consumo de alcohol

Otras condiciones que pueden aumentar su riesgo de ascitis incluyen:

  • cáncer de ovario, pancreático, hígado o endometrio
  • insuficiencia cardíaca o renal
  • pancreatitis
  • tuberculosis
  • hipotiroidismo

Cuando llamar a su doctor

Los síntomas de ascitis pueden aparecer lenta o repentinamente, dependiendo de la causa de la acumulación de líquido.

Los síntomas no siempre indican una emergencia, pero debe hablar con su médico si experimenta lo siguiente:

  • abdomen distendido o hinchado
  • aumento repentino de peso
  • dificultad para respirar cuando está acostado
  • disminución del apetito
  • dolor abdominal
  • hinchazón
  • náuseas y vómitos
  • acidez

Tenga en cuenta que los síntomas de ascitis pueden ser causados ​​por otras afecciones.

Diagnóstico de ascitis

El diagnóstico de ascitis tiene varios pasos. Su médico primero verificará si hay hinchazón en su abdomen.

Entonces probablemente usarán imágenes u otro método de prueba para buscar líquido. Las pruebas que puede recibir incluyen:

  • ultrasonido
  • CT scan
  • MRI
  • análisis de sangre
  • laparoscopia
  • angiografía

Tratamiento para ascitis

El tratamiento para la ascitis dependerá de lo que esté causando la afección.

Los diuréticos

Los diuréticos se usan comúnmente para tratar la ascitis y son efectivos para la mayoría de las personas con esta afección. Estos medicamentos aumentan la cantidad de sal y agua que sale de su cuerpo, lo que reduce la presión dentro de las venas alrededor del hígado.

Mientras toma diuréticos, es posible que su médico quiera controlar su química sanguínea. Probablemente necesite reducir su consumo de alcohol y de sal. Obtenga más información sobre las dietas bajas en sodio.

Paracentesis

En este procedimiento, se usa una aguja larga y delgada para eliminar el exceso de líquido. Se inserta a través de la piel y dentro de la cavidad abdominal. Existe el riesgo de infección, por lo que a las personas que se someten a paracentesis se les pueden recetar antibióticos.

Este tratamiento se usa más comúnmente cuando la ascitis es grave o recurrente. Los diuréticos no funcionan tan bien en casos tan tardíos.

Cirugía

En casos extremos, se implanta un tubo permanente llamado derivación en el cuerpo. Redirige el flujo sanguíneo alrededor del hígado.

Su médico puede recomendar un trasplante de hígado si la ascitis no responde al tratamiento. Esto generalmente se usa para la enfermedad hepática en etapa terminal.

Complicaciones de la ascitis.

Las complicaciones asociadas con la ascitis incluyen:

  • dolor abdominal
  • derrame pleural o "agua en el pulmón"; esto puede provocar dificultad para respirar
  • hernias, como las hernias inguinales
  • infecciones bacterianas, como la peritonitis bacteriana espontánea (PAS)
  • síndrome hepatorrenal, un tipo raro de insuficiencia renal progresiva

Lo que aprendiste

La ascitis no se puede prevenir. Sin embargo, puede reducir su riesgo de ascitis al proteger su hígado. Intenta adoptar estos hábitos saludables:

  • Beba alcohol con moderación. Esto puede ayudar a prevenir la cirrosis.
  • Vacúnese contra la hepatitis B.
  • Practica tener sexo con un condón. La hepatitis puede transmitirse sexualmente.
  • Evita compartir agujas. La hepatitis se puede transmitir a través de agujas compartidas.
  • Conozca los posibles efectos secundarios de sus medicamentos. Si el daño hepático es un riesgo, hable con su médico acerca de si se debe evaluar su función hepática.