Árnica: usos, investigación, administración y más

El manejo del dolor no es fácil. Los efectos secundarios de los analgésicos recetados pueden hacer que esta opción sea menos atractiva para muchas personas. También existe la posibilidad muy real de engancharse a las drogas, como lo subraya la actual crisis de opioides. Tiene sentido encontrar formas alternativas y no adictivas para controlar el dolor y evitar tomar analgésicos recetados en primer lugar.

Una alternativa potencial es la medicina homeopática. Aunque baja en evidencia científica, la medicina homeopática ha estado en uso durante siglos. Árnica es uno de esos ejemplos.

¿Qué es árnica?

Arnica proviene de la perenne Arnica montana, una flor de color amarillo anaranjado que crece en las montañas de Europa y Siberia. A veces se la llama "margarita de montaña", porque su color y pétalos se parecen a la flor familiar. Las cremas y ungüentos hechos de la cabeza de la flor se pueden usar para tratar las siguientes dolencias:

  • dolor muscular y dolores
  • moretones
  • dolor e hinchazón en las articulaciones
  • inflamación

Lo que dice la investigación

El árnica se usa comúnmente para tratar hematomas, por lo que es popular entre las personas que se han sometido recientemente a cirugía, especialmente la cirugía plástica. Aunque la investigación científica no es concluyente al respecto, se dice que las cremas y geles tópicos que contienen árnica ayudan con el dolor y los moretones en la piel.

A 2006 estudio En personas que se sometieron a una ritidectomía, una cirugía plástica para reducir las arrugas, se demostró que el árnica homeopático puede aumentar significativamente la curación. Árnica ha demostrado ser eficaz durante la curación de varias condiciones postoperatorias. Estos incluyen hinchazón, moretones y dolor.

Otra investigación ha proporcionado resultados mixtos con respecto a su efectividad. Un estudio publicado en Anales de farmacoterapia descubrió que el árnica aumentaba el dolor de piernas en personas 24 horas después de una rutina de ejercicios de pantorrilla.

Cómo se administra

Si elige usar la hierba árnica para el dolor, nunca la tome por vía oral. Está destinado a aplicarse en la piel y generalmente se usa como gel. El árnica no se usa con mucha frecuencia en medicina interna, ya que dosis más grandes de árnica sin diluir pueden ser fatales.

Puede disolver un remedio homeopático de árnica debajo de la lengua. Sin embargo, esto es solo porque los productos homeopáticos están muy diluidos. La hierba en sí no se debe poner en la boca.

Precauciones y efectos secundarios.

Los médicos no recomiendan usar árnica en la piel rota o por períodos prolongados, ya que puede causar irritación. Además, las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar con un médico antes de usar árnica.

Algunas personas pueden tener reacciones alérgicas al árnica o mostrar hipersensibilidad. Si esto ocurre, debe dejar de usar árnica. Las personas que son alérgicas o hipersensibles a cualquier planta de la familia Asteraceae deben evitar el uso de árnica. Otros miembros de esta familia incluyen:

  • Dalias
  • margaritas
  • dientes de león
  • caléndulas
  • girasoles

La comida para llevar

Al igual que con la mayoría de los remedios homeopáticos, el "jurado" científico aún está fuera, a pesar de los estudios que demuestran que es un tratamiento efectivo para la artritis y los moretones posteriores a la cirugía. Hable con su médico si está interesado en usar árnica.