Aplicaciones de fotos de alimentos para la diabetes: ¿qué tan útiles son?

Compartir en PinterestNumerosos desarrolladores están creando aplicaciones que pueden proporcionar información nutricional solo desde una foto, pero ¿son lo suficientemente precisas para ayudar en el cuidado de la diabetes?

Hacer un seguimiento de todo lo que come puede ser notablemente útil cuando se trata de mejorar sus hábitos y salud, pero también es tedioso y requiere mucho tiempo.

La mayoría de las aplicaciones de seguimiento de alimentos requieren que busque cada artículo o ingrediente en la comida o merienda que come para proporcionar datos sobre calorías, grasas, proteínas, fibra, carbohidratos, vitaminas y minerales.

Para evitar el tedio de la tala de alimentos, muchos desarrolladores de aplicaciones en todo el mundo se han propuesto crear aplicaciones que puedan predecir la información nutricional de una comida simplemente a partir de una foto.

¿Es esto realmente posible? ¿Pueden las personas con diabetes realmente obtener información nutricional confiable simplemente tomando una foto? ¿O terminarán necesitando buscar y corregir repetidamente las estimaciones de la aplicación?

Miremos más de cerca.

¿Una imagen vale más que mil palabras …?

"Es tecnológicamente imposible estimar carbohidratos o calorías por foto", explica Mike Ushakov, Co-fundador de UnderMyFork, la primera compañía en desarrollar una aplicación de fotografía de alimentos específica para el azúcar en la sangre.

"Incluso si usa sus ojos, un dispositivo mucho más complicado que la cámara de su iPhone, no puede diferenciar la papilla con azúcar de la papilla sin azúcar simplemente mirándola".

Proporciona ejemplos adicionales: una foto nunca podría decir la diferencia entre un batido que contiene leche de almendras sin azúcar en lugar del 2 por ciento de leche de vaca, y las calorías, carbohidratos, grasas y proteínas entre los dos son muy diferentes.

Una foto nunca podría decir si su sándwich de mantequilla de maní y mermelada contiene gelatina sin azúcar o tradicional. ¡O si el arroz en su plato está hecho de coliflor! Inevitablemente, cualquier aplicación que se base en fotos para producir datos nutricionales reales requerirá cierto grado de selección manual y búsqueda para garantizar que sea precisa.

UnderMyFork está intentando algo diferente

"Nuestra aplicación utiliza un enfoque bastante diferente", explica Ushakov, un joven empresario que dirige la startup con sede en Europa del Este UnderMyFork.

Su aplicación para iPhone combina fotos de comidas con datos de CGM (monitor continuo de glucosa) para que los usuarios puedan ver cómo su comida afecta los niveles de glucosa en sangre y tiempo en rango. Actualmente interactúa con el Dexcom CGM a través de Apple Health y varias marcas de medidores de glucosa en sangre. La compañía está trabajando para integrar datos de una variedad de CGM.

Para usarlo, se le solicita que registre las fotos de alimentos y las dosis de insulina y los niveles de azúcar en la sangre si usa un monitor que no comparte datos automáticamente. Luego, la aplicación utiliza esa información para crear un gráfico continuo de sus niveles de azúcar en la sangre, identificando si están dentro o fuera de su rango objetivo de azúcar en la sangre.

“Sus comidas se clasifican por tiempo posprandial (post comida) dentro del rango. En otras palabras: las comidas se evalúan en función de sus niveles de azúcar en la sangre unas pocas horas después de comer una comida específica.

"Le permitimos ver cuáles de sus comidas son 'verdes' (es decir, usted permanece dentro del rango) y qué comidas son 'rojas' (las comidas que lo llevan fuera de rango)", explica Ushakov.

“Al hacerlo, nuestro objetivo es mejorar el tiempo del usuario en el rango de glucosa, de modo que la próxima vez que coma elija las comidas 'verdes' en lugar de las 'rojas'. Esta suposición ya está confirmada por algunos de nuestros primeros usuarios ".

Para ser claros, UnderMyFork no promete proporcionar recuentos exactos de carbohidratos basados ​​en una foto de su plato de comida. Más bien, el objetivo es ayudar a las personas con diabetes a tener más conciencia de cómo sus elecciones de alimentos afectan sus niveles de azúcar en la sangre.

Compartir en PinterestCaptura de pantalla de la aplicación UnderMyFork

Muchas variables impactan el azúcar en la sangre

Sin embargo, aquellos de nosotros que vivimos con él sabemos que la vida real con diabetes es mucho más complicada que "simplemente comida + insulina = azúcar en la sangre".

Hay por supuesto numerosas variables que afectan en gran medida los niveles de azúcar en la sangre:

  • Dosis de insulina inexacta (estimación demasiado pequeña o demasiado)
  • Ejercicio (y hora del día, insulina a bordo, etc.)
  • Falta de ejercicio (si normalmente hace ejercicio después de la cena, pero no lo hizo ese día)
  • Estrés, bueno o malo (argumentos, presentación en el trabajo, un examen, etc.)
  • Privación del sueño (puede crear resistencia a la insulina a corto plazo ese día)
  • Ciclo menstrual (el comienzo de su período, por ejemplo, a menudo trae picos de azúcar en la sangre)

Cómo UnderMyFork planea evolucionar la aplicación

"Entendemos que hay muchas variables", explica Ushakov. "Y nuestra opinión es que agregaremos estas variables paso a paso, capa por capa, para que pueda ver mejor qué causó exactamente sus eventos fuera de rango".

Ushakov dice que su paso más reciente en el desarrollo es agregar cuándo y cuánta insulina se dosificó con cada comida. Esto podría ser significativamente útil para llamar la atención sobre qué comidas se dosificaron adecuadamente y cuáles necesitan más insulina para mantenerse dentro del rango.

"Personalmente, también creo que tomar una foto te permite recordar mejor todo el contexto de la comida, incluidas las variables que no son fáciles de formalizar dentro de la aplicación, como el estrés o un argumento, por ejemplo".

Ushakov dice que si bien tienen la intención de hacer que la aplicación sea útil para las personas con diabetes tipo 2, su primer enfoque se está desarrollando aún más para ayudar a controlar la diabetes tipo 1.

Elegir comidas 'verdes' versus 'rojas'

Hay algunos pros y contras en torno a la eficacia de esta aplicación que motiva a los usuarios a elegir comidas "verdes" en lugar de comidas "rojas".

Como se señaló, hay toneladas de variables que afectan el azúcar en la sangre, tanto antes como después de comer. El hecho de que una comida envíe su azúcar en la sangre fuera del rango no significa automáticamente que no deba elegir volver a comer esa comida. En realidad, controlar la diabetes con insulina significa que estamos constantemente estimando las dosis de insulina en función de las estimaciones de los macronutrientes (carbohidratos, grasas, proteínas).

Por ejemplo, puede comer un desayuno de huevos con col rizada, cebolla, zanahoria, pimiento y champiñones, y aún así terminar con un nivel alto de azúcar en la sangre después del desayuno. ¿Eso significa que esta comida es 'roja' y no deberías volver a comerla?

No, en cambio, significa que no recibió suficiente insulina con esa comida o hubo otra variable en juego. Por ejemplo, tal vez se esté enfermando ese día, lo que también puede elevar sus niveles de azúcar en la sangre.

Estos tipos de variables son una experiencia diaria en el acto de malabarismo del manejo de la diabetes tipo 1.

La otra cara de esto es el beneficio principal de la aplicación: ayudar a una persona con diabetes (PCD) a ver, por ejemplo, que están constantemente fuera del alcance después de una comida en particular, como el desayuno, lo que significa que necesitan más insulina con esa comida en un momento determinado. regularmente.

A medida que UnderMyFork pase a servir a las personas con diabetes T2, también estarán lidiando con el hecho de que los pacientes que desconocen más y necesitan más esta educación sobre alimentos probablemente no controlen sus niveles de azúcar en la sangre con frecuencia (si es que lo hacen). Esta aplicación solo es efectiva si está usando un MCG o revisando su azúcar en la sangre regularmente.

El valor de otras aplicaciones de "foto de comida"

Hay una serie de otras aplicaciones disponibles en la actualidad que permiten a los usuarios tomar fotos de sus alimentos, aunque la mayoría no están diseñadas específicamente para la diabetes. Las aplicaciones notables incluyen:

Nutrino's FoodPrint: Esta aplicación pide a los usuarios que registren fotos de comidas con el único propósito de ayudar a identificar lo que comieron para que pueda generar datos de nutrición. No genera datos basados ​​solo en fotos y requiere mucho más tiempo, sino que requiere que registres cada ingrediente o elemento específico para generar información nutricional real. Le permite rastrear la insulina, los medicamentos y las lecturas de azúcar en la sangre.

  • Hay opciones para pagar por más funciones, pero la versión gratuita de esta aplicación le ofrece muchas herramientas.
  • La versión premium cuesta $ 7.99 / mensual o $ 39.99 / año.
  • Lea más sobre esta aplicación en nuestra profunda revisión de Nutrino

Calorie Mama: Esta aplicación impulsada por IA se anuncia a sí misma como "una aplicación de cámara inteligente que utiliza el aprendizaje profundo para rastrear la nutrición de las imágenes de alimentos". Tampoco genera datos de nutrición solo de la foto. En cambio, se basa en la foto para identificar fácilmente lo que comió, y luego aún debe buscar y seleccionar alimentos e ingredientes específicos para generar datos nutricionales reales.

  • La versión "gratuita" de Calorie Mama ofrece muchas herramientas si no desea pagar.
  • La prima con todas las funciones cuesta $ 9.99 / mes o $ 29.99 / año.

Foodvisor: Esta aplicación promociona que a partir de una foto, puede estimar el tamaño de la porción y proporcionar un informe nutricional detallado en solo segundos. Crea un diario de alimentos y le indica que registre la actividad física también para que pueda calcular su consumo de calorías frente a las calorías quemadas.

Pudimos probarlo, y cuando comenzamos a comer huevos y verduras salteadas, la foto solo identificó las calorías de las verduras. No identificó la presencia de huevos en absoluto, por lo que tendría que buscarse e ingresarse manualmente. Si bien predijo la información nutricional solo de la foto, no fue tan fácil de usar como UnderMyFork.

  • Foodvisor primero implica que su única opción es la prueba gratuita de 7 días con un pago único acordado de $ 59.99 después de que finalice la prueba de 7 días.
  • Solo al tratar de salir de esa página queda claro que puede tomar fotos para probarlo de forma gratuita.
  • Cada vez que abres la aplicación, te molesta por dinero.

YouFood: Esta aplicación de fotos de diario de alimentos está dirigida a la pérdida de peso. Hace que los usuarios tomen una foto de las comidas, al tiempo que registran alimentos, bebidas, agua y ejercicio. Luego proporciona "reflexiones" diarias para ayudarlo a comprender sus hábitos. Y proporciona una característica de "responsabilidad social" que, según afirma, es el método de pérdida de peso más efectivo número 1.

  • Desafortunadamente, no puede obtener acceso a la "prueba gratuita de 7 días" sin proporcionar información de pago y requerir que cancele manualmente su suscripción después de que hayan transcurrido los 7 días.
  • Esa puede ser una experiencia frustrante para clientes potenciales.

Snaq: Esta startup con sede en Suiza dice que su aplicación ofrece "reconocimiento confiable de alimentos, cálculo de porciones basado en imágenes y una base de datos nutricional bien estructurada" basada en su tecnología patentada de análisis nutricional pendiente de patente. Su CEO, Aurelian Briner, tiene un socio que vive con diabetes tipo 1, y la compañía está trabajando con el Centro de Diabetes de Berna para ayudar a optimizar la aplicación para el uso de la diabetes, con varias funciones de establecimiento de objetivos.

  • Actualmente, esta aplicación de Android solo está disponible en determinadas regiones de Europa mientras están trabajando en ella, pero definitivamente es una de las que debes vigilar.

¿Puede alguna de estas aplicaciones facilitar la dosificación de insulina?

"Creo que las aplicaciones proporcionan una estimación razonable" aproximada "para aquellos que no entienden cómo estimar las porciones o el recuento de carbohidratos correctamente", dice Gary Scheiner, MS, CDE, y director de Servicios integrados de diabetes. "Pero aquellos que dependen de un recuento de carbohidratos razonablemente preciso para calcular la dosis de insulina adecuada, no hay sustituto para la educación nutricional con un profesional calificado".

Siendo realistas, cualquiera de estas aplicaciones podría servir como una fuente de apoyo y conocimiento sobre el manejo general de la diabetes, pero es poco probable que alguna vez sean lo suficientemente inteligentes como para decirle exactamente cuánta insulina debe dosificar.

Como se señaló, los niveles de azúcar en la sangre son el resultado de más que solo alimentos e insulina.

Dicho esto, nunca es demasiado tarde para obtener una comprensión más profunda de su relación con la comida, sus hábitos alimenticios, las opciones que pueden hacer que su nivel de azúcar en la sangre esté fuera del rango con mayor frecuencia y una mayor conciencia de cuánto comida real versus comida procesada Estás consumiendo todos los días.

Si no ha examinado más de cerca estos aspectos de la nutrición en su vida, puede valer la pena visitar la tienda de aplicaciones y descargar algunas hasta que encuentre una adecuada para usted.