Apendicitis: causas, síntomas y tratamiento

Resumen

La apendicitis ocurre cuando su apéndice se inflama. Puede ser agudo o crónico.

En los Estados Unidos, la apendicitis es la más común causa de dolor abdominal que resulta en cirugía. Terminado 5% de los estadounidenses lo experimentan en algún momento de sus vidas.

Si no se trata, la apendicitis puede hacer que su apéndice explote. Esto puede hacer que las bacterias se derramen en la cavidad abdominal, lo que puede ser grave y, en ocasiones, mortal.

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la apendicitis.

Síntomas de apendicitis

Si tiene apendicitis, puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • dolor en la parte superior del abdomen o alrededor del ombligo
  • dolor en la parte inferior derecha de su abdomen
  • pérdida de apetito
  • indigestión
  • náusea
  • vómitos
  • diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón abdominal
  • incapacidad para pasar gas
  • fiebre baja

El dolor de apendicitis puede comenzar como calambres leves. A menudo se vuelve más estable y severo con el tiempo. Puede comenzar en la parte superior del abdomen o el área del ombligo, antes de pasar al cuadrante inferior derecho de su abdomen.

Si está estreñido y sospecha que puede tener apendicitis, evite tomar laxantes o usar un enema. Estos tratamientos pueden hacer que su apéndice explote.

Comuníquese con su médico si tiene sensibilidad en el lado derecho de su abdomen junto con otros síntomas de apendicitis. La apendicitis puede convertirse rápidamente en una emergencia médica. Obtenga la información que necesita para reconocer esta grave afección.

Causas de apendicitis

En muchos casos, se desconoce la causa exacta de la apendicitis. Los expertos creen que se desarrolla cuando parte del apéndice se obstruye o se bloquea.

Muchas cosas pueden potencialmente bloquear su apéndice, incluyendo:

  • una acumulación de heces endurecidas
  • folículos linfoides agrandados
  • gusanos intestinales
  • lesión traumática
  • los tumores

Cuando su apéndice se bloquea, las bacterias pueden multiplicarse dentro de él. Esto puede conducir a la formación de pus e hinchazón, lo que puede causar presión dolorosa en su abdomen.

Otras condiciones también pueden causar dolor abdominal. Haga clic aquí para leer sobre otras posibles causas de dolor en la parte inferior derecha del abdomen.

Pruebas de apendicitis.

Si su médico sospecha que podría tener apendicitis, le realizarán un examen físico. Comprobarán la sensibilidad en la parte inferior derecha de su abdomen y la hinchazón o rigidez.

Dependiendo de los resultados de su examen físico, su médico puede ordenar una o más pruebas para verificar si hay signos de apendicitis o descartar otras posibles causas de sus síntomas.

No hay una sola prueba disponible para diagnosticar la apendicitis. Si su médico no puede identificar otras causas de sus síntomas, puede diagnosticar la causa como apendicitis.

Hemograma completo

Para verificar si hay signos de infección, su médico puede ordenar un conteo sanguíneo completo (CBC). Para realizar esta prueba, recolectarán una muestra de su sangre y la enviarán a un laboratorio para su análisis.

La apendicitis a menudo se acompaña de infección bacteriana. Una infección en el tracto urinario u otros órganos abdominales también puede causar síntomas similares a los de la apendicitis.

Pruebas de orina

Para descartar infección del tracto urinario o cálculos renales como una posible causa de sus síntomas, su médico puede usar análisis de orina. Esto también se conoce como prueba de orina.

Su médico recolectará una muestra de su orina que se examinará en un laboratorio.

Prueba de embarazo

El embarazo ectópico puede confundirse con apendicitis. Ocurre cuando un óvulo fertilizado se implanta en una trompa de Falopio, en lugar del útero. Esto puede ser una emergencia médica.

Si su médico sospecha que podría tener un embarazo ectópico, pueden realizar una prueba de embarazo. Para realizar esta prueba, recolectarán una muestra de su orina o sangre. También pueden usar una ecografía transvaginal para saber dónde se ha implantado el óvulo fertilizado.

Examen pélvico

Si eres mujer, tus síntomas pueden ser causados ​​por una enfermedad inflamatoria pélvica, un quiste ovárico u otra afección que afecte tus órganos reproductivos.

Para examinar sus órganos reproductivos, su médico puede realizar un examen pélvico.

Durante este examen, inspeccionarán visualmente su vagina, vulva y cuello uterino. También inspeccionarán manualmente el útero y los ovarios. Pueden recolectar una muestra de tejido para su análisis.

Pruebas de imagen abdominal.

Para verificar la inflamación de su apéndice, su médico puede ordenar pruebas de imagen de su abdomen. Esto también puede ayudarlos a identificar otras posibles causas de sus síntomas, como un absceso abdominal o impactación fecal.

Su médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas de imagen:

  • ultrasonido abdominal
  • radiografía abdominal
  • tomografía computarizada abdominal
  • resonancia magnética abdominal

En algunos casos, es posible que deba dejar de comer alimentos por un período de tiempo antes de la prueba. Su médico puede ayudarlo a aprender cómo prepararse para ello.

Pruebas de imagen de tórax

La neumonía en el lóbulo inferior derecho de los pulmones también puede causar síntomas similares a la apendicitis.

Si su médico cree que podría tener neumonía, es probable que le ordenen una radiografía de tórax. También pueden ordenar una tomografía computarizada para crear imágenes detalladas de sus pulmones.

¿Puede su médico usar una ecografía para diagnosticar la apendicitis?

Si su médico sospecha que podría tener apendicitis, puede ordenar una ecografía abdominal. Esta prueba de imagen puede ayudarlos a detectar signos de inflamación, un absceso u otros problemas con su apéndice.

Su médico también puede ordenar otras pruebas de imagen. Por ejemplo, pueden solicitar una tomografía computarizada. Un ultrasonido usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de sus órganos, mientras que una tomografía computarizada usa radiación.

En comparación con un ultrasonido, una tomografía computarizada crea imágenes más detalladas de sus órganos. Sin embargo, existen algunos riesgos para la salud asociados con la exposición a la radiación de una tomografía computarizada. Su médico puede ayudarlo a comprender los posibles beneficios y riesgos de las diferentes pruebas de imagen.

Opciones de tratamiento para la apendicitis

Dependiendo de su condición, el plan de tratamiento recomendado por su médico para la apendicitis puede incluir uno o más de los siguientes:

  • cirugía para extirpar su apéndice
  • drenaje con aguja o cirugía para drenar un absceso
  • antibióticos
  • analgésicos
  • Fluidos intravenosos
  • dieta líquida

En casos raros, la apendicitis puede mejorar sin cirugía. Pero en la mayoría de los casos, necesitará una cirugía para extirpar su apéndice. Esto se conoce como una apendicectomía.

Si tiene un absceso que no se ha roto, su médico puede tratar el absceso antes de someterse a una cirugía. Para comenzar, te darán antibióticos. Luego usarán una aguja para drenar el absceso del pus.

Cirugía para apendicitis

Para tratar la apendicitis, su médico puede usar un tipo de cirugía conocida como apendicectomía. Durante este procedimiento, eliminarán su apéndice. Si su apéndice ha estallado, también limpiarán su cavidad abdominal.

En algunos casos, su médico puede usar la laparoscopia para realizar una cirugía mínimamente invasiva. En otros casos, es posible que tengan que usar cirugía abierta para extirpar su apéndice.

Al igual que cualquier cirugía, existen algunos riesgos asociados con la apendicectomía. Sin embargo, los riesgos de apendicectomía son menores que los riesgos de apendicitis no tratada. Obtenga más información sobre los posibles riesgos y beneficios de esta cirugía.

Apendicitis aguda

La apendicitis aguda es un caso grave y repentino de apendicitis. Los síntomas tienden a desarrollarse rápidamente en el transcurso de uno o dos días.

Requiere tratamiento médico inmediato. Si no se trata, puede causar la ruptura de su apéndice. Esto puede ser una complicación grave e incluso mortal.

La apendicitis aguda es más común que la apendicitis crónica. Obtenga más información sobre las similitudes y diferencias entre estas condiciones.

Apendicitis crónica

La apendicitis crónica es menos común que la apendicitis aguda. En casos crónicos de apendicitis, los síntomas pueden ser relativamente leves. Pueden desaparecer antes de reaparecer nuevamente durante un período de semanas, meses o incluso años.

Este tipo de apendicitis puede ser difícil de diagnosticar. A veces, no se diagnostica hasta que se convierte en apendicitis aguda.

La apendicitis crónica puede ser peligrosa. Obtenga la información que necesita para reconocer y tratar esta afección.

Apendicitis en niños

Se estima que el 70,000 los niños experimentan apendicitis todos los años en los Estados Unidos. Aunque es más común en personas entre las edades de 15 y 30 años de edad, puede desarrollarse a cualquier edad.

En niños y adolescentes, la apendicitis a menudo causa dolor de estómago cerca del ombligo. Este dolor puede eventualmente volverse más severo y moverse al lado inferior derecho del abdomen de su hijo.

Su hijo también puede:

  • perder el apetito
  • desarrollar fiebre
  • sentir náuseas
  • vomitar

Si su hijo desarrolla síntomas de apendicitis, comuníquese con su médico de inmediato. Aprenda por qué es tan importante recibir tratamiento.

Tiempo de recuperación de apendicitis.

Su tiempo de recuperación para la apendicitis dependerá de múltiples factores, que incluyen:

  • tu salud general
  • si desarrolla o no complicaciones por apendicitis o cirugía
  • El tipo específico de tratamientos que recibe

Si se somete a una cirugía laparoscópica para extraer su apéndice, es posible que le den de alta del hospital unas horas después de que termine la cirugía o al día siguiente.

Si tiene una cirugía abierta, es probable que necesite pasar más tiempo en el hospital para recuperarse después. La cirugía abierta es más invasiva que la cirugía laparoscópica y generalmente requiere más atención de seguimiento.

Antes de salir del hospital, su proveedor de atención médica puede ayudarlo a aprender cómo cuidar sus sitios de incisión. Pueden recetar antibióticos o analgésicos para apoyar su proceso de recuperación. También pueden aconsejarle que ajuste su dieta, evite actividades extenuantes o realice otros cambios en sus hábitos diarios mientras se recupera.

Puede tomar varias semanas para que se recupere completamente de la apendicitis y la cirugía. Si desarrolla complicaciones, su recuperación puede llevar más tiempo. Conozca algunas de las estrategias que puede usar para promover una recuperación completa.

Apendicitis en el embarazo

La apendicitis aguda es la más común emergencia no obstétrica que requiere cirugía durante el embarazo. Afecta a un estimado 0.04 a ciento 0.2 de mujeres embarazadas.

Los síntomas de apendicitis pueden confundirse con molestias de rutina durante el embarazo. El embarazo también puede hacer que su apéndice se desplace hacia arriba en su abdomen, lo que puede afectar la ubicación del dolor relacionado con la apendicitis. Esto puede dificultar el diagnóstico.

Las opciones de tratamiento durante el embarazo pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • cirugía para extirpar su apéndice
  • drenaje con aguja o cirugía para drenar un absceso
  • antibióticos

El diagnóstico y el tratamiento retrasados ​​pueden aumentar su riesgo de complicaciones, incluido el aborto espontáneo.

Posibles complicaciones de la apendicitis.

La apendicitis puede causar complicaciones graves. Por ejemplo, puede causar que se forme una bolsa de pus conocida como absceso en su apéndice. Este absceso puede filtrar pus y bacterias en la cavidad abdominal.

La apendicitis también puede conducir a un apéndice roto. Si su apéndice se rompe, puede derramar materia fecal y bacterias en su cavidad abdominal.

Si las bacterias se derraman en la cavidad abdominal, puede causar que el revestimiento de la cavidad abdominal se infecte e inflame. Esto se conoce como peritonitis, y puede ser muy grave, incluso mortal.

Las infecciones bacterianas también pueden afectar otros órganos en su abdomen. Por ejemplo, las bacterias de un absceso o apéndice roto pueden ingresar a su vejiga o colon. También puede viajar a través de su torrente sanguíneo a otras partes de su cuerpo.

Para prevenir o controlar estas complicaciones, su médico puede recetarle antibióticos, cirugía u otros tratamientos. En algunos casos, puede desarrollar efectos secundarios o complicaciones del tratamiento. Sin embargo, los riesgos asociados con los antibióticos y la cirugía tienden a ser menos graves que las posibles complicaciones de la apendicitis no tratada.

Prevención de apendicitis

No hay una forma segura de prevenir la apendicitis. Pero es posible que pueda reducir su riesgo de desarrollarlo al comer una dieta rica en fibra. Aunque se necesita más investigación sobre el papel potencial de la dieta, la apendicitis es menos común en los países donde las personas comen dietas altas en fibra.

Los alimentos que son ricos en fibra incluyen:

  • Frutas
  • Vegetales
  • lentejas, arvejas, frijoles y otras legumbres
  • avena, arroz integral, trigo integral y otros granos integrales

Su médico también puede recomendarle que tome un suplemento de fibra.

Añadir fibra por

  • espolvorear salvado de avena o germen de trigo sobre cereales para el desayuno, yogur y ensaladas
  • cocinar u hornear con harina integral siempre que sea posible
  • intercambiando arroz blanco por arroz integral
  • Agregar frijoles u otras legumbres a las ensaladas
  • comiendo fruta fresca para el postre

Factores de riesgo de apendicitis

La apendicitis puede afectar a cualquiera. Pero algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar esta afección que otras. Por ejemplo, los factores de riesgo para la apendicitis incluyen:

Aunque se necesita más investigación, dietas bajas en fibra También podría aumentar el riesgo de apendicitis.

Tipos de apendicitis

La apendicitis puede ser aguda o crónica. En casos agudos de apendicitis, los síntomas tienden a ser graves y a desarrollarse repentinamente. En casos crónicos, los síntomas pueden ser más leves y pueden aparecer y desaparecer durante varias semanas, meses o incluso años.

La condición también puede ser simple o compleja. En casos simples de apendicitis, no hay complicaciones. Los casos complejos implican complicaciones, como un absceso o un apéndice roto.

Apendicitis y remedios caseros.

Póngase en contacto con su médico de inmediato si experimenta síntomas de apendicitis. Es una afección grave que requiere tratamiento médico. Y no es seguro confiar en remedios caseros para tratarlo.

Si se somete a una cirugía para extirpar su apéndice, su médico puede recetarle antibióticos y analgésicos para apoyar su recuperación. Además de tomar los medicamentos según lo prescrito, puede ayudar a:

  • descansa mucho
  • beber mucho líquido
  • ir a caminar suavemente cada día
  • Evite la actividad extenuante y levantar objetos pesados ​​hasta que su médico le indique que es seguro hacerlo.
  • Mantenga sus sitios de incisión quirúrgica limpios y secos.

En algunos casos, su médico podría alentarlo a ajustar su dieta. Si siente náuseas después de la cirugía, puede ser útil comer alimentos suaves como tostadas y arroz común. Si está estreñido, podría ayudar tomar un suplemento de fibra.