Ansiedad adolescente, depresión y nueva aplicación

Ayudante de ansiedadCompartir en PinterestAmanda Southworth muestra su aplicación de ansiedad al CEO de Apple, Tim Cook.

¿Pueden las aplicaciones para teléfonos inteligentes ayudar a las personas a sobrellevar la ansiedad y la depresión?

Un desarrollador de software de 16 años en California cree que puede hacerlo.

Amanda Southworth es la joven creadora detrás AnsiedadHelper, una aplicación para iPhone diseñada para ayudar a las personas a aprender y controlar los ataques de pánico, la ansiedad y la depresión.

Inspirada por sus propias experiencias, Southworth quería crear una plataforma fácil de usar para las personas que viven con estos desafíos de salud mental.

"Esto comenzó para mí cuando estaba en la escuela secundaria, cuando tenía muchos problemas con respecto a mi propia salud mental, con depresión y ansiedad", dijo Southworth a Healthline.

"Después de pasar por eso, quería crear un lugar todo en uno donde cualquiera pudiera ir y encontrar información, recursos y herramientas", explicó.

"En lugar de pasar horas buscando en Internet", continuó, "tal vez podrían pasar 15 minutos examinando lo que yo creé, y tendrían una idea sólida de a qué se enfrentan, cómo combatirlo y qué necesitan hacer a continuación ".

Como funciona la aplicación

AnxietyHelper proporciona información sobre depresión, ansiedad y ataques de pánico, así como recursos relacionados con otras afecciones de salud mental.

También ofrece herramientas interactivas, diseñadas para ayudar a los usuarios a hacer frente a las enfermedades mentales en el día a día.

"La aplicación tiene diferentes herramientas que le permiten lidiar con la salud mental sobre la marcha, lo que de alguna manera abarca muchos de los aspectos de la terapia", dijo Southworth.

Por ejemplo, la función de "ventilación guiada" de la aplicación invita a los usuarios a hablar sobre sus sentimientos para experimentar la liberación emocional.

Compartir en PinterestAmanda Southworth, de 16 años, desarrolló la aplicación AnxietyHelper para ayudar a los adolescentes.

Su característica de "respiración guiada" promueve la relajación a través de descansos de respiración meditativa.

La aplicación también puede ayudar a los usuarios a localizar servicios de salud mental durante una crisis.

"Una de mis citas favoritas es 'ser la persona que necesitabas cuando eras más joven'", dijo Southworth. "Quería crear algo que hubiera querido y algo que realmente necesitaba cuando estaba pasando por todo esto".

Además de diseñar AnxietyHelper, Southworth también es el director ejecutivo de Laboratorios Astra, una compañía de desarrollo de software sin fines de lucro que cofundó a principios de este año.

Algunas aplicaciones son mejores que otras

Las aplicaciones móviles de salud constituyen un mercado en rápido crecimiento, y muchos desarrolladores de software han diseñado aplicaciones dirigidas a usuarios con enfermedades mentales.

Stephen Schueller, PhD, profesor asistente de medicina preventiva en la Universidad Northwestern en Illinois que estudia intervenciones en línea de salud mental, le dijo a Healthline que algunas de estas aplicaciones pueden proporcionar información y apoyo útiles.

"Existe el potencial de que estas aplicaciones puedan ayudar a llegar a personas que de otra manera no podrían ir a ver a un profesional", dijo Schueller.

Debido a la escasez de profesionales de salud mental y servicios asequibles, muchas personas con enfermedades mentales carecen de acceso a atención profesional.

Además, algunas personas pueden ser reacias o poco dispuestas a buscar apoyo profesional y prefieren autogestionarse sus necesidades de salud mental.

Es posible que las aplicaciones de salud mental de alta calidad puedan proporcionar beneficios a esas personas, así como a aquellos que reciben atención profesional pero desean apoyo adicional.

Sin embargo, puede ser un desafío saber qué aplicaciones elegir.

"Muchos de ellos no han sido probados, por lo que en realidad no sabemos si funcionan", señaló Schueller.

"También podría haber aplicaciones realmente malas", continuó. "Recibo y evalúo muchas aplicaciones, y a veces las abres y hay contenido que no solo está mal, sino que podría ser dañino".

Algunos profesionales de la salud mental también se preocupan de que los usuarios puedan confiar en las aplicaciones, cuando de otro modo buscarían atención profesional.

Schueller reconoció que eso es posible, pero él mismo no ha visto evidencia de ello.

“Sé que muchos profesionales están preocupados de que las personas descarguen estas aplicaciones, no vean a profesionales y nunca vayan a recibir tratamiento más tarde. Creo que es posible que eso ocurra, pero eso no es confirmado por mi investigación al menos ", dijo Schueller.

"En realidad, lo que encuentro con más frecuencia es que las personas comienzan a usar una aplicación, y si la usan un poco, descubren que hay más en este tratamiento de salud mental de lo que pensaban originalmente, y en realidad tienen impresiones más positivas del tratamiento de salud mental de lo que tenían antes y es más probable que busquen atención después ", dijo.

La colaboración es importante

Schueller dirige el sitio web sin fines de lucro PsyberGuide.org, fundada por la organización Una Mente para ayudar a los usuarios a tomar decisiones informadas.

Este sitio web proporciona información sobre aplicaciones de salud mental, incluida su credibilidad, facilidad de uso y políticas de privacidad.

“Nos fijamos en la credibilidad. Entonces, ¿cuánta evidencia de investigación hay detrás de esto, tanto directa como indirecta? Nos fijamos en la experiencia del usuario. ¿Es estéticamente agradable, es fácil de aprender, es fácil de usar? Y luego observamos la transparencia en torno a la seguridad de los datos y las prácticas de privacidad ”, explicó Schueller.

Este proyecto está asociado con varias organizaciones de salud mental, incluidas las Asociación de Ansiedad y Depresión de América y Mental Health America.

Según Schueller, dicha colaboración es importante para aprovechar las oportunidades que brindan las tecnologías.

"Existe este potencial realmente interesante para que alguien atraviese una experiencia, aprenda lo que le ayuda y cree una herramienta que pueda ayudar a otros", dijo.

"Al mismo tiempo, también tenemos que asegurarnos de que lo que funciona para una persona sea realmente generalizable y útil para los demás", continuó. “Como académicos, profesionales y proveedores de salud mental, debemos asegurarnos de que podemos ayudar a las personas que están desarrollando estas ideas, tratar de examinarlas y ver si estas cosas realmente funcionan, para que podamos difundir las cosas que son útiles y evitar las cosas que no serán útiles para las personas ".

También se necesita más investigación para saber cómo los proveedores de salud mental pueden integrar mejor las aplicaciones de salud mental y otras tecnologías digitales en sus prácticas.

Mientras tanto, Schueller alienta a las personas que experimentan síntomas de enfermedad mental a comunicarse con familiares, amigos y profesionales de la salud para obtener ayuda.

"La tecnología podría ser una pieza del rompecabezas para ayudar a lidiar con algunas de las experiencias de depresión o ansiedad que atraviesa alguien, pero no es una panacea, no va a resolver todo el problema", dijo.

"Creo que pensar en una variedad de opciones diferentes generalmente tiene mucho sentido", continuó. “Hable con su proveedor médico sobre esto, si tiene un proveedor médico, incluso si no es un profesional de la salud mental. Es de esperar que puedan conectarlo con los servicios una vez que sepan más sobre lo que está pasando ”.