Anatomía, función y diagrama de la arteria comunicante posterior | Mapas corporales

En el cerebro, la sangre oxigenada viaja a través de un círculo arterial cerebral extenso y central. Esta red se llama el círculo de Willis. La arteria comunicante posterior constituye una gran parte de la mitad inferior del círculo.

El círculo es simétrico, por lo que hay dos arterias comunicantes posteriores, cada una con una designación izquierda o derecha. Ambos son puentes entre vasos sanguíneos más grandes, conectando la arteria cerebral media con la arteria cerebral posterior. Finalmente, esto se une a la arteria basilar, que se divide en dos arterias vertebrales.

Dado que el círculo arterial cerebral es tan central en el cerebro, los problemas con él pueden tener consecuencias potencialmente mortales. La arteria comunicante posterior es uno de los sitios potenciales de aneurismas, que son áreas enfermas de una arteria que son débiles y abultadas (a veces resulta en ruptura). La mayoría de los aneurismas ocurren en la arteria comunicante anterior, pero en términos de frecuencia, la posterior viene en segundo lugar. Tal aneurisma puede conducir a la parálisis («parálisis») del nervio oculomotor. Este nervio controla varias funciones del ojo, incluido el movimiento del ojo, el enfoque y la posición del párpado superior. La parálisis de este nervio puede afectar cualquiera de las diversas funciones que controla.

La arteria comunicante posterior se desarrolla tarde durante la gestación fetal (desarrollo que ocurre mientras un bebé aún está en el útero) a medida que los vasos embrionarios comienzan a fusionarse. Sin embargo, esto no conduce a ningún defecto congénito (nacimiento) que ocurra con frecuencia.