Alucinaciones hipnagógicas: causas, síntomas y más

¿Qué son las alucinaciones hipnagógicas?

Si crees que estás viendo –o oliendo, escuchando, saboreando o sintiendo– cosas cuando estás dormido, es posible que no estés soñando. Es posible que estés experimentando alucinaciones hipnagógicas. Estos pueden ocurrir en el estado de conciencia entre la vigilia y el sueño. Los sueños, por otro lado, ocurren durante el sueño.

Las alucinaciones hipnagógicas a menudo causan confusión. Esto se debe a que puede ser difícil distinguir la alucinación de la realidad. Crean imágenes visuales fuertes e intrincadas en la mente que pueden distorsionarse de una manera poco realista. Como resultado, estas alucinaciones a menudo causan miedo. En algunos casos, incluso pueden hacer que saltes de la cama o te lastimes accidentalmente.

¿Cuáles son los síntomas de las alucinaciones hipnagógicas?

Una alucinación se define como percibir la presencia de un objeto o un evento a través de cualquiera de los cinco sentidos (vista, olfato, gusto, tacto u oído) sin que el objeto o evento real exista o ocurra.

El síntoma definitorio de una alucinación hipnagógica es imaginar objetos o eventos muy realistas justo antes de quedarse dormido (generalmente visualmente). Puede despertarse con miedo extremo de que su alucinación fuera real.

Las alucinaciones auditivas también son comunes cuando el cuerpo se está quedando dormido. Estas alucinaciones son más comunes cuando una persona está bajo estrés. Las alucinaciones auditivas más comunes son simples y no tienen un significado o propósito real. Esto puede incluir:

  • pitido
  • ruidos agudos
  • ruidos al azar
  • ruidos de estallido
  • ruidos poco claros

Los casos graves de ansiedad pueden producir alucinaciones más complejas. Pueden involucrar voces, que a veces se asocian con pensamientos rápidos. Esto puede llevar a una persona a creer que las voces son reales.

Otro tipo común de alucinación es la visión o sensación de que los insectos se arrastran sobre su cuerpo. Esto es más común en personas que toman o usan indebidamente ciertas drogas. Experimentar esta sensación durante el sueño puede hacer que una persona se rasque, escoja o incluso cause daño a su cuerpo en un intento de eliminarlo de los insectos.

Parálisis del sueño y sueños lúcidos.

Las alucinaciones hipnagógicas son diferentes de otras afecciones relacionadas con el sueño, incluidos los sueños lúcidos y la parálisis del sueño, que pueden causar la percepción de cosas que no son reales. Los sueños lúcidos son sueños muy realistas que ocurren cuando una persona está dormida.

La parálisis del sueño es una condición separada de las alucinaciones hipnagógicas. Sin embargo, puede ocurrir simultáneamente. La parálisis del sueño es un estado de sueño en el que una persona está físicamente inmóvil pero mentalmente consciente. Esta condición puede causar aún más miedo, ya que la inmovilidad física, a menudo la dificultad para respirar y la tensión muscular, puede hacer que una persona sienta que está congelada en su lugar. Como resultado, una persona puede recordar un episodio de parálisis del sueño y alucinación como un sueño en el que estaba congelada o no podía moverse. En realidad, fueron estas dos condiciones trabajando juntas.

¿Qué causa las alucinaciones hipnagógicas?

En un estudio en el Reino Unido, los expertos descubrieron que un tercio de la población experimentó una alucinación hipnagógica en algún momento de su vida. Los investigadores estadounidenses han puesto el número en 25% .

Estas alucinaciones son más comunes en adolescentes y adultos jóvenes, y la cantidad de alucinaciones disminuye con la edad. Las mujeres parecen más propensas a experimentar estas alucinaciones que los hombres.

Las causas exactas de las alucinaciones hipnagógicas no se conocen bien. Algunos posibles factores de riesgo incluyen:

  • uso de alcohol o drogas
  • insomnio
  • ansiedad
  • estrés
  • narcolepsia
  • trastornos del estado de ánimo como el trastorno bipolar o la depresión

Las convulsiones epilépticas también pueden causar alucinaciones hipnagógicas. Cuando la causa es la epilepsia, las alucinaciones pueden aparecer como fragmentos visuales cortos.

¿Deberías ver a un médico?

Las alucinaciones hipnagógicas son inofensivas en la mayoría de los casos. Sin embargo, debe consultar a un especialista en sueño si estas alucinaciones le causan ansiedad o lo interrumpen con frecuencia durante el sueño. Si sus alucinaciones van acompañadas de somnolencia inusual durante el día, debe buscar ayuda de un especialista de inmediato, ya que podría tener narcolepsia.

Si busca ayuda de un especialista en sueño, comenzarán su cita haciéndole preguntas como:

  • ¿Cuándo comenzaron tus alucinaciones?
  • ¿Con qué frecuencia ocurren tus alucinaciones?
  • ¿Cuánto duran tus alucinaciones?
  • ¿Tienes otros problemas para dormir, como el insomnio?
  • ¿Tienes sueño durante el día?

Además de preguntar sobre su sueño, un especialista en sueño también le preguntará sobre su historial médico y psiquiátrico. Recuerde informarles sobre cualquier uso pasado o presente de drogas o medicamentos.

El especialista en sueño puede pedirle que traiga a casa un diario de sueño durante dos semanas. Esto ayuda al especialista a comprender mejor sus patrones de sueño. Esta información puede ayudarlos a diagnosticar mejor su condición y descubrir cómo corregirla.

El especialista en sueño también puede recomendar un estudio del sueño (polisomnograma) si sus alucinaciones perturban mucho su sueño. Un estudio del sueño consiste en conectar cables y equipos a la cabeza y al cuerpo para registrar las ondas cerebrales, los latidos del corazón y la respiración mientras duerme. También registra cómo se mueven sus brazos y piernas. Este tipo de estudio puede descubrir si sus alucinaciones hipnagógicas están relacionadas con algún otro tipo de trastorno del sueño.

El especialista puede pedirle que haga un estudio de siesta durante el día (prueba de latencia múltiple del sueño) si tiene mucho sueño durante el día. Esta prueba mide qué tan rápido se duerme durante el día y qué tipo de sueño tiene cuando duerme la siesta. Esta prueba puede revelar si sus alucinaciones están relacionadas o no con la narcolepsia.

¿Cómo se tratan las alucinaciones hipnagógicas?

El tratamiento de las alucinaciones hipnagógicas requiere el tratamiento de cualquier afección subyacente que pueda ser la causa. A menudo, las alucinaciones disminuirán con el tiempo. También pueden disminuir si hace lo siguiente:

  • Concéntrate en dormir lo suficiente. Las recomendaciones son:
    • 8-10 horas para adolescentes de 14-17 años
    • 7-9 horas para adultos de 18 a 65 años
    • 7-8 horas para adultos mayores mayores de 65 años
    • Mantenga un horario de sueño regular en el que se vaya a dormir y se despierte a la misma hora todos los días.
    • Evite el alcohol, las drogas ilícitas y ciertos medicamentos.

Si sus alucinaciones hipnagógicas son causadas por ansiedad, su médico puede recomendar un tratamiento psiquiátrico. El tratamiento para la ansiedad podría incluir terapia de conversación, meditación o medicamentos, así como otros cuidados en el hogar para reducir el estrés. Si le diagnostican narcolepsia, su especialista en sueño le recetará medicamentos para narcolepsia.

¿Pueden las alucinaciones hipnagógicas causar complicaciones?

En casos de alucinaciones hipnagógicas graves, se sabe que las personas saltan de la cama y se lastiman accidentalmente. Las personas también pueden hacerse daño si tienen una alucinación de que los insectos se arrastran sobre ellas. Por lo tanto, es importante buscar tratamiento si sus alucinaciones son graves.

¿Cuál es el pronóstico para las alucinaciones hipnagógicas?

A menudo, las alucinaciones hipnagógicas se resuelven solas con el tiempo. Si hay una causa subyacente a sus alucinaciones, buscar tratamiento para la afección puede ayudar a prevenir que ocurran futuras alucinaciones. Esto mejorará tu calidad de sueño.