Alexitimia: causas, síntomas y tratamientos

Alexitimia es un término amplio para describir problemas con las emociones de los sentimientos. De hecho, este término griego utilizado en las teorías psicodinámicas freudianas se traduce libremente como "no hay palabras para la emoción". Si bien la condición no es conocida, se estima que 1 en personas 10 lo tiene.

Si bien las teorías freudianas se consideran en gran medida anticuadas, esta condición parece estar aumentando en conciencia. A menudo se ve como un diagnóstico secundario en otras afecciones y discapacidades de salud mental preexistentes, como la depresión y el autismo.

Sin embargo, esto no significa que todas las personas con estas condiciones tengan problemas para expresarse e identificar emociones. De hecho, los estudios muestran que solo afecta a un pequeño porcentaje.

Las personas que tienen alexitimia pueden describirse a sí mismas como teniendo dificultades para expresar emociones que se consideran socialmente apropiadas, como la felicidad en una ocasión alegre. Además, otros pueden tener problemas para identificar sus emociones.

Tales individuos no necesariamente tienen apatía. En cambio, es posible que no tengan emociones tan fuertes como sus compañeros y pueden tener dificultades para sentir empatía.

Siga leyendo para obtener más información sobre las posibles causas de la alexitimia, así como los tratamientos y terapias para esta afección.

causas

La alexitimia no se entiende bien. Existe la posibilidad de que sea genético.

La condición también puede ser el resultado del daño cerebral a la ínsula. Esta parte del cerebro es conocida por su papel en las habilidades sociales, la empatía y las emociones, con algunos estudios vinculando las lesiones de ínsula a la apatía y la ansiedad.

Enlaces al autismo

Los síntomas del trastorno del espectro autista son muy variados, pero aún existen algunos estereotipos asociados con esta afección. Un estereotipo importante es la falta de empatía, algo que ha sido ampliamente desacreditado.

Al mismo tiempo, algunas investigaciones indican que hasta la mitad de las personas con autismo también experimentan alexitimia. En otras palabras, es la alexitimia la que causa la falta de empatía, y no el autismo en sí.

Emociones y depresión

También es posible experimentar alexitimia con depresión. Se ha observado en los principales trastornos depresivos y posparto, así como en la esquizofrenia. La investigación indica que entre 32 y 51 por ciento de las personas con trastornos depresivos también tienen alexitimia.

Posible trauma

Además, esta condición se ha observado en personas que han experimentado traumas, especialmente durante la primera infancia. El trauma y el abandono en esta etapa pueden causar cambios en el cerebro que pueden dificultar sentir e identificar las emociones más adelante en la vida.

Otras condiciones asociadas

Investigaciones también indica que esta condición puede estar presente en ciertas enfermedades y lesiones neurológicas. Éstas incluyen:

Los síntomas

Como una condición marcada por la falta de sentimientos, puede ser difícil reconocer los síntomas de la alexitimia. Dado que esta afección está asociada con la incapacidad de expresar sentimientos, una persona afectada puede parecer fuera de contacto o apática.

Sin embargo, una persona con alexitimia podría experimentar personalmente lo siguiente en contextos sociales:

  • enfado
  • confusión
  • dificultad para "leer caras"
  • incomodidad
  • vacío
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • falta de cariño
  • entra en pánico

Esta condición también puede dificultar que una persona interprete los cambios corporales como respuestas emocionales. Por ejemplo, puede tener problemas para vincular un corazón acelerado con la emoción o el miedo, pero aún puede reconocer que está experimentando una respuesta fisiológica en el momento.

Diagnóstico

Alexithymia es diagnosticada por un profesional de la salud mental. No está oficialmente reconocido por la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5).

En cambio, su proveedor de salud mental probablemente le hará preguntas y le proporcionará un diagnóstico basado en sus respuestas. También se le puede pedir que proporcione un cuestionario autoinformado.

Otra posible prueba es una resonancia magnética realizada por un neurólogo. Esto proporcionará imágenes de la ínsula en el cerebro.

No hay una sola prueba para la alexitimia, al igual que los trastornos neurológicos y las enfermedades mentales en general. Puede tomar tiempo recibir el diagnóstico correcto.

Tratamientos

Hasta la fecha, no existe un solo tratamiento individual para la alexitimia. El enfoque de tratamiento exacto depende de sus necesidades generales de salud. Por ejemplo, si tiene depresión o ansiedad, tomar ciertos medicamentos para estas afecciones también podría ayudar con los síntomas de salud emocional.

Las terapias también pueden ser útiles para esta afección. Estos le permiten participar en ejercicios para ayudar a mejorar la salud emocional.

Las posibles opciones de terapia incluyen:

  • terapia cognitiva conductual (TCC)
  • Terapia de grupo
  • psicoterapia (también conocido como "terapia de conversación")

Consejos para hacer frente

Un posible paso hacia el reconocimiento emocional es comenzar a tener en cuenta sus propias respuestas fisiológicas. Algunas investigaciones han sugerido la importancia de comenzar con su ritmo cardíaco.

Observe si su ritmo cardíaco aumenta en ciertas situaciones y explore las posibilidades de por qué esto podría ser. Un monitor de frecuencia cardíaca o un reloj deportivo también pueden ayudar. Con la práctica, puede distinguir mejor la ira de la emoción y el miedo, por ejemplo. Un diario también puede ayudarlo a documentar sus respuestas físicas y patrones emocionales.

También es importante tener en cuenta que las emociones negativas son tan importantes como las positivas. Aprender a identificar estas emociones y trabajar con ellas (no contra ellas) puede ayudarte a llevar una vida más plena.

Cuándo ver a un doctor

La alexitimia puede causar frustración a las personas que la experimentan, así como a sus amigos y seres queridos. Si cree que tiene problemas para reconocer o describir sentimientos, considere hablar con un médico al respecto. Pueden ayudarlo a guiarlo hacia las opciones de terapia adecuadas para ayudarlo a mejorar estas importantes habilidades para la vida.

La línea de fondo

La alexitimia no es ampliamente conocida, pero esta condición se ha estudiado para más de cuatro décadas. Se presenta en personas que tienen dificultades para reconocer y expresar sentimientos, y a menudo coincide con otra afección neurológica subyacente o trastorno de salud mental.

Si bien no es inherentemente peligroso, esta condición puede conducir inadvertidamente a problemas interpersonales y de relación. La buena noticia es que hay terapias disponibles que pueden ayudarlo a mejorar sus habilidades de salud emocional. Esto no solo ayudará con las relaciones con los demás, sino que, lo que es más importante, también puede sentirse mejor.