Acuafobia: síntomas, tratamiento, definición, hidrofobia y más

¿Qué es la acuafobia?

La mayoría de nosotros tenemos cierto grado de miedo cuando se trata del agua. Por lo general, superamos esos miedos o aprendemos formas de enfrentarlos. Pero si tiene acuafobia o miedo al agua, vive con una cantidad persistente y anormal de miedo y ansiedad que le impide acercarse al agua.

La acuafobia es una fobia específica. Este es un miedo irracional a algo que no causa mucho peligro. Puede tener acuafobia si encuentra que cualquier fuente de agua le causa una cantidad excesiva de ansiedad. Esto puede incluir una piscina, un lago, un océano o incluso una bañera.

La aquaphobia a menudo se confunde con otra fobia llamada hidrofobia. A pesar de que ambos involucran agua, la acuofobia y la hidrofobia no son lo mismo.

La hidrofobia es una aversión al agua que se desarrolla en los humanos durante las últimas etapas de rabia.

El Instituto Nacional de Salud Mental estima que las fobias específicas afectan 19.2 millones de adultos en los Estados Unidos. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentarlos que los hombres.

Muchos adultos que viven con una fobia específica, como la acuafobia, comienzan a desarrollar síntomas relacionados con su miedo en la infancia o la adolescencia.

¿Cuáles son los síntomas de la acuafobia?

Ver agua puede provocar miedo y ansiedad intensos en una persona con acuafobia. Esto podría ser una cantidad muy pequeña de agua, como lo que se encuentra en el lavabo del baño, o un gran cuerpo de agua, como un océano. La cantidad de agua no es lo que causa la fobia. Es el agua misma la que crea el miedo y la ansiedad resultante.

Algunos de los síntomas más comunes de la acuafobia incluyen:

  • Una sensación inmediata de miedo intenso, ansiedad y pánico al pensar en el agua.
  • un miedo persistente, excesivo o irracional cuando se expone al agua
  • Reconociendo que el miedo al agua es excesivo o desproporcionado con la amenaza real
  • evitar el agua
  • transpiración
  • latidos cardíacos rápidos
  • pecho apretado y dificultad para respirar
  • náusea
  • mareos o desmayos

¿Qué causa la acuafobia?

Las causas de las fobias específicas no se comprenden bien. Sin embargo, hay algunos evidencia que las fobias pueden ser genéticamente heredadas. Si tiene un familiar que tiene una afección de salud mental, como ansiedad u otras fobias, puede correr el riesgo de desarrollar una fobia.

La acuafobia a menudo es causada por un evento traumático durante la infancia, como un casi ahogamiento. También puede ser el resultado de una serie de experiencias negativas. Esto suele suceder en la infancia y no es tan grave como una experiencia traumática.

La Mayo Clinic También sugiere que los cambios en la función cerebral también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de fobias específicas.

¿Cómo se diagnostica la acuafobia?

Los médicos utilizan la nueva edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) para ayudarlos a diagnosticar afecciones de salud mental.

Actualmente, el DSM-5 no tiene un diagnóstico o categoría específica para la acuafobia. En cambio, identifica un miedo al agua bajo el diagnóstico de fobia específica.

Si sospecha que tiene acuafobia, haga una cita con su médico. Podrán derivarlo a un especialista en salud mental que pueda diagnosticar y tratar su fobia.

Según los criterios del DSM-5, un especialista en salud mental probablemente diagnosticará acuafobia (o una fobia específica) si ha experimentado los síntomas enumerados anteriormente durante al menos seis meses.

Parte del diagnóstico también incluye descartar otras afecciones de salud mental, como:

¿Cómo se trata la aquaphobia?

Dado que la acofobia se considera una fobia específica, se trata con mayor frecuencia con dos formas de psicoterapia: terapia de exposición y terapia cognitiva conductual.

El método de tratamiento preferido es la terapia de exposición. Durante este tipo de terapia, estará expuesto repetidamente a la fuente de la fobia, en este caso, al agua. A medida que esté expuesto al agua, su terapeuta realizará un seguimiento de sus reacciones, pensamientos, sentimientos y sensaciones para ayudarlo a controlar su ansiedad.

Con la terapia cognitivo conductual, aprenderá a desafiar sus pensamientos y creencias sobre su miedo al agua. A medida que aprende a desafiar sus miedos, también desarrollará estrategias para hacer frente a esos patrones de pensamiento y creencias.

Además del tratamiento profesional, también hay varias técnicas de autocuidado que puedes practicar en casa. Las estrategias basadas en la atención plena, la actividad física diaria, el yoga y la respiración profunda son estrategias útiles para tratar las fobias.

En las etapas posteriores del tratamiento, puede decidir trabajar con un instructor de natación especialmente capacitado que pueda ayudarlo a aprender a sentirse cómodo nadando.

Su médico también puede recetar medicamentos para tratar algunos síntomas de ansiedad y pánico. Pero el Mayo Clinic señala que estos no se usan a largo plazo. Por el contrario, los medicamentos pueden ayudar durante el tratamiento inicial y por razones específicas.

¿Cuál es la perspectiva?

Un plan de tratamiento que incluye psicoterapia, junto con el apoyo de sus seres queridos, puede ayudarlo a aprender a manejar su fobia con éxito.

Si sospecha que tiene acuafobia, haga una cita para ver a su médico. Pueden ayudarlo a encontrar el tratamiento que funcione mejor para usted.