Acidez estomacal o ataque cardíaco: síntomas, tratamientos y más

El ataque al corazón y la acidez estomacal son dos condiciones diferentes que pueden tener un síntoma similar: dolor en el pecho. Debido a que un ataque cardíaco es una emergencia médica, puede ser difícil saber si debe buscar atención médica inmediata o si tomar una píldora antiácida es suficiente.

Debido a que no todos los ataques cardíacos causan los síntomas clásicos de agarre en el pecho, este artículo explora algunas otras formas en que puede notar la diferencia entre acidez estomacal y ataque cardíaco.

Ataque al corazón versus acidez estomacal

Para comprender cómo estas dos afecciones pueden causar dolor en el pecho, considere las causas detrás de las dos.

Ataque al corazón

Un ataque cardíaco es cuando una arteria o arterias principales en su corazón no reciben suficiente flujo sanguíneo. Como resultado, las áreas de su corazón no reciben suficiente sangre y oxígeno. Los médicos llaman a este estado isquemia.

Para comprender la isquemia, piense en pasar de quedarse quieto a correr un sprint completo. Al cabo de unos segundos, es probable que sus pulmones estén ardiendo y su pecho se sienta apretado (a menos que sea un atleta estrella). Estos son algunos ejemplos de isquemia muy temporal que mejora cuando disminuye su ritmo o se acelera su ritmo cardíaco. Sin embargo, cuando una persona tiene un ataque cardíaco, su corazón no puede trabajar para producir más flujo sanguíneo. Los resultados pueden ser dolor en el pecho, pero también se presentan otros síntomas.

Las diferentes arterias del corazón suministran sangre a diferentes áreas del corazón. A veces, los síntomas de una persona pueden variar debido a dónde está experimentando su ataque cardíaco. Otras veces, los síntomas son diferentes porque los cuerpos de las personas responden de manera diferente a la falta de flujo sanguíneo y oxígeno.

Acidez

La acidez estomacal ocurre cuando el ácido que generalmente está en el estómago comienza a subir al esófago (el tubo entre la boca y el estómago) y, a veces, a la boca. El ácido en su estómago está destinado a disolver alimentos y nutrientes, y el revestimiento de su estómago es lo suficientemente fuerte como para que el ácido no lo afecte.

Sin embargo, el revestimiento del esófago no tiene el mismo tipo de tejidos que el estómago. Cuando el ácido sube al esófago, puede crear una sensación de ardor. Esto puede causar dolor e incomodidad en el pecho.

Comparación de síntomas

Ataque al corazón

El dolor de pecho es el síntoma de ataque cardíaco más común. Pero no es el único. Otros síntomas incluyen:

  • mareo
  • aturdimiento
  • náusea
  • dolor que se irradia al cuello, la mandíbula o la espalda
  • falta de aliento
  • sudoración (a veces descrita como un sudor "frío")
  • fatiga inexplicable

Acidez

La acidez estomacal puede ser una sensación muy incómoda que puede sentirse como un ardor que comienza en la parte superior del estómago y se irradia hacia el pecho. Otros síntomas pueden incluir:

  • sensación de acidez o sensación de ardor trepar por el pecho si se acuesta
  • dolor que generalmente ocurre después de comer
  • dolor que puede impedir que duerma bien, especialmente si ha comido poco antes de acostarse
  • sabor agrio o ácido en la boca

El dolor relacionado con la acidez estomacal generalmente mejorará si toma antiácidos.

Síntomas de ataque cardíaco en mujeres

Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar síntomas de ataque cardíaco atípicos (como náuseas). Algunas mujeres informan que su ataque cardíaco les hizo sentir que tenían gripe, debido a síntomas como falta de aliento y fatiga.

Existen algunas razones potenciales por las cuales las mujeres tienden a informar que tienen síntomas de ataque cardíaco diferentes que los hombres. Una razón es que muchas mujeres perciben que no corren el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, según el Universidad de Utah. Otra es que las mujeres tienden a experimentar el dolor de manera diferente que los hombres; algunas personas lo llaman un nivel de tolerancia al dolor diferente, pero esto no se ha estudiado ampliamente.

Las mujeres tienen ataques al corazón todos los días. Y puede sucederle a usted o a un ser querido, especialmente si tiene antecedentes familiares o personales de problemas cardíacos, o si fuma. No ignore los síntomas porque cree que no podría estar teniendo un ataque cardíaco.

Prueba de ataque al corazón o acidez estomacal

Si no está seguro de si usted o un ser querido tiene síntomas que podrían ser un ataque cardíaco o acidez estomacal, use estas preguntas para ayudarlo a guiarse:

1. ¿Qué mejora sus síntomas?

Con el reflujo ácido, sentarse y tomar antiácidos generalmente ayuda a aliviar el dolor. Acostarse e inclinarse hacia adelante lo empeora.

Con un ataque cardíaco, los antiácidos y sentarse probablemente no mejorarán sus síntomas. La actividad generalmente los empeorará.

2. ¿Cuándo fue la última vez que comiste?

Con el reflujo ácido, es más probable que tenga síntomas dentro de un par de horas después de comer. Si no ha comido nada en mucho tiempo, es menos probable que sus síntomas estén relacionados con el reflujo.

Con un ataque al corazón, sus síntomas no están relacionados con la alimentación.

3. ¿Se irradia el dolor?

Con el reflujo ácido, su dolor puede subir a la garganta.

Con un ataque al corazón, el dolor puede subir a la mandíbula, la espalda o bajar uno o ambos brazos.

4. ¿Tienes dificultad para respirar o sudar?

Con el reflujo ácido, sus síntomas no suelen ser tan graves.

Con un ataque al corazón, estos síntomas pueden indicar isquemia y la necesidad de buscar atención de emergencia.

Otras causas de dolor en el pecho.

El ataque al corazón y la acidez no son las únicas causas de dolor en el pecho, pero son algunas de las más probables. Otros síntomas potenciales incluyen:

  • Ataque de ansiedad. Los episodios severos de ansiedad pueden causar sentimientos de pánico que pueden hacerte sentir como si estuvieras muriendo. Otros síntomas incluyen dificultad para respirar y miedo intenso.
  • Espasmo del músculo esofágico. Algunas personas tienen un esófago que se tensa o tiene espasmos. Si esto ocurre, una persona puede tener dolor e incomodidad, como dolor en el pecho.
  • Dolor en la vesícula biliar. La vesícula biliar es responsable de liberar la bilis que el cuerpo usa para digerir las grasas. Puede bloquearse o enfermarse, causando síntomas como dolor en los hombros, brazos y cuello, así como náuseas y vómitos.
  • Pleuritis. Esta condición es una inflamación de los tejidos en la pared torácica, a menudo debido a la tos intensa o la inflamación de una infección.

Que hacer si tiene dolor en el pecho

Si tiene dolor en el pecho que cree que podría ser un ataque cardíaco, no conduzca hasta la sala de emergencias. Siempre llame al 911 para que pueda llamar la atención lo más rápido posible.

A veces, el personal médico de emergencia puede aconsejar a una persona que mastique una aspirina (no haga esto si es alérgico). Si tiene tabletas de nitroglicerina o un aerosol, usarlas hasta que llegue el personal médico de emergencia puede ayudar a reducir los síntomas.

La línea de fondo

Como regla general, si tiene dudas sobre si sus síntomas son un ataque cardíaco u otra afección, es mejor buscar atención de emergencia. Ignorar los signos de un ataque cardíaco puede ser gravemente dañino para el tejido cardíaco y potencialmente mortal.