Acidez estomacal: causas, síntomas y complicaciones

¿Qué es la acidez estomacal?

La acidez estomacal es una sensación de ardor en el pecho que a menudo ocurre con un sabor amargo en la garganta o la boca. Los síntomas de la acidez estomacal pueden empeorar después de una comida abundante o cuando está acostado.

En general, puede tratar con éxito los síntomas de acidez estomacal en casa. Sin embargo, si la acidez estomacal frecuente hace que sea difícil comer o tragar, sus síntomas pueden ser un signo de una afección médica más grave.

¿Qué causa la acidez estomacal?

La acidez estomacal generalmente ocurre cuando el contenido del estómago vuelve al esófago. El esófago es un tubo que transporta alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago.

Su esófago se conecta con su estómago en una coyuntura conocida como esfínter cardíaco o esofágico inferior. Si el esfínter cardíaco funciona correctamente, se cierra cuando los alimentos salen del esófago y entran al estómago.

En algunas personas, el esfínter cardíaco no funciona correctamente o se debilita. Esto lleva a que el contenido del estómago se filtre nuevamente hacia el esófago. Los ácidos estomacales pueden irritar el esófago y causar síntomas de acidez estomacal. Esta condición se conoce como reflujo.

La acidez estomacal también puede ser el resultado de una hernia hiatal. Esto sucede cuando parte del estómago empuja a través del diafragma y entra al cofre.

La acidez estomacal también es una condición común durante el embarazo. Cuando una mujer está embarazada, la hormona progesterona puede hacer que el esfínter esofágico inferior se relaje. Esto permite que el contenido del estómago viaje al esófago, causando irritación.

Otras condiciones de salud u opciones de estilo de vida pueden empeorar su acidez estomacal, incluyendo

  • de fumar
  • tener sobrepeso u obesidad
  • Consumir cafeína, chocolate o alcohol
  • comiendo alimentos picantes
  • Acostarse inmediatamente después de comer
  • tomando ciertos medicamentos, como aspirina o ibuprofeno

¿Cuándo debería ver a mi médico sobre la acidez estomacal?

Muchas personas ocasionalmente experimentan acidez estomacal. Sin embargo, debe comunicarse con su médico si experimenta acidez estomacal más de dos veces por semana o acidez estomacal que no mejora con el tratamiento. Esto podría ser un signo de una afección más grave.

La acidez estomacal a menudo ocurre junto con otras afecciones gastrointestinales, como úlceras, que son llagas en el revestimiento del esófago y el estómago, o enfermedad por reflujo gastroesofágico. Comuníquese con su médico si tiene acidez estomacal y desarrolla:

  • dificultad para tragar
  • dolor al tragar
  • heces oscuras, alquitranadas o con sangre
  • falta de aliento
  • dolor que se irradia desde la espalda hasta el hombro
  • mareo
  • aturdimiento
  • sudando mientras tiene dolor en el pecho

La acidez estomacal no está asociada con un ataque cardíaco. Sin embargo, muchas personas que tienen acidez estomacal creen que están teniendo un ataque cardíaco porque los síntomas pueden ser muy similares. Es posible que tenga un ataque al corazón si tiene:

  • dolor de pecho intenso o aplastante
  • respiración dificultosa
  • dolor de mandibula
  • dolor en el brazo

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la acidez estomacal?

Si experimenta acidez estomacal ocasional, existen varios remedios caseros y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Los cambios en el estilo de vida, como mantener un peso saludable, pueden ayudar a reducir sus síntomas. También debes evitar:

  • acostarse después de las comidas
  • usando productos de tabaco
  • consumiendo chocolate
  • consumir alcohol
  • consumir bebidas con cafeína

Ciertos alimentos pueden aumentar la probabilidad de experimentar acidez estomacal. Éstas incluyen:

  • bebidas carbonatadas
  • frutas cítricas
  • tomates
  • menta
  • comida frita

Evitar estos alimentos puede ayudar a disminuir la frecuencia con la que experimenta acidez estomacal.

Si estos tratamientos no mejoran sus síntomas, es posible que necesite ver a su médico. Su médico revisará su historial médico y le preguntará acerca de sus síntomas. Su médico también puede ordenar varias pruebas para averiguar qué está causando su acidez estomacal. Las pruebas pueden incluir:

  • una radiografía del estómago o abdomen
  • una endoscopia para verificar si hay una úlcera o irritación del esófago o el revestimiento del estómago, lo que implica pasar un pequeño tubo equipado con una cámara por la garganta hasta el estómago
  • en la prueba de pH para determinar cuánto ácido hay en su esófago

Dependiendo de su diagnóstico, su médico podrá brindarle opciones de tratamiento para ayudar a reducir o eliminar sus síntomas.

Los medicamentos para el tratamiento de la acidez estomacal ocasional incluyen antiácidos, antagonistas de los receptores H2 para reducir la producción de ácido estomacal, como Pepcid, e inhibidores de la bomba de protones que bloquean la producción de ácido, como:

  • Prilosec
  • Prevacid
  • Protonix
  • Nexium

Aunque estos medicamentos pueden ser útiles, tienen efectos secundarios. Los antiácidos pueden causar estreñimiento o diarrea. Hable con su médico sobre cualquier medicamento que ya esté tomando para ver si está en riesgo de interacciones farmacológicas.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con la acidez estomacal?

La acidez estomacal ocasional no suele ser motivo de preocupación. Sin embargo, si tiene este síntoma con frecuencia, es posible que tenga un problema de salud grave que requiera tratamiento.

Si no recibe tratamiento para la acidez estomacal grave, puede desarrollar problemas de salud adicionales, como una inflamación del esófago, que se llama esofagitis, o el esófago de Barrett. El esófago de Barrett causa cambios en el revestimiento del esófago que pueden aumentar su riesgo de cáncer de esófago.

La acidez estomacal a largo plazo también puede afectar su calidad de vida. Consulte a su médico para determinar un curso de tratamiento si le resulta difícil continuar con su vida diaria o si tiene graves limitaciones en sus actividades debido a la acidez estomacal.

¿Cómo puedo prevenir la acidez estomacal?

Siga estos consejos para prevenir la acidez estomacal:

  • Evite los alimentos o actividades que puedan causar sus síntomas.
  • También puede tomar un medicamento de venta libre, como una tableta antiácida masticable, antes de comer para prevenir la acidez estomacal antes de que comiencen los síntomas.
  • Los bocadillos de jengibre o el té de jengibre también son útiles remedios caseros que puedes comprar en muchas tiendas.
  • Lleve un estilo de vida saludable y evite el alcohol y el tabaco.
  • Trate de evitar los bocadillos a altas horas de la noche. En cambio, deje de comer al menos cuatro horas antes de acostarse.
  • En lugar de dos o tres comidas grandes, coma comidas más pequeñas con mayor frecuencia para aliviar el impacto en su sistema digestivo.