Acetato de tocoferilo: usos, beneficios y riesgos

¿Qué es el acetato de tocoferilo?

El acetato de alfa-tocoferol (ATA) es una forma específica de vitamina E que a menudo se encuentra en productos para el cuidado de la piel y suplementos dietéticos. También se conoce como acetato de tocoferol, acetato de tocoferol o acetato de vitamina E.

La vitamina E es conocida por sus propiedades antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a proteger su cuerpo de compuestos dañinos llamados radicales libres. Normalmente, los radicales libres se forman cuando el cuerpo convierte los alimentos en energía. Sin embargo, los radicales libres también pueden provenir de la luz ultravioleta, el humo del cigarrillo y la contaminación del aire.

En la naturaleza, la vitamina E viene en forma de tocoferil o tocotrienol. Tanto el tocoferil como el tocotrienol tienen cuatro formas, conocidas como alfa, beta, gamma y delta. El alfa-tocoferil (AT) es la forma más activa de vitamina E en humanos.

ATA es más estable que AT, lo que significa que puede soportar mejor las tensiones ambientales como el calor, el aire y la luz. Esto lo hace ideal para su uso en suplementos y alimentos fortificados porque tiene una vida útil más larga.

¿Dónde puedo encontrar tocoferil acetato?

Cosméticos y suplementos.

Encontrarás ATA en una variedad de productos para el cuidado de la piel. Las propiedades antioxidantes de la vitamina E pueden ayudar a prevenir el daño a la piel causado por los radicales libres de la exposición a los rayos UV. La vitamina E también puede tener un efecto antiinflamatorio en la piel.

Debido a su mayor estabilidad, ATA también se usa en suplementos dietéticos de vitamina E. Cuando se toma por vía oral, ATA se convierte en AT dentro del intestino. La vitamina E se encuentra en la mayoría de las multivitaminas, así que asegúrese de verificar la cantidad de multivitaminas si toma una, antes de agregar un suplemento.

Los alimentos

Además de los suplementos dietéticos y los productos cosméticos, puede encontrar vitamina E en los siguientes alimentos:

  • vegetales de hoja verde, como el brócoli y las espinacas
  • aceites, como el aceite de girasol, el aceite de germen de trigo y el aceite de maíz
  • semillas de girasol
  • nueces, como almendras y maní
  • granos enteros
  • frutas, como kiwi y mango

La vitamina E también se agrega a los alimentos enriquecidos, como los cereales, los jugos de frutas y muchos productos para untar. Puede consultar las etiquetas de los alimentos para ver si se ha agregado vitamina E. Si desea aumentar su consumo de vitamina E, debe comenzar aumentando primero su consumo de estos alimentos.

Beneficios potenciales

Usar AT en la piel, especialmente con vitamina C, ayuda a prevenir el daño de la piel por los rayos UV. En una revisión de estudios, el Instituto Linus Pauling en la Universidad Estatal de Oregon descubrieron que el uso de AT con vitamina C en la piel disminuía las células quemadas por el sol, el daño del ADN y la pigmentación de la piel después de la exposición a los rayos UV. Sin embargo, AT es menos estable en el medio ambiente que ATA, lo que hace que sea más difícil de almacenar.

Mientras que ATA es menos sensible al calor y la luz que AT, hay menos conversión de ATA a la forma activa de AT dentro de la piel. Esto se debe a que las células en la capa superior de su piel son mucho menos metabólicamente activas. Como resultado, el uso de productos cosméticos que contienen ATA en su piel puede no ser muy efectivo.

Esto es apoyado por un estudio desde 2011 publicado en la revista Medical Principles and Practice. Utilizando varios productos comerciales para el cuidado de la piel, los investigadores analizaron la conversión de ATA a la forma activa de AT en la piel de ratas vivas. Descubrieron que, si bien había ATA en los niveles superiores de la piel después de usar el producto, no había AT activa.

Si bien hay muchos estudios sobre los beneficios potenciales de la AT, los estudios sobre los beneficios de la ATA son limitados. Los resultados de estos estudios sobre ATA son mixtos. ATA generalmente debe usarse con otras vitaminas y minerales para tener un efecto beneficioso.

A 2013 estudio de más de 4,000 participantes con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) del Estudio de la enfermedad ocular relacionada con la edad encontraron que su combinación de altas dosis de antioxidantes C, E y betacaroteno, junto con zinc, trabajó para retrasar la progresión a DMAE avanzada.

En otra revisión de estudios, el Instituto Linus Pauling descubrió que consumir ATA junto con otros suplementos antioxidantes no tuvo ningún efecto ni en el desarrollo ni en la prevención de cataratas.

En cuanto a los beneficios de los suplementos de vitamina E en general, los resultados del estudio han sido mezclado sobre si son beneficiosos para las siguientes condiciones:

  • enfermedad coronaria
  • cáncer
  • deterioro cognitivo, como la enfermedad de Alzheimer

Riesgos potenciales

La mayoría de las personas no experimentan efectos secundarios cuando toman la dosis diaria recomendada de vitamina E, que es de 15 miligramos (mg).

Demasiada vitamina E puede causar problemas. La dosis límite superior tolerable de vitamina E para adultos es de 1,000 mg. Las altas dosis superiores a 1,000 mg se han asociado con los siguientes efectos secundarios:

  • mareo
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • debilidad
  • visión borrosa
  • dolor abdominal
  • diarrea
  • náusea

Si toma altas dosis de suplementos de vitamina E durante más de un año, su riesgo de sangrado puede aumentar. Hable con su médico antes de tomar suplementos de vitamina E si toma medicamentos anticoagulantes.

Es poco probable que obtenga demasiada vitamina E de los alimentos, pero puede suceder si también está tomando suplementos. UNA 2011 estudio publicado en el Journal of the American Medical Association también mostró que los hombres que tomaban altas dosis de suplementos de vitamina E tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata.

Es importante recordar que la FDA no controla la pureza o la calidad de los suplementos, por lo que es esencial elegir una marca de buena reputación. El uso de productos para el cuidado de la piel que contienen ATA también puede provocar una reacción alérgica, enrojecimiento de la piel o erupción cutánea.

La línea de fondo

ATA es una forma de vitamina E que a menudo se incluye en productos cosméticos y suplementos dietéticos debido a su mayor estabilidad en comparación con la AT. Cuando se toma por vía oral, ATA se convierte en AT activa dentro del cuerpo. La efectividad de ATA en productos cosméticos parece ser limitada porque ATA no se descompone efectivamente en AT en las capas superiores de la piel. Además, la investigación sobre los beneficios de los suplementos de ATA es limitada y los resultados son mixtos en el mejor de los casos.

Si está buscando obtener más vitamina E, intente agregar alimentos como verduras de hoja verde, nueces y aceite de germen de trigo a su dieta. Hable con su médico antes de agregar cualquier suplemento.