Accidente cerebrovascular versus aneurisma: síntomas, causas, perspectivas y más

¿Qué son los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas?

Los términos "accidente cerebrovascular" y "aneurisma" a veces se usan indistintamente, pero estas dos condiciones graves tienen algunas diferencias importantes.

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando hay un vaso sanguíneo roto en el cerebro o se ha bloqueado el suministro de sangre al cerebro. Un aneurisma es el resultado de una pared arterial debilitada. Los aneurismas causan protuberancias en su cuerpo, que también pueden romperse y luego sangrar. Pueden afectar cualquier parte del cuerpo, incluidos el cerebro y el corazón.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo identificar y tratar los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas.

¿Cuáles son los síntomas de un derrame cerebral y un aneurisma?

Tanto un derrame cerebral como un aneurisma que explota pueden aparecer repentinamente sin previo aviso. Los síntomas variarán. El tipo de tratamiento de emergencia que debe recibir también dependerá de si se trata de un accidente cerebrovascular o un aneurisma. Independientemente de cuál sea la causa, es esencial una respuesta rápida a los síntomas.

Síntomas de accidente cerebrovascular Síntomas de aneurisma repentinos, dolor de cabeza intenso, dolor de cabeza u hormigueo en un lado de la cara o entumecimiento corporal en una o ambas extremidades Debilidad en brazos o piernas Debilidad en uno o ambos miembros problemas con el equilibrio o la coordinación problemas de memoria problemas de visión problemas de visión mareos estomacales vómitos

No todos los síntomas de accidente cerebrovascular estarán presentes. Si uno o algunos signos se desarrollan rápidamente, debe suponer que podría estar teniendo un derrame cerebral. Llame al 911 o a los servicios de emergencia locales de inmediato si sospecha que está sufriendo un derrame cerebral.

Por lo general, no tendrá síntomas si tiene un aneurisma a menos que el aneurisma explote. Si estalla un aneurisma, obtendrá un dolor de cabeza repentino y terrible. También puede enfermarse el estómago y vomitar. El evento también puede hacer que esté muy cansado o que entre en coma.

¿Qué causa los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas?

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: accidente cerebrovascular isquémico y accidente cerebrovascular hemorrágico. Cada uno tiene una causa distinta.

Un aneurisma en el cerebro, o aneurisma cerebral, generalmente se debe a un daño en la arteria. Puede ser causada por un trauma, una condición de salud continua, como presión arterial alta o abuso de drogas, o un problema vascular que ha tenido desde su nacimiento.

Derrame cerebral isquémico

Un accidente cerebrovascular isquémico es el tipo más común de accidente cerebrovascular, y representa aproximadamente 87% de todos los golpes Ocurre cuando una arteria en el cerebro o una arteria que transporta sangre al cerebro se bloquea. El bloqueo puede ser un coágulo de sangre o un estrechamiento de la arteria debido a la acumulación de placa. La placa en una arteria está compuesta de grasas, células y lipoproteínas de baja densidad (LDL). El LDL también se conoce como colesterol "malo".

Cuando las arterias en cualquier parte del cuerpo se estrechan por la placa o se vuelven rígidas debido a la presión arterial alta u otros problemas de salud, la afección se denomina aterosclerosis. Es posible que haya escuchado que se describe como "endurecimiento de las arterias". Cuando esto sucede, el flujo sanguíneo se detiene por completo o se reduce al punto en que los órganos y los tejidos que dependen de ese suministro de sangre se mueren de hambre y se lesionan.

Derrame cerebral hemorragico

Un accidente cerebrovascular hemorrágico no está relacionado con el bloqueo en una arteria. Es un evento hemorrágico en el que se rompe una arteria. La sangre deja de fluir por completo a través de esa arteria o el flujo sanguíneo se reduce a medida que parte de la sangre se filtra a través de la nueva abertura en la pared de la arteria.

Un derrame cerebral hemorrágico puede ocurrir debido a una formación irregular de vasos sanguíneos. Esto se llama malformación arteriovenosa (MAV). Estos vasos sanguíneos irregulares pueden romperse y derramar sangre al cerebro.

La causa más común de un derrame cerebral hemorrágico es el estallido de una arteria pequeña debido a la presión arterial muy alta. También puede ser causada por un aneurisma cerebral. La pared de un vaso sanguíneo se debilita porque se abulta hacia afuera. Finalmente, un aneurisma puede explotar. El orificio en la pared de la arteria significa que el flujo sanguíneo se reduce más abajo. Eso hace que la sangre se derrame en el tejido que rodea la arteria.

Cada vez que se interrumpe el flujo sanguíneo a una parte del cerebro, el evento se llama accidente cerebrovascular.

Aneurisma cerebral

Además de una MAV, otras afecciones genéticas de salud, como los trastornos del tejido conectivo, pueden provocar un aneurisma en el cerebro. También se puede desarrollar un aneurisma cuando se daña la pared arterial.

La presión arterial alta y fumar ambos tensan los vasos sanguíneos. La aterosclerosis, las infecciones y los traumatismos en la cabeza, como la conmoción cerebral, también pueden provocar un aneurisma.

¿Cuáles son los factores de riesgo para accidentes cerebrovasculares y aneurismas?

Los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas comparten muchos de los mismos factores de riesgo:

  • Cuando la presión arterial alta no está controlada, tiene un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral y un aneurisma.
  • Fumar también es un factor de riesgo importante para accidentes cerebrovasculares y aneurismas debido al daño que causa a la salud de sus vasos sanguíneos.
  • Un historial previo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco también aumenta sus probabilidades de tener un evento cerebrovascular.
  • Las mujeres tienen un riesgo ligeramente mayor que los hombres de desarrollar un aneurisma cerebral o un derrame cerebral.
  • La edad avanzada aumenta los riesgos de ambos eventos.
  • Un historial familiar de aneurismas o accidentes cerebrovasculares también puede ponerlo en mayor riesgo de estos eventos.

Si ha tenido un aneurisma, sus probabilidades de tener otro también son más altas.

¿Cómo se diagnostican los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas?

Debe informar a los paramédicos o al personal de la sala de emergencias sobre los síntomas de un derrame cerebral o un aneurisma lo antes posible. Conocer sus síntomas e historial médico personal ayudará a su médico a hacer un diagnóstico y un plan de tratamiento.

Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas pueden ayudar a su médico a diagnosticar un aneurisma o un derrame cerebral. Una tomografía computarizada muestra la ubicación del sangrado en el cerebro y las áreas del cerebro afectadas por un flujo sanguíneo deficiente. Una resonancia magnética puede crear imágenes detalladas del cerebro. En algunos casos, su médico puede ordenar una resonancia magnética y una tomografía computarizada, así como otras pruebas de imagen.

¿Cómo se tratan los accidentes cerebrovasculares y los aneurismas?

Su médico determinará el mejor tratamiento en función de la gravedad de su accidente cerebrovascular o aneurisma y su historial médico.

Derrame cerebral isquémico

Si tuvo un accidente cerebrovascular isquémico y llegó al hospital a las pocas horas de haber comenzado los síntomas, puede recibir un medicamento llamado activador de plasminógeno tisular (APT). Este medicamento ayuda a romper un coágulo. Su médico también puede usar dispositivos pequeños para eliminar un coágulo de un vaso sanguíneo.

Derrame cerebral hemorragico

Para un derrame cerebral hemorrágico, es posible que necesite cirugía para reparar el vaso sanguíneo dañado. Su cirujano puede usar un clip especial para asegurar la parte de un vaso sanguíneo que se rompió. Pueden hacer esto durante una cirugía abierta, que consiste en cortar el cráneo y trabajar en la arteria desde el exterior.

Aneurisma cerebral

Si tiene un aneurisma pequeño que no se ha roto, su médico puede tratarlo con medicamentos y un enfoque de observar y esperar. Esto significa que toman imágenes del aneurisma periódicamente para asegurarse de que no haya crecido. Si es así, es posible que necesite un procedimiento.

¿Cuál es la perspectiva para accidentes cerebrovasculares y aneurismas?

Un aneurisma roto es una afección potencialmente mortal, con altas tasas de mortalidad, particularmente en los primeros días del evento. Muchas personas que sobreviven a un aneurisma roto tienen efectos que perduran por el resto de sus vidas. El daño cerebral debido al sangrado es irreversible. Los aneurismas que no se han roto aún pueden necesitar tratamiento, en función de su tamaño, ubicación y forma, ya que estos factores determinan la probabilidad de ruptura en el futuro.

Las perspectivas para las personas que tienen un derrame cerebral son mucho más variadas. Un accidente cerebrovascular hemorrágico tiene muchas más probabilidades de ser mortal o dejar a una persona con discapacidades cognitivas o físicas. Un accidente cerebrovascular isquémico puede ser devastador o relativamente leve. Algunos sobrevivientes de accidente cerebrovascular isquémico tienen pocos o ningún síntoma a largo plazo.

La ubicación del accidente cerebrovascular y el tiempo que transcurre antes de que se restablezca el flujo sanguíneo marca una gran diferencia en su recuperación. El tratamiento rápido puede marcar la diferencia entre poder caminar y hablar normalmente o requerir un andador y años de terapia del habla.

¿Cómo puede reducir su riesgo de accidentes cerebrovasculares y aneurismas?

No existe una manera infalible de prevenir un aneurisma o un derrame cerebral. Sin embargo, puede asegurarse de que su presión arterial esté bajo control. Aquí hay algunas formas de ayudar a controlar su presión arterial:

  • Mantener un peso saludable.
  • Agregue ejercicio regular a su rutina diaria.
  • Sigue una dieta saludable.
  • Tome los medicamentos recetados por su médico.

Si fuma, también debe hablar con su médico sobre las estrategias para dejar de fumar.

Vivir un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares o aneurismas. Si tiene un aneurisma o un derrame cerebral, infórmese sobre las opciones de rehabilitación en su área. Aproveche al máximo la educación sobre el ejercicio y el estilo de vida que ofrecen estos programas.