Abuso de marihuana: definición y educación del paciente

¿Qué son el abuso y la adicción a la marihuana?

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), la marihuana es la droga ilícita más utilizada en los Estados Unidos. Por lo general, se fuma en una pipa o en un cigarrillo. También se puede comer.

El ingrediente que altera la mente en la marihuana es el tetrahidrocannabinol (THC). La cantidad de THC en la marihuana varía. Es común que la marihuana contenga entre 1 y 7 por ciento de THC.

Cuando la marihuana ingresa a su cuerpo, el THC pasa a través del torrente sanguíneo y llega al cerebro. El químico se dirige a ciertas células cerebrales llamadas receptores cannabinoides. Un gran porcentaje de estas células receptivas existen en las partes del cerebro que influyen en la memoria, la coordinación, la percepción sensorial y el pensamiento.

Un médico puede recetarle marihuana medicinal para tratar ciertas afecciones de salud. El consumo incontrolable o excesivamente frecuente de marihuana sin receta médica puede indicar abuso.

Abusar de la marihuana puede tener efectos negativos para la salud. También puede conducir a la adicción.

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¿Cuáles son los síntomas del abuso y la adicción a la marihuana?

Abuso

La marihuana produce varios síntomas en su cuerpo y mente. Los síntomas pueden variar de persona a persona según su genética. Otros factores que pueden entrar en juego son la fuerza de la marihuana, así como la forma en que la tomas. Sus experiencias previas con el uso de la marihuana también pueden afectar su reacción a la droga.

Algunos síntomas son temporales, pero muchos pueden durar más. Los síntomas a largo plazo pueden conducir a complicaciones físicas y mentales.

Los síntomas de abuso de marihuana pueden ocurrir tanto en usos ocasionales como crónicos de la droga. Los síntomas temporales comunes incluyen:

  • mayor conciencia y sensaciones
  • ritmo cardíaco elevado
  • euforia
  • aumento del apetito
  • cambios de humor
  • disminución de la coordinación
  • disminución de la concentración
  • energía disminuida
  • dificultad para resolver problemas
  • problemas de memoria
  • dificultad para dormir

El uso a largo plazo de la marihuana puede provocar complicaciones más duraderas y graves. Las complicaciones físicas a largo plazo incluyen:

  • daño a los pulmones
  • problemas cardíacos
  • un sistema inmune más débil
  • problemas de aprendizaje

Las complicaciones mentales a largo plazo incluyen:

  • paranoia
  • alucinaciones
  • depresión
  • ansiedad
  • pensamientos suicidas
  • exacerbar una condición preexistente de esquizofrenia

Adicción

Al igual que con otros tipos de drogas ilícitas, el abuso de marihuana puede conducir a la adicción. De acuerdo con la Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., aproximadamente uno de cada 11 usuarios de marihuana se volverá adicto.

La diferencia entre abuso y adicción se define menos por la frecuencia con la que una persona se involucra en una actividad y más por lo difícil que es para una persona hacer frente sin la actividad o detenerla por un período de tiempo prolongado. Es difícil decir cuánto consumo de marihuana causa dependencia. Es probable que varíe entre los individuos. También es posible que se vuelva dependiente de la marihuana sin volverse adicto. La dependencia y la adicción ocurren en dos áreas diferentes del cerebro. Sin embargo, es común que la dependencia y la adicción se desarrollen juntas.

La potencia de la marihuana ha aumentado en los últimos 20 años. Un nivel de THC más fuerte aumenta las posibilidades de adicción. Según la Oficina de Educación sobre el Alcohol y las Drogas, la adicción es probable tanto física como psicológica. Cuando eres físicamente adicto, tu cuerpo ansía la droga. Cuando eres psicológicamente adicto, conscientemente deseas los efectos de la droga.

Los síntomas de la adicción a la marihuana son similares a los síntomas de la adicción a otras drogas.

Los síntomas más comunes son:

  • mayor tolerancia
  • uso continuo, incluso si interfiere con otras áreas de la vida
  • desconexión de amigos y familiares
  • síntomas de abstinencia

Los síntomas de abstinencia generalmente comienzan aproximadamente tres semanas después del último uso. Los síntomas de abstinencia por adicción a la marihuana pueden incluir:

  • náusea
  • temblores
  • ansiedad
  • pérdida de peso
  • insomnio
  • irritabilidad
  • depresión
  • inquietud
  • antojos

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Abuso de marihuana en adolescentes

Según NIDA, los adolescentes que abusan de la marihuana tienen más riesgo de desarrollar problemas cerebrales. Estudio sugieren que el consumo crónico de marihuana durante estos primeros años de desarrollo crítico del cerebro puede conducir a la pérdida a largo plazo o permanente de habilidades mentales. El THC se dirige a los receptores que afectan la memoria, el pensamiento y el aprendizaje. Esto puede tener efectos duraderos, incluso años después de suspender el medicamento.

A estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América reveló una pérdida de un promedio de ocho puntos de coeficiente intelectual en personas entre las edades de 13 y 38 años que comenzaron a fumar en la adolescencia y continuaron usando la marihuana de forma crónica en la edad adulta. Incluso aquellos que dejaron de usar marihuana como adultos aún no recuperaron sus capacidades mentales. No hubo descensos significativos del coeficiente intelectual en las personas que comenzaron a fumar crónicamente como adultos.

Abuso de marihuana durante el embarazo

El riesgo de problemas de desarrollo y comportamiento en los bebés aumenta con el abuso de marihuana durante el embarazo de una mujer. De acuerdo a NIDA, los niños nacidos de una madre que abusa de la droga pueden experimentar dificultades en las áreas de memoria, concentración y aprendizaje. Los efectos específicos sobre el cerebro de un feto en desarrollo aún se desconocen.

Investigaciones También ha encontrado niveles suficientes de THC en la leche materna de las madres que usan marihuana. Los profesionales de la salud instan a las madres a abstenerse de usar marihuana durante la lactancia.

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¿Quién está en riesgo de abuso y adicción a la marihuana?

Cualquiera que use marihuana puede volverse adicto.

Los factores de riesgo adicionales para el abuso de sustancias incluyen:

  • antecedentes familiares de adicción
  • un trastorno psiquiátrico
  • falta de participación familiar

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¿Cómo se trata el abuso y la adicción a la marihuana?

El tratamiento para la adicción puede incluir asesoramiento. Esto puede ayudar a la persona a lidiar con adicciones coexistentes o problemas psiquiátricos. Las personas que son adictas a la marihuana son comúnmente adictas a otras sustancias.

Tipos de asesoramiento son:

Algunos recursos beneficiosos de ayuda para adicciones y abuso en línea incluyen:

La medicación para tratar los síntomas de abstinencia de marihuana no está disponible actualmente.

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¿Cuál es la perspectiva para el abuso y la adicción a la marihuana?

El pronóstico para la adicción a la marihuana depende de cuánto tiempo una persona ha estado usando la droga y si es adicta a otras sustancias. Varios tratamientos pueden ser muy efectivos y duraderos, aunque la recaída es un problema común. Según NIDA, aproximadamente el 50 por ciento de las personas en tratamiento pasan más de dos semanas sin usar marihuana.

Prevenir el abuso y la adicción a la marihuana

La mejor manera de prevenir el abuso y la adicción a la marihuana es evitar el uso de la droga, a menos que un profesional médico se la recete. Siempre use los medicamentos recetados solo según lo recomendado.

Otras formas en que puede prevenir el abuso y la adicción a la marihuana son rodearse de familiares y amigos que puedan confiar. También es beneficioso mantener una dieta sana y equilibrada y hacer mucho ejercicio. Aprender estrategias de afrontamiento para ayudar con el estrés, como la atención, también puede desempeñar un papel útil.