9 signos y síntomas del síndrome del intestino irritable (SII)

El síndrome del intestino irritable (SII) afecta a entre 6 y 18% de las personas en todo el mundo.

Esta condición implica cambios en la frecuencia o forma de las deposiciones y dolor abdominal bajo (1).

La dieta, el estrés, la falta de sueño y los cambios en las bacterias intestinales pueden desencadenar síntomas.

Sin embargo, los desencadenantes son diferentes para cada persona, lo que dificulta nombrar alimentos o factores estresantes específicos que todas las personas con el trastorno deben evitar (2).

Este artículo discutirá los síntomas más comunes del SII y qué hacer si sospecha que lo tiene.

1. Dolor y calambres

El dolor abdominal es el síntoma más común y un factor clave en el diagnóstico.

Normalmente, su intestino y cerebro trabajan juntos para controlar la digestión. Esto sucede a través de las hormonas, los nervios y las señales liberadas por las bacterias buenas que viven en el intestino.

En el SII, estas señales cooperativas se distorsionan, lo que conduce a una tensión descoordinada y dolorosa en los músculos del tracto digestivo (3).

Este dolor generalmente ocurre en la parte inferior del abdomen o en todo el abdomen, pero es menos probable que esté solo en la parte superior del abdomen. El dolor generalmente disminuye después de defecar (4).

Modificaciones de la dieta, como una dieta baja en FODMAPs, puede mejorar el dolor y otros síntomas (5).

Otros tratamientos incluyen relajantes intestinales como el aceite de menta, la terapia cognitiva conductual y la hipnoterapia (6).

Para el dolor que no responde a estos cambios, un gastroenterólogo puede ayudarlo a encontrar un medicamento específicamente probado para aliviar el dolor del SII.

2. Diarrea

El SII con diarrea predominante es uno de los tres tipos principales del trastorno. Afecta aproximadamente a un tercio de los pacientes con SII (7).

Un estudio de 200 adultos encontró que aquellos con SII con diarrea predominante tenían, en promedio, 12 deposiciones semanales, más del doble de la cantidad de adultos sin SII (8).

El tránsito intestinal acelerado en el SII también puede provocar un impulso repentino e inmediato de defecar. Algunos pacientes describen esto como una fuente importante de estrés, incluso evitando algunas situaciones sociales por temor a un inicio repentino de diarrea (9).

Además, las heces en el tipo predominante de diarrea tienden a ser sueltas y acuosas y pueden contener moco (10).

3. Estreñimiento

Aunque parece contradictorio, el SII puede causar estreñimiento así como diarrea.

El SII con predominio de estreñimiento es el tipo más común, que afecta a casi el 50% de las personas con SII (11).

La comunicación alterada entre el cerebro y el intestino puede acelerar o ralentizar el tiempo de tránsito normal de las heces. Cuando el tiempo de tránsito se ralentiza, el intestino absorbe más agua de las heces y se hace más difícil de evacuar (10).

El estreñimiento se define como tener menos de tres evacuaciones por semana (12).

El estreñimiento "funcional" describe el estreñimiento crónico no explicado por otra enfermedad. No está relacionado con el SII y es muy común. El estreñimiento funcional difiere del SII en que generalmente no es doloroso.

En contraste, el estreñimiento en el SII incluye dolor abdominal que se alivia con las deposiciones.

El estreñimiento en el SII también a menudo causa una sensación de evacuación intestinal incompleta. Esto lleva a un esfuerzo innecesario (13).

Junto con los tratamientos habituales para el SII, puede ayudar el ejercicio, beber más agua, comer fibra soluble, tomar probióticos y el uso limitado de laxantes.

4. Estreñimiento y diarrea alternantes

El estreñimiento y la diarrea mixtos o alternos afectan aproximadamente al 20% de los pacientes con SII (11).

La diarrea y el estreñimiento en el SII implican dolor abdominal crónico y recurrente. El dolor es la pista más importante de que los cambios en las deposiciones no están relacionados con la dieta ni con infecciones leves comunes (4).

Este tipo de SII tiende a ser más grave que los otros con síntomas más frecuentes e intensos (14).

Los síntomas del SII mixto también varían más de una persona a otra. Por lo tanto, esta condición requiere un enfoque de tratamiento individualizado en lugar de recomendaciones de “talla única para todos” (15).

5. Cambios en las deposiciones

Las heces de movimiento lento en el intestino a menudo se deshidratan a medida que el intestino absorbe agua. A su vez, esto crea heces duras, que pueden exacerbar los síntomas de estreñimiento (16).

El movimiento rápido de las heces a través del intestino deja poco tiempo para la absorción de agua y da como resultado las heces sueltas características de la diarrea (10).

El SII también puede hacer que se acumule mucosidad en las heces, lo que generalmente no está asociado con otras causas de estreñimiento (17).

La sangre en las heces puede ser un signo de otra afección médica potencialmente grave y merece una visita a su médico. La sangre en las heces puede aparecer roja pero a menudo aparece muy oscura o negra con una consistencia alquitranada (12).

6. Gas e hinchazón

La digestión alterada en el SII conduce a una mayor producción de gas en el intestino. Esto puede causar hinchazón, lo cual es incómodo (18).

Muchas personas con SII identifican la hinchazón como uno de los síntomas más persistentes y persistentes del trastorno (19).

En un estudio de 337 pacientes con SII, el 83% informó hinchazón y calambres. Ambos síntomas fueron más comunes en las mujeres y en el SII con estreñimiento predominante o en los tipos mixtos de SII (20, 21).

Evitar la lactosa y otros FODMAP pueden ayudar reducir la hinchazón (22).

7. Intolerancia alimentaria

Hasta el 70% de las personas con SII informan que determinados alimentos desencadenan síntomas (23).

Dos tercios de las personas con SII evitan activamente ciertos alimentos. A veces, estas personas excluyen múltiples alimentos de la dieta.

Por qué estos alimentos desencadenan síntomas no está claro. Estas intolerancias alimentarias no son alergias, y los alimentos desencadenantes no causan diferencias apreciables en la digestión.

Si bien los alimentos desencadenantes son diferentes para todos, algunos de los más comunes incluyen los alimentos que producen gases, como los FODMAP, así como la lactosa y el gluten (24, 25, 26).

8. Fatiga y dificultad para dormir.

Más de la mitad de las personas con SII informan fatiga (27).

En un estudio, 160 adultos diagnosticados con SII describieron una baja resistencia que limitó el esfuerzo físico en el trabajo, el ocio y las interacciones sociales (28).

Otro estudio de 85 adultos descubrió que la intensidad de sus síntomas predijo la gravedad de la fatiga (29).

El SII también está relacionado con el insomnio, que incluye dificultad para conciliar el sueño, despertarse con frecuencia y no sentirse descansado por la mañana (30).

En un estudio de 112 adultos con SII, el 13% informó que era pobre calidad de sueño (31).

Otro estudio de 50 hombres y mujeres descubrió que las personas con SII dormían aproximadamente una hora más pero se sentían menos renovadas por la mañana que aquellas sin SII (32).

Curiosamente, la falta de sueño predice síntomas gastrointestinales más graves al día siguiente (33).

9. Ansiedad y depresión

El SII también está relacionado con la ansiedad y la depresión.

No está claro si los síntomas del SII son una expresión de estrés mental o si el estrés de vivir con SII hace que las personas sean más propensas a las dificultades psicológicas.

Lo que ocurra primero, la ansiedad y los síntomas digestivos del SII se refuerzan mutuamente en un círculo vicioso.

En un gran estudio de 94,000 hombres y mujeres, las personas con SII tenían más del 50% de probabilidades de tener un trastorno de ansiedad y más del 70% más de tener un trastorno del estado de ánimo, como la depresión (34).

Otro estudio comparó los niveles de la hormona del estrés. cortisol en pacientes con y sin SII. Dada una tarea de hablar en público, las personas con SII experimentaron mayores cambios en el cortisol, lo que sugiere mayores niveles de estrés (35).

Además, otro estudio encontró que la terapia de reducción de ansiedad estrés reducido y síntomas del SII (36).

Qué hacer si cree que tiene SII

Si tiene síntomas de SII que interfieren con su calidad de vida, visite a su médico, quien puede ayudar a diagnosticar el SII y descartar otras enfermedades que lo imitan.

El SII se diagnostica por dolor abdominal recurrente durante al menos 6 meses, combinado con dolor semanal durante 3 meses, así como alguna combinación de dolor aliviado por las deposiciones y cambios en la frecuencia o forma de las deposiciones.

Su médico puede derivarlo a un gastroenterólogo, un especialista en enfermedades digestivas, que puede ayudarlo a identificar los desencadenantes y discutir formas de controlar sus síntomas.

Cambios en el estilo de vida, como un dieta baja en FODMAP, el alivio del estrés, el ejercicio, beber mucha agua y laxantes de venta libre también pueden ayudar. Curiosamente, una dieta baja en FODMAP es uno de los cambios de estilo de vida más prometedores para aliviar los síntomas (37).

Identificar otros alimentos desencadenantes puede ser difícil, ya que estos son diferentes para cada persona. Llevar un diario de comidas e ingredientes puede ayudar a identificar los desencadenantes (38, 39, 40).

Suplementos probióticos también puede reducir los síntomas (37).

Además, evitar los estimulantes digestivos, como la cafeína, el alcohol y las bebidas azucaradas, puede reducir los síntomas en algunas personas (41).

Si sus síntomas no responden a los cambios en el estilo de vida o los tratamientos de venta libre, hay varios medicamentos probados para ayudar en casos difíciles.

Si cree que tiene SII, considere llevar un diario de alimentos y síntomas. Luego, lleve esta información a su médico para ayudar a diagnosticar y controlar la afección.

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