9 signos y síntomas de deficiencia de cobre

El cobre es un mineral esencial que tiene muchos roles en el cuerpo.

Ayuda a mantener un metabolismo saludable, promueve huesos fuertes y saludables y garantiza que su sistema nervioso funcione correctamente.

Si bien la deficiencia de cobre es poco frecuente, parece que hoy en día menos personas obtienen suficiente cantidad del mineral. De hecho, hasta el 25% de las personas en Estados Unidos y Canadá pueden no cumplir con la ingesta de cobre recomendada (1).

No consumir suficiente cobre puede conducir a una deficiencia, que puede ser peligrosa.

Otras causas de deficiencia de cobre son la enfermedad celíaca, las cirugías que afectan el tracto digestivo y consumen demasiado zinc, ya que el zinc compite con el cobre para ser absorbido.

Aquí hay 9 signos y síntomas de deficiencia de cobre.

1. Fatiga y debilidad

Síntomas de deficiencia de cobreCompartir en Pinterest

La deficiencia de cobre puede ser una de las muchas causas de fatiga y debilidad.

El cobre es esencial para absorber el hierro del intestino (2).

Cuando los niveles de cobre son bajos, el cuerpo puede absorber menos hierro. Esto puede causar anemia por deficiencia de hierro, una condición en la cual el cuerpo no puede transportar suficiente oxígeno a sus tejidos. La falta de oxígeno puede debilitarte y sentirte cansado más fácilmente.

Varios estudios en animales han demostrado que la deficiencia de cobre puede causar anemia (2, 3).

Además, las células usan cobre para generar trifosfato de adenosina (ATP), la principal fuente de energía del cuerpo. Esto significa que la deficiencia de cobre podría afectar sus niveles de energía, lo que nuevamente promueve la fatiga y la debilidad (4, 5).

Afortunadamente, comer una dieta rica en cobre puede ayudar a corregir la anemia causada por la deficiencia de cobre (6).

2. Enfermedad frecuente

Las personas que se enferman a menudo pueden tener deficiencia de cobre.

Eso es porque el cobre juega un papel importante en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable.

Cuando los niveles de cobre son bajos, su cuerpo puede tener dificultades para producir células inmunes. Esto podría reducir drásticamente su recuento de glóbulos blancos, comprometiendo la capacidad de su cuerpo para combatir infecciones (7).

Los estudios han demostrado que la deficiencia de cobre puede reducir drásticamente la producción de neutrófilos, que son glóbulos blancos que actúan como la primera línea de defensa del cuerpo (8, 9).

Afortunadamente, comer más alimentos ricos en cobre puede ayudar a revertir estos efectos.

3. Huesos débiles y quebradizos

La osteoporosis es una afección caracterizada por huesos débiles y quebradizos.

Se vuelve más común con la edad y se ha relacionado con la deficiencia de cobre (10).

Por ejemplo, un análisis de ocho estudios que incluyeron a más de 2,100 personas encontró que aquellos con osteoporosis tenían niveles más bajos de cobre que los adultos sanos (10).

El cobre está involucrado en procesos que crean enlaces cruzados dentro de sus huesos. Estos enlaces cruzados aseguran que los huesos estén sanos y fuertes (11, 12, 13).

Además, el cobre alienta al cuerpo a producir más osteoblastos, que son células que ayudan a remodelar y fortalecer el tejido óseo (14, 15).

4. Problemas con la memoria y el aprendizaje.

La deficiencia de cobre podría dificultar el aprendizaje y el recuerdo.

Esto se debe a que el cobre juega un papel importante en la función y el desarrollo del cerebro.

El cobre es utilizado por enzimas que ayudan a suministrar energía al cerebro, ayudan al sistema de defensa del cerebro y transmiten señales al cuerpo (16).

Por el contrario, la deficiencia de cobre se ha relacionado con enfermedades que retrasan el desarrollo del cerebro o afectan la capacidad de aprender y recordar, como la enfermedad de Alzheimer (16, 17).

Curiosamente, un estudio encontró que las personas con Alzheimer tenían hasta un 70% menos de cobre en el cerebro, en comparación con las personas sin la enfermedad (18).

5. Dificultades para caminar

Las personas con deficiencia de cobre pueden tener dificultades para caminar correctamente (19, 20).

Las enzimas usan cobre para mantener una salud óptima de la médula espinal. Algunas enzimas ayudan a aislar la médula espinal, por lo que las señales pueden transmitirse entre el cerebro y el cuerpo (21).

La deficiencia de cobre puede hacer que estas enzimas no funcionen de manera tan efectiva, lo que resulta en un menor aislamiento de la médula espinal. Esto, a su vez, hace que las señales no se transmitan tan eficientemente (21, 22).

De hecho, los estudios en animales han encontrado que la deficiencia de cobre puede reducir el aislamiento de la médula espinal hasta en un 56% (23).

Caminar está regulado por señales entre el cerebro y el cuerpo. A medida que estas señales se ven afectadas, la deficiencia de cobre puede causar pérdida de coordinación e inestabilidad (19, 20).

6. Sensibilidad al frío

Las personas con deficiencia de cobre pueden sentirse más sensibles a las temperaturas más frías.

El cobre, junto con otros minerales como el zinc, ayuda a mantener una función óptima de la glándula tiroides.

Los estudios han demostrado que los niveles T3 y T4 de las hormonas tiroideas están estrechamente relacionados con los niveles de cobre. Cuando los niveles de cobre en la sangre son bajos, estos niveles de hormona tiroidea disminuyen. Como resultado, la glándula tiroides puede no funcionar tan eficazmente. (24, 25).

Dado que la glándula tiroides ayuda a regular el metabolismo y la producción de calor, los niveles bajos de hormona tiroidea pueden hacer que te sientas más frío con más facilidad (26, 27).

De hecho, se estima que más del 80% de las personas con niveles bajos de hormona tiroidea se sienten más sensibles a las bajas temperaturas (28).

7. piel pálida

El color de la piel está muy determinado por el pigmento melanina.

Las personas con piel más clara generalmente tienen menos pigmentos de melanina más pequeños y claros que las personas con piel más oscura (29).

Curiosamente, el cobre es utilizado por enzimas que producen melanina. Por lo tanto, la deficiencia de cobre podría afectar la producción de este pigmento, causando piel pálida (30, 31).

Sin embargo, se necesita más investigación en humanos que investigue el vínculo entre la piel pálida y la deficiencia de cobre.

8. Cabello gris prematuro

El color del cabello también se ve afectado por el pigmento melanina.

Dado que los niveles bajos de cobre pueden afectar la formación de melanina, la deficiencia de cobre puede causar canas prematuras (32, 33).

Si bien hay algunas investigaciones sobre la deficiencia de cobre y la formación de pigmentos de melanina, casi ningún estudio ha analizado el vínculo entre la deficiencia de cobre y las canas específicamente. Más investigación basada en humanos en esta área ayudaría a aclarar el vínculo entre los dos.

9. Pérdida de visión

La pérdida de visión es una afección grave que puede ocurrir con la deficiencia de cobre a largo plazo (34, 35).

El cobre es utilizado por muchas enzimas que ayudan a garantizar que el sistema nervioso funcione correctamente. Esto significa que la deficiencia de cobre puede causar problemas con el sistema nervioso, incluida la pérdida de visión (36).

Parece que la pérdida de visión debido a la deficiencia de cobre es más común entre las personas que se han sometido a cirugía en su tracto digestivo, como la cirugía de bypass gástrico. Esto se debe a que estas cirugías pueden reducir la capacidad del cuerpo para absorber cobre (37).

Si bien hay alguna evidencia de que la pérdida de visión causada por la deficiencia de cobre es reversible, otros estudios no han mostrado una mejora en la visión después de aumentar la ingesta de cobre (34, 37).

Fuentes de cobre

Afortunadamente, la deficiencia de cobre es rara, ya que muchos alimentos contienen una buena cantidad de cobre.

Además, solo necesita una pequeña cantidad de cobre para cumplir con la ingesta diaria recomendada (RDI) de 0.9 mg por día (38).

Los siguientes alimentos son excelentes fuentes de cobre (39):

Cantidad RDIB Hígado de res, cocinado 1 oz (28 g) 458% Ostras, cocinado 6133% Langosta, cocinado 1 taza (145 g) 141% Hígado de cordero, cocinado 1 oz (28 g) 99% Calamar, cocinado 3 oz (85 g) 90% Chocolate negro3.5. 100 oz bar (88 g) 1% Avena cruda 156 taza (49 g) 1% Semillas de sésamo tostadas 28 oz (35 g) 1% Anacardos crudos 28 oz (31 g) 1% Semillas de girasol tostadas en seco 28 oz (26 g ) 1% Champiñones, cocidos 108 taza (16 g) 1% Almendras, tostadas en seco 28 oz (14 g) XNUMX%

Simplemente comer algunos de estos alimentos durante la semana debería proporcionarle suficiente cobre para mantener niveles saludables en la sangre.

También vale la pena señalar que puede obtener algo de cobre simplemente bebiendo agua del grifo, ya que el cobre se encuentra comúnmente en las tuberías que llevan agua a su hogar. Dicho esto, la cantidad de cobre que se encuentra en el agua del grifo es muy pequeña, por lo que debe comer una variedad de alimentos ricos en cobre.

Efectos secundarios de demasiado cobre

Si bien el cobre es esencial para una salud óptima, solo necesita comer una pequeña cantidad al día.

Consumir demasiado cobre puede causar toxicidad por cobre, que es un tipo de intoxicación por metales.

La toxicidad del cobre puede tener efectos secundarios desagradables y potencialmente fatales, que incluyen (40, 41):

  • Nauseas
  • Vómito (comida o sangre)
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • Heces negras, "alquitranadas"
  • Dolor de cabeza
  • Respiración dificultosa
  • Latidos irregulares
  • Presión arterial baja
  • Coma
  • Piel amarilla (ictericia)
  • Daño en el riñón
  • Daño hepático

Sin embargo, es muy raro comer cantidades tóxicas de cobre a través de una dieta regular.

En cambio, tiende a suceder si está expuesto a alimentos y agua contaminados o trabaja en un entorno con altos niveles de cobre (40, 42).

El Punto Es…

La deficiencia de cobre es muy rara, ya que muchos alimentos proporcionan cantidades suficientes del mineral.

Si le preocupan sus niveles de cobre, es mejor hablar con su médico. Verán si usted está en riesgo de deficiencia de cobre y pueden evaluar sus niveles de cobre en la sangre.

Simplemente consumir una dieta equilibrada debería ayudarlo a satisfacer sus necesidades diarias de cobre.

No obstante, se estima que hasta una cuarta parte de las personas en Estados Unidos y Canadá no comen suficiente cobre, lo que puede aumentar el riesgo de deficiencia de cobre.

Los signos y síntomas comunes de la deficiencia de cobre incluyen fatiga y debilidad, enfermedades frecuentes, huesos débiles y quebradizos, problemas con la memoria y el aprendizaje, dificultades para caminar, aumento de la sensibilidad al frío, piel pálida, canas prematuras y pérdida de visión.

Afortunadamente, aumentar la ingesta de cobre debería corregir la mayoría de estos signos y síntomas.