8 signos y síntomas de deficiencia de vitamina A

La vitamina A es una vitamina liposoluble que es importante para muchas funciones corporales, incluida una visión adecuada, un sistema inmunitario fuerte, reproducción y buena salud de la piel.

Hay dos tipos de vitamina A que se encuentran en los alimentos: vitamina A preformada y provitamina A (1).

La vitamina A preformada también se conoce como retinol y se encuentra comúnmente en carne, pescado, huevos y productos lácteos.

Por otro lado, el cuerpo convierte los carotenoides en alimentos vegetales, como frutas y vegetales rojos, verdes, amarillos y naranjas, en vitamina A (2).

Si bien la deficiencia es rara en los países desarrollados, muchas personas en los países en desarrollo no obtienen suficiente vitamina A.

Las personas con mayor riesgo de deficiencia son mujeres embarazadas, madres lactantes, bebés y niños. La fibrosis quística y la diarrea crónica también pueden aumentar su riesgo de deficiencia.

Aquí hay 8 signos y síntomas de deficiencia de vitamina A.

1. piel seca

Síntomas de deficiencia de vitamina ACompartir en Pinterest

La vitamina A es importante para la creación y reparación de células de la piel. También ayuda a combatir la inflamación debido a ciertos problemas de la piel (3).

No obtener suficiente vitamina A puede ser el culpable del desarrollo de eccema y otros problemas de la piel (4).

El eccema es una condición que causa piel seca, con picazón e inflamación. Varios estudios clínicos han demostrado que la alitretinoína, un medicamento recetado con actividad de vitamina A, es eficaz en el tratamiento del eccema (3, 5, 6).

En un estudio de 12 semanas, las personas con eccema crónico que tomaron 10–40 mg de alitretinoína por día experimentaron una reducción de hasta un 53% en sus síntomas (6).

Tenga en cuenta que la piel seca puede tener muchas causas, pero la deficiencia crónica de vitamina A puede ser la razón.

2. Ojos secos

Los problemas oculares son algunos de los problemas más conocidos relacionados con la deficiencia de vitamina A.

En casos extremos, no obtener suficiente vitamina A puede provocar ceguera completa o córneas moribundas, que se caracterizan por marcas llamadas manchas de Bitot (7, 8).

Los ojos secos, o la incapacidad de producir lágrimas, es uno de los primeros signos de deficiencia de vitamina A.

Los niños pequeños en la India, África y el sudeste asiático que tienen dietas que carecen de vitamina A tienen mayor riesgo de desarrollar ojos secos (9).

Complementar con vitamina A puede mejorar esta condición.

Un estudio encontró que altas dosis de vitamina A disminuyeron la prevalencia de ojos secos en un 63% entre los bebés y niños que tomaron suplementos durante 16 meses (10).

3. Ceguera nocturna

La deficiencia severa de vitamina A puede conducir a la ceguera nocturna (11).

Varios estudios observacionales han reportado una alta prevalencia de ceguera nocturna en países en desarrollo (12, 13, 14, 15).

Debido a la magnitud de este problema, los profesionales de la salud han trabajado para mejorar los niveles de vitamina A en personas con riesgo de ceguera nocturna.

En un estudio, las mujeres con ceguera nocturna recibieron vitamina A en forma de alimentos o suplementos. Ambas formas de vitamina A mejoraron la condición. La capacidad de las mujeres para adaptarse a la oscuridad aumentó en más del 50% durante seis semanas de tratamiento (16).

4. Infertilidad y problemas para concebir

La vitamina A es necesaria para la reproducción tanto en hombres como en mujeres, así como para el desarrollo adecuado en bebés.

Si tiene problemas para quedar embarazada, la falta de vitamina A puede ser una de las razones. La deficiencia de vitamina A puede provocar infertilidad tanto en hombres como en mujeres.

Los estudios muestran que las ratas hembras con deficiencia de vitamina A tienen dificultades para quedar embarazadas y pueden tener embriones con defectos de nacimiento (17).

Otra investigación sugiere que los hombres infértiles pueden tener una mayor necesidad de antioxidantes debido a los mayores niveles de estrés oxidativo en sus cuerpos. La vitamina A es uno de los nutrientes que actúa como antioxidante en el cuerpo (18).

La deficiencia de vitamina A también está relacionada con abortos espontáneos.

Un estudio que analizó los niveles en sangre de diferentes nutrientes en mujeres que tuvieron abortos espontáneos recurrentes encontró que tenían niveles bajos de vitamina A (19).

5. Crecimiento retrasado

Los niños que no obtienen suficiente vitamina A pueden experimentar retraso en el crecimiento. Esto se debe a que la vitamina A es necesaria para el desarrollo adecuado del cuerpo humano.

Varios estudios han demostrado que los suplementos de vitamina A, solos o con otros nutrientes, pueden mejorar el crecimiento. La mayoría de estos estudios se realizaron en niños de países en desarrollo (20, 21, 22, 23).

De hecho, un estudio en más de 1,000 niños en Indonesia encontró que aquellos con deficiencia de vitamina A que tomaron dosis altas de suplementos durante cuatro meses crecieron 0.15 pulgadas (0.39 cm) más que los niños que tomaron un placebo (20).

Sin embargo, una revisión de estudios encontró que la suplementación con vitamina A en combinación con otros nutrientes puede tener un mayor impacto en el crecimiento que la suplementación con vitamina A sola (22).

Por ejemplo, los niños con retraso en el crecimiento en Sudáfrica que recibieron múltiples vitaminas y minerales tuvieron puntajes de talla para la edad que fueron medio punto mejores que aquellos que recibieron solo vitamina A (23).

6. Infecciones de garganta y pecho

Las infecciones frecuentes, especialmente en la garganta o el tórax, pueden ser un signo de deficiencia de vitamina A.

Los suplementos de vitamina A pueden ayudar con las infecciones del tracto respiratorio, pero los resultados de la investigación son mixtos.

Un estudio en niños en Ecuador mostró que los niños con bajo peso que tomaron 10,000 UI de vitamina A por semana tenían menos infecciones respiratorias que aquellos que recibieron un placebo (24).

Por otro lado, una revisión de estudios en niños encontró que los suplementos de vitamina A pueden aumentar el riesgo de desarrollar infecciones de garganta y pecho en un 8% (25).

Los autores sugirieron que los suplementos solo deben administrarse a aquellos con deficiencia verdadera (25).

Además, según un estudio en personas de edad avanzada, los niveles sanguíneos altos del carotenoide beta-caroteno de provitamina A pueden proteger contra las infecciones respiratorias (26).

7. Mala cicatrización de heridas

Las heridas que no sanan bien después de una lesión o cirugía pueden estar relacionadas con niveles bajos de vitamina A.

Esto se debe a que la vitamina A promueve la creación de colágeno, un componente importante de la piel sana. La investigación sugiere que tanto la vitamina A oral como la tópica pueden fortalecer la piel.

Un estudio en ratas encontró que la vitamina A oral mejoró la producción de colágeno. La vitamina tuvo este efecto a pesar de que las ratas tomaban esteroides, lo que puede inhibir la curación de heridas (27).

Investigaciones adicionales en ratas encontraron que el tratamiento de la piel con vitamina A tópica parecía prevenir heridas asociadas con diabetes (28).

La investigación en humanos muestra resultados similares. Los hombres mayores que trataron heridas con vitamina A tópica tuvieron una reducción del 50% en el tamaño de sus heridas, en comparación con los hombres que no usaron la crema (29).

8. Acné y brotes

Dado que la vitamina A promueve el desarrollo de la piel y combate la inflamación, puede ayudar a prevenir o tratar el acné.

Múltiples estudios han relacionado los bajos niveles de vitamina A con la presencia de acné (30, 31).

En un estudio en 200 adultos, los niveles de vitamina A en aquellos con acné fueron más de 80 mcg más bajos que en aquellos sin la afección (30).

La vitamina A tópica y oral puede tratar el acné. La investigación muestra que las cremas que contienen vitamina A pueden reducir la cantidad de lesiones de acné en un 50% (32).

La forma más conocida de vitamina A oral utilizada para tratar el acné es la isotretinoína o Accutane. Este medicamento puede ser muy efectivo para tratar el acné, pero puede tener una serie de efectos secundarios, incluidos cambios de humor y defectos de nacimiento (33).

Peligros de demasiada vitamina A

La vitamina A es valiosa para la salud en general. Sin embargo, demasiado puede ser peligroso.

La hipervitaminosis A, o toxicidad por vitamina A, generalmente resulta de tomar suplementos de dosis altas durante largos períodos de tiempo. Las personas rara vez obtienen demasiada vitamina A solo de la dieta (34).

El exceso de vitamina A se almacena en el hígado y puede provocar toxicidad y síntomas problemáticos, como cambios en la visión, inflamación de los huesos, piel seca y áspera, úlceras bucales y confusión.

Las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado de no consumir demasiada vitamina A para evitar posibles defectos de nacimiento.

Siempre consulte con su proveedor de atención médica antes de comenzar los suplementos de vitamina A.

Las personas con ciertas condiciones de salud pueden necesitar una mayor cantidad de vitamina A. Sin embargo, la mayoría de los adultos sanos necesitan entre 700 y 900 mcg por día. Las mujeres que están amamantando necesitan más, mientras que los niños necesitan menos (1).

El Punto Es…

La deficiencia de vitamina A es frecuente en los países en desarrollo, pero rara en los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas.

Muy poca vitamina A puede provocar piel inflamada, ceguera nocturna, infertilidad, retraso en el crecimiento e infecciones respiratorias.

Las personas con heridas y acné pueden tener niveles más bajos de vitamina A en la sangre y beneficiarse del tratamiento con dosis más altas de la vitamina.

La vitamina A se encuentra en la carne, los lácteos y los huevos, así como en los alimentos vegetales de color rojo, naranja, amarillo y verde. Para asegurarse de obtener suficiente vitamina A, coma una variedad de estos alimentos.

Si sospecha que tiene una deficiencia de vitamina A, hable con su médico o proveedor de atención médica. Con los alimentos y suplementos correctos, corregir una deficiencia puede ser simple.