6 síntomas de una infección sinusal y cuándo ver a un médico

Sinusitis

Médicamente conocida como rinosinusitis, una infección sinusal se produce cuando las cavidades nasales se infectan, hinchan e inflaman.

La sinusitis generalmente es causada por un virus y a menudo persiste incluso después de que desaparecen otros síntomas de las vías respiratorias superiores. En algunos casos, las bacterias, o raramente hongos, pueden causar una infección sinusal.

Otras afecciones como alergias, pólipos nasales e infecciones dentales también pueden contribuir al dolor y los síntomas de los senos nasales.

Crónico versus agudo

La sinusitis aguda solo dura poco tiempo, definida por la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología como menos de cuatro semanas. Una infección aguda generalmente es parte de un resfriado u otra enfermedad respiratoria.

Las infecciones sinusales crónicas duran más de doce semanas o continúan recurriendo. Los especialistas coinciden en que los criterios principales para la sinusitis incluyen dolor facial, secreción nasal infectada y congestión.

Muchos síntomas de infección sinusal son comunes a las formas agudas y crónicas. Visitar a su médico es la mejor manera de saber si tiene una infección, encontrar la causa y obtener tratamiento.

Dolor en los senos nasales

El dolor es un síntoma común de sinusitis. Tiene varios senos diferentes arriba y debajo de los ojos, así como detrás de la nariz. Cualquiera de estos puede doler cuando tiene una infección sinusal.

La inflamación y la hinchazón causan dolor en los senos nasales con una presión sorda. Puede sentir dolor en la frente, a ambos lados de la nariz, en la mandíbula y los dientes superiores, o entre los ojos. Esto puede provocar dolor de cabeza.

Secreción nasal

Cuando tiene una infección sinusal, es posible que deba sonarse la nariz a menudo debido a la secreción nasal, que puede ser turbia, verde o amarilla. Esta descarga proviene de los senos infectados y drena en las fosas nasales.

La descarga también puede pasar por la nariz y drenar por la parte posterior de la garganta. Puede sentir cosquillas, picazón o incluso dolor de garganta.

Esto se llama goteo posnasal y puede provocarle tos por la noche cuando está acostado para dormir y por la mañana después de levantarse. También puede hacer que su voz suene ronca.

Congestión nasal

Sus senos inflamados también pueden restringir qué tan bien puede respirar por la nariz. La infección causa hinchazón en los senos nasales y las fosas nasales. Debido a la congestión nasal, probablemente no podrá oler ni probar tan bien como lo normal. Su voz puede sonar "congestionada".

Dolores de cabeza sinusales

La presión implacable y la hinchazón en los senos nasales pueden provocar síntomas de dolor de cabeza. El dolor sinusal también puede causar dolor de oído, dolor dental y dolor en las mandíbulas y las mejillas.

Los dolores de cabeza sinusales suelen empeorar por la mañana porque los fluidos se han acumulado durante toda la noche. Su dolor de cabeza también puede empeorar cuando la presión barométrica de su entorno cambia repentinamente.

Irritación de garganta y tos

A medida que la secreción de los senos se drenan por la parte posterior de la garganta, puede causar irritación, especialmente durante un período prolongado. Esto puede conducir a una tos persistente y molesta, que puede ser peor cuando se acuesta a dormir o a primera hora de la mañana después de levantarse de la cama.

También puede dificultar el sueño. Dormir en posición vertical o con la cabeza elevada puede ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de la tos.

Dolor de garganta y voz ronca.

El goteo posnasal puede dejarlo con una garganta dolorida y cruda. Aunque puede comenzar como un cosquilleo molesto, puede empeorar. Si su infección dura unas pocas semanas o más, la mucosidad puede irritar e inflamar la garganta a medida que gotea, lo que provoca dolor de garganta doloroso y voz ronca.

Cuándo ver a su médico por infección sinusal

Solicite una cita con su médico si tiene fiebre, secreción nasal, congestión o dolor facial que dura más de diez días o si continúa.

La fiebre no es un síntoma típico de sinusitis crónica o aguda, pero es posible. Podría tener una afección subyacente que está causando sus infecciones crónicas, en cuyo caso es posible que necesite un tratamiento especial.

Tratamiento de infecciones sinusales

Medicamentos de venta libre

El uso de un aerosol descongestionante nasal, como la oximetazolina, puede ayudar a aliviar los síntomas de la infección sinusal a corto plazo. Pero debe limitar su uso a no más de tres días.

El uso prolongado puede causar un efecto de rebote en la congestión nasal. Cuando use el aerosol nasal para tratar una infección sinusal, tenga en cuenta que el uso prolongado puede empeorar sus síntomas.

A veces, un aerosol nasal con esteroides, como fluticasona, triamcinolona o mometasona, puede ayudar con los síntomas de congestión nasal sin el riesgo de síntomas de rebote por el uso prolongado. Actualmente, los aerosoles nasales de fluticasona y triamcinolona están disponibles sin receta

Otros medicamentos de venta libre que contienen antihistamínicos y descongestionantes pueden ayudar con las infecciones sinusales, especialmente si también padece alergias. Los medicamentos populares de este tipo incluyen:

  • Sudafed
  • Zyrtec
  • Allegra
  • Claritin

Los descongestionantes generalmente no se recomiendan para personas con presión arterial alta, problemas de próstata, glaucoma o dificultades para dormir. Hable con su médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos para asegurarse de que sean la mejor opción para su afección médica específica.

Irrigación nasal

Estudios recientes han demostrado la utilidad de la irrigación nasal en la sinusitis aguda y crónica, así como la rinitis alérgica y las alergias estacionales.

Si usa agua del grifo, se recomienda que hierva el agua y permita que se enfríe, o use un sistema de filtración de agua. Otras opciones incluyen comprar agua destilada o usar soluciones premezcladas de venta libre.

Las soluciones nasales se pueden preparar en casa mezclando 1 taza de agua tibia preparada con 1/2 cucharadita de sal de mesa y 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio y rociándola en la nariz con un rociador nasal, o vertiéndola en la nariz con una olla Neti o un sistema de enjuague sinusal.

Esta mezcla de solución salina y bicarbonato de sodio puede ayudar a limpiar los senos nasales de secreción, aliviar la sequedad y eliminar los alérgenos.

Tratamientos herbales

En Europa, los medicamentos a base de hierbas se usan comúnmente para la sinusitis.

El producto GeloMytrol, que es una cápsula oral de aceites esenciales, y Sinupret, una mezcla oral de flor de saúco, reses, acedera, verbena y raíz de genciana, han demostrado en múltiples estudios (incluyendo dos de 2013 y 2017) para ser eficaz en el tratamiento de la sinusitis aguda y crónica.

No se recomienda mezclar estas hierbas usted mismo. Usar muy poco o demasiado de cada hierba puede tener efectos secundarios no deseados, como reacciones alérgicas o diarrea.

Los antibióticos

Los antibióticos, como la amoxicilina, solo se usan para tratar la sinusitis aguda que ha fallado en otros tratamientos, como los aerosoles nasales con esteroides, los analgésicos y el enjuague / irrigación sinusal. Hable con su médico antes de intentar tomar antibióticos para la sinusitis.

Los efectos secundarios, como erupción cutánea, diarrea o problemas estomacales, pueden ser el resultado de tomar antibióticos para la sinusitis. El uso excesivo y el uso inapropiado de antibióticos también conduce a superbacterias, que son bacterias que causan infecciones graves y no se pueden tratar fácilmente.

¿Se pueden prevenir las infecciones sinusales?

Evitar cosas que irritan la nariz y los senos paranasales puede ayudar a disminuir la sinusitis. El humo del cigarrillo puede hacerlo especialmente propenso a la sinusitis. Fumar daña los elementos protectores naturales de la nariz, la boca, la garganta y el sistema respiratorio.

Pregúntele a su médico si necesita ayuda para dejar de fumar o si está interesado en dejarlo. Puede ser un paso importante en la prevención de episodios de sinusitis aguda y crónica.

Lávese las manos con frecuencia, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe, para evitar que sus senos nasales se irriten o se infecten con virus o bacterias en sus manos.

Hable con su médico para ver si las alergias están causando su sinusitis. Si eres alérgico a algo que causa síntomas sinusales persistentes, es probable que necesites tratar tus alergias.

Es posible que deba buscar un especialista en alergias para vacunas alérgicas de inmunoterapia o tratamientos similares. Mantener sus alergias bajo control puede ayudar a prevenir episodios repetidos de sinusitis.

Infecciones sinusales en niños

Es común que los niños tengan alergias y sean propensos a infecciones en la nariz y los oídos.

Su hijo puede tener una infección sinusal si tiene los siguientes síntomas:

  • un resfriado que dura más de 7 días con fiebre
  • hinchazón alrededor de los ojos
  • drenaje grueso y coloreado de la nariz
  • goteo posnasal, que puede causar mal aliento, tos, náuseas o vómitos
  • dolores de cabeza
  • dolor de oídos

Consulte al médico de su hijo para determinar el mejor curso de tratamiento para su hijo. Los aerosoles nasales, los aerosoles salinos y el alivio del dolor son tratamientos efectivos para la sinusitis aguda.

No le dé medicamentos o descongestionantes de venta libre para la tos o el resfriado a su hijo si es menor de 2 años.

La mayoría de los niños se recuperará completamente de una infección sinusal sin antibióticos. Los antibióticos se usan para casos severos de sinusitis o en niños que tienen otras complicaciones debido a la sinusitis.

Si su hijo no responde al tratamiento o desarrolla sinusitis crónica, su médico podría recomendarle que vea a un otorrinolaringólogo, que se especializa en problemas de oído, nariz y garganta (ENT).

Un especialista en otorrinolaringología puede tomar un cultivo de drenaje nasal para comprender mejor la causa de una infección. El especialista en otorrinolaringología también puede examinar los senos paranasales más de cerca y buscar cualquier problema en la estructura de los conductos nasales que pueda conducir a problemas sinusales crónicos.

Perspectiva de infección sinusal y recuperación

La sinusitis aguda generalmente desaparece en una o dos semanas con el cuidado y la medicación adecuados. La sinusitis crónica es más grave y puede requerir ver a un especialista o recibir un tratamiento a largo plazo para abordar la causa de las infecciones constantes.

La sinusitis crónica puede durar tres o más meses. Una buena higiene, mantener los senos húmedos y claros, y tratar los síntomas de inmediato pueden ayudar a acortar el curso de la infección.

Existen muchos tratamientos y procedimientos para casos agudos y crónicos. Incluso si experimenta múltiples episodios agudos o sinusitis crónica, ver a un médico o especialista puede mejorar enormemente su pronóstico después de estas infecciones.