6 cosas que aprendí de salir con alguien con TEPT

La forma en que vemos el mundo da forma a lo que elegimos ser, y compartir experiencias convincentes puede enmarcar la forma en que nos tratamos, para mejor. Esta es una perspectiva poderosa.

No hay nada que pueda hacerte sentir tan impotente como vivir con una pareja con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Durante tres años, tuve una relación con un hombre que experimentaba síntomas de TEPT a diario. Mi ex, D., era un veterano de combate condecorado que sirvió en Afganistán tres veces. El costo que tuvo en su alma fue desgarrador.

Sus recuerdos y sueños del pasado lo llevaron a ser hipervigilante, temer a los extraños y evitar el sueño para evitar pesadillas.

Ser el compañero de alguien que tiene TEPT puede ser desafiante, y frustrante, por muchas razones. Desea quitarles el dolor, pero también está lidiando con su propia culpa por tener que cuidarse a sí mismo.

Desea tener todas las respuestas, pero a menudo tiene que enfrentarse a la realidad de que esta es una condición que no puede ser amada por alguien.

Pasé años tratando de comprender cómo el TEPT afectó a mi pareja y, en última instancia, tuve que abandonar nuestra relación. Esto es lo que aprendí.

1. El TEPT es una enfermedad muy real.

El TEPT es un trastorno de ansiedad debilitante que ocurre después de un evento traumático, como el combate de guerra. Estimación de expertos 8 millones de adultos tiene TEPT en diferentes grados cada año en los Estados Unidos. Al igual que la depresión u otros problemas mentales y de comportamiento, no es algo de lo que una persona pueda salirse.

Los síntomas surgen entre tres meses y años después del evento desencadenante. Para caracterizarse como TEPT, la persona debe exhibir estos rasgos:

  • Al menos un síntoma que vuelve a experimentar (como recuerdos, malos sueños o pensamientos aterradores). D. instaló cámaras de seguridad en su casa para monitorear amenazas y tuvo terribles pesadillas.
  • Al menos un síntoma de evitación. A D. no le gustaban las multitudes y evitaría actividades que incluyeran a mucha gente.
  • Al menos dos síntomas de excitación y reactividad. D. tenía un fusible muy corto y se frustraba fácilmente cuando no lo entendían.
  • Al menos dos síntomas de cognición y estado de ánimo, que incluyen autoestima negativa, culpa o culpa. D. a menudo me decía: “¿Por qué me amas? No veo lo que tú ves.

D. una vez me describió su TEPT como un juego de espera constante para que los fantasmas salten a la vuelta de la esquina. Fue un recordatorio de que sucedieron cosas malas y que ese sentimiento nunca podría detenerse. Los ruidos fuertes lo empeoraron, como los truenos, los fuegos artificiales o los disparos de camiones.

Para nosotros, estos síntomas dificultaban las cosas básicas de la relación, como salir a cenar a un lugar que era nuevo para él.

Y luego estaba el miedo y la agresión, que son comunes para las personas con TEPT. No podía ir detrás de él sin avisarle primero, especialmente cuando tenía los auriculares puestos.

También tuvo explosiones explosivas de ira, que me dejaron en lágrimas.

Era el hombre más suave y elogioso el 90 por ciento de las veces. Pero cuando se sintió herido o asustado, su lado cruel se volvió consumidor. Conocía mis botones para presionar, mis inseguridades y debilidades, y no tenía vergüenza de usarlos como arma cuando se sentía enojado.

2. Las personas con TEPT a menudo se sienten poco amables

D. es hermoso, por dentro y por fuera. No solo es sorprendentemente guapo, es inteligente, cariñoso y compasivo. Pero no sentía que merecía amor, ni siquiera remotamente adorable.

"Las experiencias traumáticas, además de dar miedo y afectar nuestro sentido de seguridad, a menudo tienen un efecto directo en nuestra cognición", dice Irina Wen, MD, psiquiatra y director de la Clínica Militar Familiar Steven A. Cohen en NYU Langone Health.

“Por lo general, esos efectos son negativos. Como resultado, el paciente podría comenzar a sentirse indigno y desagradable, o que el mundo es un lugar peligroso y que no se debe confiar en las personas ”, explica.

Con el tiempo, estos pensamientos negativos se generalizan para que la negatividad impregne todos los aspectos de la vida. También pueden trasladarse a una relación.

D. a menudo me preguntaba qué veía en él, cómo podía amarlo. Esta profunda inseguridad moldeó la forma en que lo traté, con más garantías sin preguntar.

D. necesitaba mucho tiempo y atención de mi parte. Debido a que había perdido tanto en su vida, tenía un control casi controlado sobre mí, desde que necesitaba conocer cada detalle de mi paradero y tener crisis cuando el plan cambió en el último minuto, hasta esperar que yo fuera leal a él por encima de mis propios padres. , incluso cuando sentí que no siempre se lo merecía.

Pero lo obligé. Salí de la habitación con amigos y me quedé hablando por teléfono con él durante horas. Tomé fotos de con quién estaba para demostrarle que no lo estaba engañando o abandonando. Lo elegí por encima de todos en mi vida. Porque sentí que si no lo hacía, ¿quién lo haría?

Al creer que no era amable, D. también creó escenarios que lo consideraron como tal. Cuando estaba enojado, lo expresaba tomando golpes horribles contra mí.

Me sentiría destrozado, preocupado por la próxima vez que D. intentara lastimarme verbalmente. Al mismo tiempo, a menudo no se sentía seguro abriéndose a mí, otro síntoma de su TEPT.

“He visto muchas situaciones en las que la pareja no sabe que su pareja está sufriendo de TEPT. Todo lo que experimentan es la ira de su pareja, cuando en realidad esta persona tiene una lesión psicológica y sufre y no sabe cómo hablar al respecto. Esto lleva a más y más desconexión en la pareja, y se convierte en un círculo vicioso ”, dice Wen.

3. Hay opciones de tratamiento.

En medio de los sentimientos de desesperanza y aislamiento, las personas con TEPT tienen opciones. La mejor manera de abordar el problema de salud mental es con educación y buscando la ayuda de un profesional.

"A menudo, lo que vemos en nuestra clínica es que la terapia de pareja se convierte en una puerta de entrada al tratamiento individual", comparte Wen. “El veterano podría no estar necesariamente de acuerdo con el tratamiento individual todavía. No quieren sentir que hay algo mal con ellos ".

Para apoyar a mi pareja y mi propia salud mental, continué con mi rutina establecida de terapia en solitario. Más allá de eso, investigué e intenté algunas otras opciones de tratamiento también.

Aquí hay algunos que pueden ayudarlo a usted o su pareja con TEPT:

  • Busque terapia individual como pareja de alguien con TEPT.
  • Anime a su pareja a asistir a terapia individual con un especialista en TEPT.
  • Asistir a la terapia de pareja.
  • Encuentre grupos de apoyo para personas con TEPT o sus seres queridos.

4. El amor no siempre es suficiente

Muchas personas que tienen relaciones con alguien con TEPT asumen el rol de cuidador. Al menos, este fue el caso conmigo.

Tan desgarrador como es admitirlo, el amor a menudo no lo conquista todo. Esta comprensión llegó en oleadas durante los tres años que estuvimos juntos, mezclados con intensos sentimientos de culpa e insuficiencia.

"Es una ilusión, esta idea de que podemos salvar a la gente", dice Wen. “En última instancia, es su responsabilidad como adultos buscar ayuda o pedir ayuda, incluso si no es su culpa que hayan sufrido un trauma. No podemos hacer que nadie tome la ayuda.

5. Debes cuidarte

Los cuidadores en relaciones con personas con TEPT a menudo se olvidan de cuidarse a sí mismos.

Desarrollé la culpa asociada con la realización personal o el disfrute, porque es fácil dejarse atrapar por un ciclo poco saludable.

Cuando quería pasar el rato con amigos sin tener que pasar una hora hablando de D. o no registrarme constantemente mientras viajaba por trabajo para hacerle saber que estaba a salvo, me sentí culpable.

Wen está de acuerdo. "Cuando estás en un puesto de cuidador, primero tienes que ponerte la máscara", dice ella. “Debe ser un esfuerzo consciente hacerse tiempo para ti mismo. El cuidador debe mantenerse fuerte si quiere convertirse en un sistema de apoyo, y necesita tener apoyo y puntos de venta saludables para mantenerlo ”.

6. Está bien alejarse

Después de años de pequeños pasos adelante y monumentales pasos atrás, finalmente tomé la decisión de terminar la relación.

No fue porque no amo a D. Lo amo y lo extraño cada momento.

Pero los problemas relacionados con el TEPT que debían abordarse exigían un compromiso dedicado, tiempo y la ayuda de un profesional, cosas a las que no dijo que se opusiera. Aún así, nunca tomó la decisión de mostrar que estaba listo.

La culpa, la tristeza y el sentimiento de derrota lo abarcaban todo. Durante dos meses apenas salí de mi departamento. Sentí que le había fallado.

Pasó mucho tiempo antes de que pudiera aceptar que no era mi trabajo hacer que alguien buscara ayuda que no estaba listo para ello, y que estaba bien que yo me pusiera en primer lugar.

“No podemos hacer que nadie tome la ayuda. Deja ir la culpa. Es posible que sienta tristeza y pena por la pérdida de la relación, pero en la medida de lo posible, deje de lado la culpa. Será una emoción inútil en esta situación ”, dice Wen.

"Di te amo.' Di 'Me encantaría que esto funcione y que obtengas ayuda porque me afecta a ti, a ti y a la relación, pero hasta aquí puedo llegar' ', recomienda.

En cuanto a mí, ahora estoy dedicando tiempo a curarme y a dedicarme al trabajo satisfactorio y la diversión sin preocupaciones que a menudo me hicieron sentir culpable en el pasado.

Meagan Drillinger es escritora de viajes y bienestar. Se enfoca en aprovechar al máximo los viajes experimentales mientras mantiene un estilo de vida saludable. Sus escritos han aparecido en Thrillist, Men's Health, Travel Weekly y Time Out New York, entre otros. Visitarla blog or Instagram.