4 efectos secundarios potenciales de la raíz de valeriana

La raíz de valeriana es una de las ayudas naturales para dormir más comunes disponibles.

Se utiliza para mejorar los malos patrones de sueño, aliviar la ansiedad, aliviar los síntomas de la menopausia y promover la relajación. Utilizado con fines medicinales durante miles de años, se toma comúnmente como una cápsula, extracto líquido o té.

Este suplemento proviene de la hierba Valeriana officinalis, que es nativa de Asia y Europa, pero también crece en otros países como los Estados Unidos.

Una revisión de 11 medicinas herbales concluyó que la raíz de valeriana era la medicina herbal más prometedora para el sueño y el insomnio (1).

De todos modos, los informes de su efectividad son mixtos y se basan en gran medida en evidencia anecdótica. Además, algunas personas informan efectos secundarios, que parecen variar significativamente entre individuos (1, 2, 3, 4).

Aquí hay 4 posibles efectos secundarios de la raíz de valeriana.

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1. sueños vívidos

Uno de los efectos secundarios más frecuentes de la raíz de valeriana son los sueños vívidos.

Un estudio examinó los efectos secundarios de la valeriana y la kava, otra hierba, tomada para el insomnio. Los investigadores dieron a 24 personas 4 onzas (120 mg) de kava diariamente durante 6 semanas, seguidas de un descanso de 2 semanas, luego 20 onzas (600 mg) de valeriana diariamente durante 6 semanas (6).

Si bien la mayoría de los participantes no experimentó efectos secundarios, el 16% experimentó sueños vívidos durante el tratamiento con valeriana.

La valeriana puede causar sueños vívidos porque contiene aceite esencial y compuestos llamados glucósidos iridoides. Estos compuestos estimulan los receptores de opioides y la producción de serotonina en su cerebro, produciendo efectos relajantes y antidepresivos (6).

Algunos investigadores también creen que la valeriana aumenta la sustancia química del cerebro, el ácido gamma aminobutírico (GABA), que tiene un efecto calmante en su cuerpo (7).

En general, estas propiedades sedantes pueden promover patrones de sueño más profundos que podrían conducir a sueños vívidos.

Por esta razón, la raíz de valeriana generalmente no se recomienda para personas propensas a tener sueños desagradables, ya que podría causar pesadillas.

2. palpitaciones del corazón

Las palpitaciones del corazón se sienten como latidos cardíacos rápidos o agitados.

Aunque generalmente son inofensivos, pueden ser preocupantes si no estás acostumbrado a ellos. Las palpitaciones cardíacas pueden desencadenarse por estrés, medicamentos, ejercicio o una afección médica.

Los informes históricos sugieren que la raíz de valeriana se usó para tratar las palpitaciones del corazón desde el siglo XVI.

Irónicamente, algunas personas han experimentado palpitaciones cardíacas como efecto secundario del uso o la interrupción de la raíz de valeriana. Sin embargo, estos informes son anecdóticos y no se basan en investigaciones (8).

Como tal, se necesitan estudios en humanos para verificar sus posibles efectos.

3. Sequedad de boca y malestar estomacal

La raíz de valeriana puede causar boca y efectos digestivos leves a moderados.

Algunas personas informan un aumento en la actividad intestinal después de usarlo. Oportunamente, la valeriana se ha utilizado durante siglos en Europa para tratar problemas digestivos como el estreñimiento (9).

De todos modos, estos efectos laxantes podrían causar síntomas indeseables como diarrea o malestar estomacal.

Un estudio de 28 días en 391 personas que recibieron varias hierbas para el tratamiento del sueño mostró que el 18% de los que tomaron raíz de valeriana experimentaron un aumento de la diarrea, en comparación con solo el 8% de los del grupo placebo (2, 4).

Otras personas informaron haber desarrollado sequedad de boca después de tomar raíz de valeriana, pero esto no se ha estudiado ampliamente.

4. Dolores de cabeza y confusión mental.

Aunque la raíz de valeriana se ha utilizado históricamente para aliviar los dolores de cabeza, algunas personas informan un aumento de los dolores de cabeza y la confusión mental después de usar la hierba (8, 10).

La mayoría de estos efectos secundarios parecen ser el resultado del uso a largo plazo o en dosis altas de esta hierba. De todos modos, los síntomas pueden incluir no solo más dolores de cabeza, sino también otros problemas relacionados con el cerebro, como excitabilidad e inquietud (10).

Algunas personas también informan que se sienten más lentas la mañana después de tomar la raíz de valeriana, especialmente en dosis altas, incluso si les ayudó a dormir mejor.

Como tal, si experimenta alguno de estos síntomas, es posible que desee reducir su dosis.

Tenga en cuenta que estos efectos secundarios se basan en evidencia anecdótica. Por lo tanto, se necesitan estudios científicos más rigurosos.

Interacciones potenciales

Al igual que con otras hierbas, se debe tener precaución al usar la raíz de valeriana junto con otras sustancias y medicamentos.

Aunque los efectos secundarios graves parecen ser raros, algunas fuentes informan que la raíz de valeriana puede interactuar con lo siguiente (10, 11, 12, 13):

  • alcohol
  • los antidepresivos
  • sedantes, como anticonvulsivos, benzodiacepinas y ayudas para dormir
  • narcóticos
  • estatinas (medicamentos para bajar el colesterol)
  • algunos medicamentos antimicóticos
  • antihistamínicos
  • Hierba de San Juan

La raíz de valeriana no debe tomarse en dosis altas o en combinación con sustancias utilizadas por razones similares, como sedantes o ayudas para dormir.

Usar esta hierba con algunas de estas sustancias puede causar somnolencia excesiva o empeorar la depresión. La raíz de valeriana también puede retrasar la descomposición de los medicamentos por el hígado, haciendo que se acumulen en su cuerpo o sean menos efectivos (10, 12, 13).

Además, los niños pequeños y las mujeres embarazadas o lactantes deben evitar la raíz de valeriana debido a la falta de información de seguridad (14, 15).

Tenga en cuenta que esta hierba se considera un suplemento dietético y no está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Por lo tanto, es mejor buscar productos que hayan sido probados independientemente por su pureza por organizaciones como NSF International o ConsumerLab.

Recuerde siempre que la valeriana no debe reemplazar los medicamentos recetados. Si no está seguro de cómo usar la raíz de valeriana, busque el consejo de un profesional médico.

Dosificación adecuada y consumo excesivo.

La investigación es mixta cuando se trata de la mejor dosis de raíz de valeriana. Muchos estudios son pequeños y han utilizado cantidades muy variables, lo que dificulta determinar la ingesta óptima (2).

No obstante, la dosis general recomendada de valeriana para los problemas de sueño es de 300 a 600 mg tomados de 30 a 120 minutos antes de acostarse. Para hacer un té en su lugar, empina de 2 a 3 gramos de raíz de valeriana seca en agua caliente (16).

Si bien esta hierba generalmente se tolera bien, hay algunos informes de posible toxicidad de valeriana relacionada con síntomas más graves, incluidos dolores de cabeza, toxicidad hepática, opresión en el pecho, dolor abdominal y temblores (10, 16, 17, 18).

Como estos informes se centran en las personas, se necesitan estudios de población más completos.

No hay evidencia significativa de que tomar grandes cantidades de raíz de valeriana sea peligroso.

La línea de fondo

La raíz de valeriana es una ayuda popular para dormir que se considera ampliamente segura.

Aún así, algunas personas han reportado varios efectos secundarios menores, como sueños vívidos, palpitaciones cardíacas, boca seca, malestar digestivo, dolores de cabeza y confusión mental.

Si experimenta algún efecto secundario que cree que podría estar relacionado con la raíz de valeriana, considere reducir su dosis.

Además, si no está seguro acerca de cómo usar esta hierba, hable con su proveedor de atención médica para obtener más orientación.