4 cambios de Obamacare que te podrías haber perdido

La cobertura de atención médica para millones de estadounidenses entró en vigencia el 1 de enero en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). Aunque la inscripción para nuevos planes comenzó en octubre, los desarrollos de último minuto continúan afectando a la ACA, también conocida como Obamacare. Aquí hay cuatro de los últimos cambios.

La inscripción no alcanza las proyecciones

A finales de diciembre, Más de 2.1 millones de personas se había inscrito en planes de seguro médico privado a través de intercambios estatales y federales en línea. Esto supera a más de 1 millón de personas por debajo del número proyectado por el gobierno para los primeros tres meses de inscripción.

Los intercambios de seguros de salud en línea se crearon para facilitar que las personas y los pequeños empleadores compren cobertura de seguro. Pero una serie de problemas con los sitios web pueden haber ralentizado la inscripción. En este punto, no está claro si los intercambios alcanzarán su objetivo de marzo de 2014 de 7 millones de suscripciones.

Además de los intercambios, en octubre y noviembre, 3.9 millones de personas se volvieron elegibles para Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). Se desconoce cuántos se han inscrito realmente en estos programas financiados por el gobierno para personas de bajos ingresos y sus hijos.

Los números de inscripción en Medicaid probablemente habrían sido más altos si no fuera por una decisión de la Corte Suprema de permitir a los estados optar por no expandir el programa bajo Obamacare. Actualmente, 26 estados han dicho que no a la expansión de Medicaid o aún no se ha decidido. Esto incluye Florida y Texas, dos de los estados con el mayor número de ciudadanos sin seguro.

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Mandato individual retrasado para aquellos con políticas canceladas

La administración de Obama también anunció que lo haría retrasar el mandato individual para personas cuyas pólizas de seguro acaban de ser canceladas. En lugar de tener que comprar un seguro de salud a través de los intercambios o enfrentar una multa, estas personas pueden calificar para una "exención por dificultades" de un año.

La secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, dijo en una carta que las personas afectadas ascendieron a "un pequeño número" y que "la población de personas con planes cancelados que no tienen una cobertura asequible y de calidad para 2014 se está reduciendo claramente".

Este cambio de política también permitiría a las personas cuyas políticas individuales se cancelaron comprar un plan catastrófico, que generalmente tiene una prima más baja pero brinda cobertura principalmente para los altos costos médicos asociados con la atención de emergencia.

Anteriormente, estos planes solo estaban disponibles para personas menores de 30 años o aquellos con una "exención por dificultades", que se otorga para situaciones que incluyen personas sin hogar, un desalojo en los últimos seis meses y la muerte reciente de un familiar cercano.

El reciente cambio de reglas agregó una condición más a esa lista: "Su plan de seguro individual fue cancelado, y usted cree que otros planes del Mercado no son asequibles".

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Ciertos grupos religiosos exentos de la regla de control de natalidad

Poco antes del comienzo de la cobertura de atención médica en el nuevo año, la Corte Suprema exentos ciertos grupos religiosos del mandato de la ACA de que brinden control de la natalidad a sus empleados o estudiantes.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que los empleadores brinden un seguro que incluya atención preventiva gratuita, incluido el control de la natalidad. Las empresas que no cumplan con este mandato pueden enfrentar multas de $ 100 por día por cada empleado afectado.

Una orden de la jueza de la Corte Suprema, Sonia Sotomayor, impidió temporalmente que el gobierno exigiera que las Pequeñas Hermanas de los Pobres de Denver brinden cobertura para los anticonceptivos como parte de su plan de seguro médico para empleados.

En respuesta, la administración dijo que el Departamento de Justicia ya había determinado que iglesias como esta están exentas porque sus planes de seguro de salud son autofinanciados.

La decisión de Sotomayor fue reforzada por una Corte de Apelaciones de los EE. UU. Para que el Circuito del Distrito de Columbia permanezca bajo el mandato de control de la natalidad, afectando a grupos católicos afiliados como la Arquidiócesis de Washington, DC

También se espera que la Corte Suprema escuche dos casos relacionados con empresas que han planteado objeciones religiosas al requisito de control de la natalidad.

Uno proviene de Hobby Lobby, Inc., una cadena de tiendas de artesanías en Oklahoma City con 15,000 empleados a tiempo completo. El otro es Conestoga Wood Specialties Corp., con sede en Pensilvania, que emplea a 950 personas.

En los tribunales inferiores, Hobby Lobby ganó su caso mientras que Conestoga Wood Specialties perdió. La Corte Suprema escuchará los casos combinados a fines de marzo, y se espera una decisión para el verano.

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Plazos de pago extendidos para algunos

Aunque millones de estadounidenses ya tienen una nueva cobertura, todavía hay tiempo para inscribirse en el seguro de salud a través de los intercambios estatales o federales. El período de inscripción abierta finaliza el 31 de marzo de 2014.

Para aquellos que se inscribieron el año pasado, muchas aseguradoras han extendido la fecha límite para pagar la prima del primer mes hasta el 10 de enero de 2014.

Sin embargo, no todas las aseguradoras han extendido el plazo de pago, y algunas aún pueden requerir que las personas hayan pagado antes del 31 de diciembre para comenzar a recibir cobertura el 1 de enero. Los afiliados deben consultar directamente con sus compañías de seguros.