3 hongos silvestres comestibles (y 5 para evitar)

A lo largo de la historia, personas de todo el mundo han buscado hongos silvestres para alimentarse.

Recolectar hongos silvestres también puede ser un pasatiempo extremadamente gratificante e interesante. Sin embargo, quienes lo hacen deben proceder con la mayor precaución.

Aunque muchos hongos silvestres son altamente nutritivos, deliciosos y seguros de consumir, otros representan un grave riesgo para su salud e incluso pueden causar la muerte si se ingieren.

Por esta razón, es fundamental cazar hongos solo con alguien que tenga mucha experiencia en identificar hongos comestibles y venenosos.

Este artículo enumera 3 hongos silvestres comestibles, así como 5 hongos venenosos para evitar.

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1. Gallina del bosque

Grifola frondosa, comúnmente conocida como gallina de los bosques o maitake, es un hongo comestible que es el favorito de los cazadores de hongos.

Crecimiento

Hen-of-the-woods es un polypore, un tipo de hongo que tiene pequeños poros que cubren su parte inferior.

Crecen en las bases de los árboles en racimos como estantes, favoreciendo maderas duras como el roble. Estos grupos se asemejan a las plumas de la cola de una gallina sentada, de ahí el nombre de "gallina del bosque". Varias gallinas del bosque pueden crecer en un solo árbol (1).

Este hongo es originario de China, pero también crece en Japón y América del Norte, especialmente en el noreste de los Estados Unidos. Es un hongo perenne y a menudo crece en el mismo lugar durante muchos años.

Identificación

Las gallinas de los bosques son de color marrón grisáceo, mientras que la parte inferior de las tapas y el tallo en forma de rama son blancos, aunque el color puede variar.

Estos hongos se encuentran más comúnmente en el otoño, pero también se pueden encontrar con menos frecuencia en los meses de verano (2).

Gallina de los bosques puede crecer bastante grande. Algunos cazadores de hongos han obtenido hongos masivos que pesan hasta 50 libras (unos 23 kg), pero la mayoría pesa entre 3 y 15 libras (1.5 a 7 kg) (3).

Una pista útil al identificar a las gallinas del bosque es que no tiene branquias, y la parte inferior de su tapa tiene poros pequeños, que son más pequeños en los bordes.

No coma especímenes más viejos que sean de color naranja o rojizo, ya que pueden estar contaminados con bacterias o moho.

Hen-of-the-woods es a menudo favorecido por los cazadores de hongos principiantes. Es distintivo y no tiene muchas similitudes peligrosas, por lo que es una opción segura para los principiantes.

Nutrición

Las gallinas son bastante nutritivas y particularmente altas en vitaminas B, ácido fólico, niacina (B3) y riboflavina (B2), todas las cuales están involucradas en el metabolismo energético y el crecimiento celular (4, 5).

Este hongo también contiene poderosos compuestos que promueven la salud, incluidos los carbohidratos complejos llamados glucanos.

Se ha demostrado que los glucanos aislados de gallina de bosque tienen propiedades inmunoestimulantes en estudios con animales (6).

Además, la investigación muestra que estos hongos pueden tener propiedades anticancerígenas, reductoras del colesterol y antiinflamatorias (7, 8, 9).

Las gallinas de los bosques tienen un sabor rico y sabroso y son deliciosas cuando se agregan a papas fritas, salteados, platos de granos y sopas.

2. Seta de ostra

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El hongo ostra (Pleurotus ostreatus) es un hongo comestible delicioso que se asemeja a una forma de ostra y es comúnmente buscado por los cazadores de hongos.

Crecimiento

Los hongos ostra crecen en los bosques de todo el mundo, incluso en toda América del Norte.

Estos hongos crecen en árboles de madera dura muertos o moribundos como hayas y robles. A veces se pueden encontrar creciendo en ramas caídas y tocones muertos (10).

Los hongos ostra descomponen la madera en descomposición y liberan nutrientes en el suelo, reciclando nutrientes para ser utilizados por otras plantas y organismos en los ecosistemas forestales (10).

Se pueden encontrar durante los meses de primavera y otoño en el norte de los Estados Unidos y durante todo el año en climas más cálidos.

Identificación

Los hongos ostra crecen en racimos que se asemejan a estantes en árboles de madera dura muertos o moribundos.

Dependiendo de la época del año, la parte superior de las tapas con forma de ostras de estos hongos puede variar de blanco a gris parduzco y suelen tener de 2 a 8 pulgadas (5 a 20 cm) de ancho (10).

La parte inferior de las tapas está cubierta con branquias muy espaciadas que corren por el tallo rechoncho, a veces inexistente, y son de color blanco o tostado.

Los hongos ostra pueden crecer en grandes cantidades, y se pueden encontrar muchos grupos diferentes en el mismo árbol.

Nutrición

Los hongos ostra tienen una carne espesa, blanca y de sabor suave que contiene una variedad de nutrientes. Son particularmente ricos en vitaminas B, incluidas la niacina (B3) y la riboflavina (B2), así como los minerales potasio, cobre, hierro y zinc (11, 12).

También contienen potentes compuestos antiinflamatorios de las plantas, incluidos triterpenoides, glicoproteínas y lectinas, que pueden ofrecer cierta protección contra las enfermedades crónicas (12).

Por ejemplo, la investigación en probeta muestra que los hongos ostra tienen propiedades que ayudan a combatir las células de cáncer de próstata, colon y mama. Sin embargo, faltan estudios en humanos (13, 14).

Los champiñones ostras son excelentes salteados con cebolla y ajo como guarnición. También puede agregarlos a sopas, pastas y platos de carne.

3. Seta de azufre

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El hongo de la plataforma de azufre (Laetiporus sulphureus) también se conoce como pollo de los bosques o hongo de pollo. Es un hongo anaranjado o amarillo brillante con un sabor único y carnoso.

Crecimiento

Setas de azufre crecen en árboles de madera dura en América del Norte y Europa. Están ampliamente distribuidos al este de las Montañas Rocosas en los Estados Unidos (15).

Estos hongos pueden actuar como parásitos en los árboles vivos o moribundos, o derivar nutrientes de los árboles muertos, como los tocones podridos.

Los hongos de estante de azufre crecen en los árboles en grupos de estantes. Se encuentran comúnmente en grandes robles y generalmente se cosechan durante los meses de verano y otoño.

Cabe señalar que existen especies de Laetiporus similares a la plataforma de azufre. Deben evitarse en los árboles de coníferas, ya que pueden causar reacciones alérgicas graves en algunas personas (16).

Identificación

Los hongos de estante de azufre son típicamente de color naranja o amarillo y crecen en racimos superpuestos como estantes en maderas duras, como el roble, el sauce y la castaña.

Los casquillos del hongo tienen forma de abanico o de forma semicircular y típicamente de 2 a 12 pulgadas (5 a 30 cm) de ancho y hasta 8 pulgadas (20 cm) de profundidad. El estante de azufre no tiene branquias, y la parte inferior de las tapas está cubierta de pequeños poros (15).

Este hongo tiene una textura suave, similar a la gamuza y un color amarillo anaranjado, que se desvanece a un blanco opaco cuando el hongo ha pasado la madurez.

Muchos hongos de estante de azufre pueden crecer en un solo árbol, con hongos individuales que pesan más de 50 libras (23 kg) (15).

Nutrición

Como la mayoría de las setas, las setas de azufre son bajas en calorías y ofrecen una buena cantidad de nutrientes, como fibra, vitamina C, potasio, zinc, fósforo y magnesio (17).

Las setas de azufre también contienen compuestos vegetales, incluidos los polisacáridos, el ácido eburicoico y el ácido cinámico. Se ha demostrado que tienen propiedades antifúngicas, inhibidoras de tumores y antioxidantes en probetas y estudios en animales (18, 19, 20, 21).

Las setas de azufre deben comerse cocidas ⁠, no crudas. Puede resaltar su textura carnosa y su sabor sustancioso salteándolos con mantequilla, agregándolos a platos de verduras o mezclándolos en tortillas.

Hongos venenosos para evitar

Aunque muchos hongos silvestres se pueden disfrutar de manera segura, otros representan una amenaza para su salud.

Nunca consumas los siguientes hongos:

  • Gorro de muerte (Amanita phalloides). Los gorros de muerte se encuentran entre los hongos más venenosos y responsables de la mayoría de las muertes relacionadas con hongos en todo el mundo. Crecen en muchos países del mundo (22).
  • Conocybe filaris. Este hongo crece en Europa, Asia y América del Norte y contiene las mismas toxinas que el límite de muerte. Tiene una tapa suave, con forma de cono, de color marrón. Son altamente tóxicos y pueden ser fatales si se ingieren (23).
  • Calavera de otoño (Galerina marginata). También conocida como la "Galerina mortal", los casquetes de otoño se encuentran entre los hongos más venenosos. Tienen pequeñas tapas marrones y crecen en madera podrida (24).
  • Ángel de la muerte (Amanita ocreata). Relacionado con el límite de la muerte, el ángel de la muerte crece a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos. Este hongo es principalmente blanco y puede causar enfermedades graves y la muerte si se come (25).
  • Morillas falsas (Gyromitra esculenta y Gyromitra infula). Estos se parecen a colmenillas verdaderas comestibles, haciéndolos especialmente peligrosos. A diferencia de las morillas verdaderas, no son completamente huecas cuando se cortan (26).
  • Además de los hongos mencionados anteriormente, existen muchos más tipos de hongos venenosos.

    Si alguna vez no está seguro de si un hongo silvestre es comestible, no lo coma. Algunos hongos pueden causar enfermedades graves e incluso la muerte.

    Un dicho popular entre los cazadores de hongos es: “Hay viejos cazadores de hongos, y hay audaces cazadores de hongos. ¡No hay cazadores de setas viejos y audaces!

    Consejos y precauciones sobre hongos comestibles

    Para su seguridad, es fundamental que solo cace hongos si tiene experiencia en la identificación de variedades comestibles.

    Si está interesado en la caza de hongos, regístrese en una clase impartida por un experto en hongos para aprender cómo identificar adecuadamente las variedades seguras. Las clases se ofrecen a través de colegios, universidades y clubes de micología, como la Asociación Micológica de América del Norte.

    Cabe señalar que es una mala idea consumir hongos comestibles silvestres que crecen en entornos urbanos, a lo largo de carreteras transitadas o en áreas donde es probable la exposición a pesticidas. Los hongos absorben contaminantes como los gases de escape de automóviles y productos químicos del medio ambiente (27).

    Cuando busque hongos, siempre traiga una guía de caza de hongos que incluya hongos comestibles que crecen en su área. Le ayudará a identificar adecuadamente las variedades seguras.

    Siempre evite recoger hongos comestibles que hayan pasado su mejor momento. Las señales de que no se debe recoger un hongo incluyen carne en descomposición, infestación de insectos o un olor rancio.

    Cuando esté buscando hongos, traiga una canasta, una bolsa de malla, una bolsa de papel o una mochila pequeña para guardar su carga, junto con un cuchillo pequeño para cosechar hongos.

    Limpieza y almacenamiento

    Los consejos sobre si limpiar los hongos silvestres al pasarlos por agua fría y eliminar el exceso de suciedad con un cepillo suave varían.

    Algunos expertos insisten en que lavar los hongos antes del almacenamiento conduce a un deterioro más rápido, mientras que algunos entusiastas del forrajeo recomiendan limpiar los hongos antes de refrigerarlos.

    Independientemente de si limpia los hongos antes de guardarlos, guárdelos en un recipiente con buen flujo de aire, como una bolsa de papel. No almacene hongos en bolsas de plástico o recipientes herméticamente cerrados.

    Los hongos frescos y silvestres deberían durar unos días en el refrigerador. También se pueden congelar o secar, lo que puede aumentar significativamente su vida útil.

    La línea de fondo

    Las setas de gallina de los bosques, ostras y azufre son variedades silvestres seguras, deliciosas y nutritivas apreciadas por los cazadores de setas.

    Si bien estos y muchos otros hongos son seguros de consumir, comer variedades como el gorro de muerte, las morillas falsas y el Conocybe filaris pueden causar graves efectos adversos para la salud e incluso la muerte.

    La búsqueda de hongos silvestres puede ser un pasatiempo divertido y gratificante. Sin embargo, los cazadores de hongos novatos deben emparejarse con expertos con experiencia en la identificación de hongos para que puedan aprender a identificar y manejar los hongos adecuadamente.

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