2016: El año en noticias de salud

Sexo, drogas y … bueno … el rock and roll de este año electoral.

Esos fueron algunos de los temas principales que dominaron las noticias de salud en 2016.

El año comenzó con la creciente amenaza del virus Zika y los candidatos presidenciales hablando sobre Obamacare.

A medida que pasaban los meses, la legalización de la marihuana comenzó a compartir el centro de atención política.

Los medicamentos recetados y los cigarrillos electrónicos también obtuvieron su cociente de atención.

En el camino, la impresión en 3-D y algunas nuevas formas de crear vida nos proporcionaron algunos momentos "asombrosos".

Aquí hay un vistazo a las noticias de salud en 2016 y cómo Healthline lo cubrió.

Salud y política

Las elecciones presidenciales de 2016 dominaron las noticias en general, y el campo de la salud no fue la excepción.

A medida que el campo de candidatos republicanos disminuyó en enero, Healthline echó un vistazo a la posición de los principales contendientes en temas relacionados con la salud.

A medida que avanzaba la campaña, dividimos eso en cuestiones más específicas.

En febrero, fue la opinión de los candidatos sobre los problemas de salud de los veteranos. En marzo, los problemas de salud de las mujeres, incluido el aborto y el permiso familiar, ocuparon un lugar central.

triunfo en 2016

En mayo, cuando se hizo evidente que Donald Trump sería el candidato republicano, analizamos de cerca lo que sucedería si el plan de atención médica descrito en el sitio web de su campaña se implementara realmente.

Cuando Trump nominó al gobernador de Indiana Mike Pence como su compañero de fórmula en julio, el récord de aspirantes a la vicepresidencia en temas de salud de la mujer, incluida su oposición a la financiación de Planned Parenthood, se convirtió en un punto focal.

En septiembre, la nominada demócrata Hillary Clinton dio a conocer un plan de reforma de salud mental que muchos en ese campo aplaudieron.

La campaña de otoño se volvió tan contundente que algunos expertos políticos se preocuparon por el costo físico que supone para los candidatos y si la nación debería considerar un enfoque diferente.

Clinton en 2016

La dura campaña también causó estragos en los votantes, que se preocuparon por el estrés que sentían y el bombardeo en las redes sociales que estaban presenciando.

Después de la victoria de Trump en noviembre, los expertos en psicología hablaron con Healthline sobre cómo las personas podrían lidiar con la ira posterior a las elecciones, así como las formas de proporcionar un descanso a sus cerebros devastados por la campaña.

Sin embargo, ningún problema relacionado con la salud dominó la temporada de campaña más que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Trump prometió desmantelar Obamacare mientras Clinton mantenía que el sistema de salud solo necesitaba reforma, no derogación.

La ACA fue noticia propia fuera de las elecciones.

En abril, los ejecutivos de UnitedHealthcare anunciaron que reducirían significativamente su participación en los intercambios de seguros de ACA en 2017.

Los funcionarios federales vieron el anuncio como simples dolores de crecimiento para el nuevo sistema de atención médica, pero otros dijeron que la salida de la aseguradora más grande del país seguramente provocaría un aumento de las tasas y una disminución de las opciones.

Sus preocupaciones aumentaron en agosto cuando los expertos anunciaron que esperaban que los costos de atención médica de todos aumentaran en 2017.

Los funcionarios federales respondieron diciendo que estaban apuntando a adultos jóvenes para ayudar a equilibrar el sistema ACA cuando se abrió el período de inscripción el 1 de noviembre.

Mientras tanto, la ACA estaba cambiando algunas de las formas en que se brindaba atención médica.

Los programas cristianos de costos compartidos de salud estaban creciendo en respuesta a la oposición a Obamacare.

Para ahorrar costos, los proveedores de atención médica consolidaron sus operaciones mediante fusiones y adquisiciones.

Algunos sistemas hospitalarios más grandes vieron ganar dinero en centros de atención urgente y comenzaron a comprarlos. Otros, como Kaiser Permanente, adoptaron una estrategia de "lo pequeño es bello" y comenzaron a abrir centros médicos especializados.

Fumando y vapeando

La marihuana tuvo su participación en el centro de atención política en 2016.

En la boleta electoral de noviembre, ocho estados llevaron a cabo iniciativas que legalizaron la marihuana recreativa o la marihuana medicinal. Un noveno estado, Montana, consideró si se deben aliviar las restricciones de marihuana medicinal que ya están en los libros. Ocho de las medidas fueron aprobados

Los méritos del uso de marihuana con fines medicinales se debatieron durante todo el año, antes de esos votos.

También lo fueron los peligros de las drogas ilegales.

Eso alcanzó un punto álgido en julio cuando 130 personas fueron hospitalizadas en la ciudad de Nueva York después de fumar K2, una marihuana sintética.

En octubre, otra droga de la calle, heroína mezclada con un opioide usado como sedante para los elefantes, fue acusada de varias sobredosis y muertes.

En noviembre, esas y otras preocupaciones hicieron que los defensores de la marihuana se preguntaran si la administración Trump intentaría deshacer algunas de las leyes que habían sido aprobadas en la noche de las elecciones.

No obstante, en diciembre, los defensores de la marihuana por tercer año consecutivo pudieron señalar encuesta Nacional eso concluyó que el consumo de marihuana entre los adolescentes había disminuido. Dijeron que eso probó que la legalización de la marihuana no aumentó el uso entre menores.

Esa misma encuesta también informó que uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes cayó en 2016.

Esa noticia salió solo una semana después de que el Cirujano General de los EE. UU. Publicara un informe ampolloso, diciendo que los cigarrillos electrónicos eran perjudiciales para la salud de los niños e incluso podrían alentarlos a usar otros productos de tabaco.

El debate sobre si los cigarrillos electrónicos no son saludables se discutió a lo largo de 2016.

En abril, algunos científicos británicos concluyeron que los cigarrillos electrónicos no eran tan dañinos y respaldaron a aquellos que recomiendan que los fumadores de cigarrillos regulares cambien al producto electrónico.

Unos meses más tarde, investigadores estadounidenses publicaron un estudio que concluyó que muchos adolescentes que nunca habrían fumado fumaban cigarrillos electrónicos.

Eso se sumó a la noticia en octubre de que los funcionarios federales estaban investigando las explosiones causadas por las baterías utilizadas en los cigarrillos electrónicos.

Hubo mucho menos debate sobre los efectos nocivos de los cigarrillos de tabaco regulares. Todos estuvieron de acuerdo en que son malos para la salud de una persona.

El año comenzó con una campaña publicitaria de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) con cinco exfumadores que hablan sobre los peligros del tabaco.

En junio, los investigadores concluyeron que le toma a alguien un promedio de 30 intentos para dejar de fumar antes de finalmente tener éxito.

En octubre, los funcionarios de los CDC informaron que las personas que viven en apartamentos, casas adosadas y condominios se ven desproporcionadamente afectadas por los vecinos que fuman.

Al mes siguiente, los funcionarios del departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) anunciaron reglas libres de humo en las instalaciones de vivienda pública para proteger a los residentes del humo de segunda mano.

Opioides, sobredosis y antibióticos.

Los medicamentos recetados también estaban bajo el microscopio en 2016.

A principios de año, las salas de emergencia informaron que enfrentaban escasez de drogas importantes. Esos medicamentos incluyen epinefrina, comúnmente conocida como adrenalina.

Unas semanas más tarde, se informó que el abuso de medicamentos recetados estaba provocando adicciones a la heroína. Las autoridades dijeron que las personas que se volvieron adictas a los opioides recetados estaban cambiando a heroína porque era más barata.

También hubo informes en 2016 de que los atletas adolescentes estaban enganchados con analgésicos recetados para lesiones.

Healthline también analizó el problema de las personas con dolor crónico que se vuelven adictas a los medicamentos recetados.

La epidemia de prescripción llevó a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) a emitir una advertencia "en recuadro" a fines de agosto sobre tomar antidepresivos y medicamentos a base de opioides juntos.

Las autoridades federales también tomaron medidas enérgicas contra los llamados médicos del "molino de píldoras" que escribían recetas para pacientes que aceptaron pagarles por hacerlo.

Un extraño efecto secundario de la crisis de adicción a las recetas evolucionó. Se informó que este año hubo más órganos disponibles para trasplantes debido al creciente número de personas más jóvenes que morían por sobredosis de opioides.

Las preocupaciones sobre otro tipo de droga se extendieron hasta 2016, también.

El uso excesivo de antibióticos tanto en personas como en animales ha estado creando bacterias resistentes a los medicamentos durante años.

Los científicos expresaron su preocupación por la bacteria resistente a los medicamentos que se encuentra en los niños, así como por un gen resistente a los antibióticos descubierto en una granja porcina.

Estas preocupaciones incluso se extendieron al aliento humano y al polvo que se encuentra en los hogares.

La disponibilidad de autoinyectores para personas con alergias graves fue otra preocupación relacionada con las drogas.

A principios de este año, Sanofi finalizó su acuerdo para comercializar los inyectores Auvi-Q. La medida se produjo después de que surgieron las preocupaciones de que un pequeño porcentaje de los productos estuvieran distribuyendo dosis inadecuadas de adrenalina.

La decisión condujo en parte a la gran aumento de precios en los inyectores fabricados por su rival EpiPen. El aumento causó tal revuelo que los ejecutivos de la empresa matriz Mylan fueron convocados ante un comité del Congreso.

El costo llevó a algunos usuarios de inyectores a cambiar a jeringas. Además, algunos padres llamaron a todas las ambulancias para llevar autoinyectores.

Luego, este otoño, el fabricante de Auvi-Q anunció que volvería a poner su producto en el mercado en 2017. Healthline analizó el debate sobre si los clientes volverían a comprar inyectores Auvi-Q.

Finalmente, el regreso de la competencia y las audiencias del Congreso parecen haber tenido un efecto. A mediados de diciembre, los funcionarios de Mylan dieron a conocer un versión más barata del EpiPen.

El debate sobre medicamentos recetados, antibióticos y autoinyectores también provocó una discusión sobre el proceso de aprobación de medicamentos de la FDA.

Healthline analizó de cerca ese problema a principios de año.

Las autoridades federales anunciaron que estaban acelerando algunos ensayos de drogas para aumentar la competencia en la industria farmacéutica y reducir el número de casos de aumento de precios.

En diciembre, el Congreso aprobó y el presidente Obama firmó la Ley de Curas del Siglo XXI. Además de proporcionar millones de dólares para investigación y programas para combatir la crisis de adicción a los opioides, la ley contenía disposiciones para racionalizar el proceso de aprobación de medicamentos de la FDA.

Los críticos dijeron que el proceso de aprobación más rápido sería una bonanza para las empresas farmacéuticas.

Sin embargo, los partidarios dijeron que allanaría el camino para nuevos medicamentos para ayudar a combatir enfermedades bien conocidas y las que surgieron durante 2016.

Del cáncer al VIH al Zika

En enero, parecía que la gran noticia de la enfermedad en los Estados Unidos este año podría ser el brote de fiebre del dengue en Hawai.

Poco sabíamos.

Una semana después de la noticia del dengue, se emitió una advertencia en los Estados Unidos sobre el virus del Zika que había afectado a Brasil y otras partes de América del Sur en 2015.

El virus se estaba propagando rápidamente a través de una especie de mosquito. Para la mayoría de las personas, el virus produce solo síntomas leves parecidos a la gripe.

Sin embargo, para las mujeres embarazadas, había un peligro mayor. Para el verano, los científicos habían confirmado que el virus Zika atacó los cerebros en desarrollo de los fetos y causó el defecto de nacimiento. microcefalia.

Healthline informó sobre los efectos de la microcefalia durante toda la vida tanto en los recién nacidos como en sus padres.

El virus Zika se propagó rápidamente al principio en Florida, pero luego migró a otros estados. Aún así, el alcance de los problemas en los Estados Unidos fue menor en comparación con América del Sur.

En la investigación del cáncer, el año comenzó con el presidente Obama anunciando un proyecto de "luna llena" para una cura para el cáncer con el vicepresidente Joe Biden a la cabeza.

La inmunología continuó siendo una tendencia, especialmente con el tratamiento exitoso del cáncer de cerebro del ex presidente Jimmy Carter.

El actor Ben Stiller destacó el cáncer de próstata cuando anunció su tratamiento exitoso y alentó a otros hombres a hacerse la prueba de la enfermedad. Su recomendación fue criticada por algunos que sienten que hay problemas con las pruebas de diagnóstico.

La muerte del periodista Gwen Ifill por cáncer de endometrio en noviembre produjo llamadas para un diagnóstico temprano de esa enfermedad.

El progreso en la batalla contra el VIH se destacó en el Día Mundial del SIDA. En particular, se destacó la necesidad de pruebas de VIH en todas partes del mundo y la búsqueda de una vacuna.

Las vacunas en general continuaron siendo noticia en 2016.

En febrero, los funcionarios de los CDC anunciaron un impulso acelerado para que los preadolescentes se vacunen contra el VPH. Dijeron que las vacunas eran importantes porque las tasas de VPH habían caído dramáticamente desde que se introdujo la vacuna.

Ese mismo mes, los funcionarios de salud aconsejaron a las personas que recibieran refuerzos para la tos ferina porque parecía que la vacuna perdió efectividad después de un año. Agregaron que las tasas de tos ferina han aumentado en los últimos años, principalmente debido a personas no vacunadas.

La tendencia de las personas a saltarse las vacunas, incluidas las inoculaciones para bebés, llevó a los pediatras a hablar sobre la importancia de las vacunas.

En un informe separado, las autoridades dijeron que las personas no vacunadas le cuestan a la economía de los Estados Unidos $ 7 mil millones al año.

Sin embargo, perfeccionar las drogas no fue el único objetivo por el que los científicos se esforzaron en 2016. También estudiaron los avances médicos, así como los orígenes de la vida.

Creaciones y avances

El mundo de la salud estuvo lleno de noticias en 2016 sobre hacer bebés.

A principios de febrero, los científicos en el Reino Unido recibieron permiso para experimentar con la edición de genes en embriones humanos.

Un par de semanas después, los científicos chinos anunciaron que habían creado esperma en un plato de laboratorio.

Casi al mismo tiempo, se publicó un informe de ética que decía que la investigación sobre los llamados "tres bebés bebés" era éticamente admisible.

En diciembre, los reguladores de fertilidad en el Reino Unido lo siguieron dando aprobación a un tratamiento que hace posible que los bebés se hagan de dos mujeres y un hombre.

Durante el año, hubo numerosas historias sobre la tendencia de las mujeres más jóvenes a congelar sus óvulos para poder trabajar ahora y tener hijos más tarde.

La fertilidad no fue el único campo para ver avances médicos.

Durante 2016, los científicos revelaron máquinas de páncreas artificiales que hacen la vida más fácil a las personas con diabetes. Healthline entrevistó a personas que usan estas máquinas.

Los primeros trasplantes de útero se realizaron en 2016, con resultados mixtos y preocupaciones éticas.

También hubo exoesqueletos para ayudar a las personas con parálisis a caminar, así como la posibilidad de que los huesos artificiales sean fabricados por impresoras 3D.

También se habló de un genoma humano sintético y para qué podría usarse.

En medio de estas maravillas médicas, el fundador de Facebook Mark Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, anunciaron en septiembre la creación de la Iniciativa Chan Zuckerberg de $ 3 mil millones para ayudar a curar, prevenir y controlar enfermedades.

Y no podemos irnos de 2016 sin mencionar un par de locuras que surgieron este año.

Uno fue microneedling, la última alternativa en el cuidado de la piel.

Otro fue el videojuego "Pokemon Go" y el debate sobre si realmente es ejercicio.

Ahora, es hora de mirar hacia 2017 y quizás algunas resoluciones de Año Nuevo.

Una resolución para perder peso siempre es popular. Si es así, eso caerá en la categoría de obesidad, un tema importante en 2016 que ciertamente será parte de la escena de las noticias de salud en 2017.