15 hierbas antivirales para mantenerte saludable

Desde la antigüedad, las hierbas se han utilizado como tratamientos naturales para diversas enfermedades, incluidas las infecciones virales.

Debido a su concentración de compuestos vegetales potentes, muchas hierbas ayudan a combatir los virus y son favorecidas por los profesionales de la medicina natural.

Al mismo tiempo, los beneficios de algunas hierbas solo están respaldados por investigaciones limitadas en humanos, por lo que debe tomarlos con un grano de sal.

Aquí hay 15 hierbas con una potente actividad antiviral.

Orégano frescoCompartir en Pinterest

1. Orégano

El orégano es una hierba popular en la familia de la menta que es conocida por sus impresionantes cualidades medicinales. Sus compuestos vegetales, que incluyen carvacrol, ofrecen propiedades antivirales.

En un estudio de probeta, tanto el aceite de orégano como el carvacrol aislado redujeron la actividad del norovirus murino (MNV) en los 15 minutos posteriores a la exposición (1).

El MNV es altamente contagioso y la causa principal de la gripe estomacal en humanos. Es muy similar al norovirus humano y se usa en estudios científicos porque el norovirus humano es notoriamente difícil de cultivar en entornos de laboratorio (2).

También se ha demostrado que el aceite de orégano y el carvacrol exhiben actividad antiviral contra el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1); rotavirus, una causa común de diarrea en bebés y niños; y el virus sincitial respiratorio (VSR), que causa infecciones respiratorias (3, 4, 5).

2. Sabio

También miembro de la familia de la menta, la salvia es una hierba aromática que se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional para tratar infecciones virales (6).

Las propiedades antivirales de la salvia se atribuyen principalmente a compuestos llamados safficinólidos y salvia, que se encuentran en las hojas y el tallo de la planta (7).

La investigación en probetas indica que esta hierba puede combatir el virus de inmunodeficiencia humana tipo 1 (VIH-1), que puede conducir al SIDA. En un estudio, el extracto de salvia inhibió significativamente la actividad del VIH al evitar que el virus ingrese a las células objetivo (8).

También se ha demostrado que Sage combate el HSV-1 y el vesiculovirus de Indiana, que infecta a animales de granja como caballos, vacas y cerdos (9, 10).

3. albahaca

Muchos tipos de albahaca, incluidas las variedades dulces y sagradas, pueden combatir ciertas infecciones virales.

Por ejemplo, un estudio de probeta encontró que los extractos de albahaca dulce, incluidos los compuestos como la apigenina y el ácido ursólico, exhibían potentes efectos contra el virus del herpes, la hepatitis B y el enterovirus (11).

Se ha demostrado que la albahaca sagrada, también conocida como tulsi, aumenta la inmunidad, lo que puede ayudar a combatir las infecciones virales.

En un estudio de 4 semanas en 24 adultos sanos, la suplementación con 300 mg de extracto de albahaca sagrada aumentó significativamente los niveles de células T auxiliares y células asesinas naturales, que son células inmunes que ayudan a proteger y defender su cuerpo de las infecciones virales (12).

4. hinojo

El hinojo es una planta con sabor a regaliz que puede combatir ciertos virus.

Un estudio de probeta mostró que el extracto de hinojo exhibía fuertes efectos antivirales contra el virus del herpes y la parainfluenza tipo 3 (PI-3), que causa infecciones respiratorias en el ganado (13).

Además, el trans-anetol, el componente principal del aceite esencial de hinojo, ha demostrado poderosos efectos antivirales contra el virus del herpes (14).

Según la investigación en animales, el hinojo también puede estimular su sistema inmunológico y disminuir la inflamación, lo que también puede ayudar a combatir las infecciones virales (15).

5. Ajo

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El ajo es un remedio natural popular para una amplia gama de afecciones, incluidas las infecciones virales.

En un estudio en 23 adultos con verrugas causadas por el virus del papiloma humano (VPH), la aplicación de extracto de ajo en las áreas afectadas dos veces al día eliminó las verrugas en todas ellas después de 1 a 2 semanas (16, 17).

Además, estudios de probeta más antiguos señalan que el ajo puede tener actividad antiviral contra la influenza A y B, VIH, HSV-1, neumonía viral y rinovirus, que causa el resfriado común. Sin embargo, falta investigación actual (18).

Los estudios en animales y en probetas indican que el ajo mejora la respuesta del sistema inmunitario al estimular las células inmunes protectoras, que pueden proteger contra las infecciones virales (19).

6. bálsamo de limón

El bálsamo de limón es una planta de limón que se usa comúnmente en tés y condimentos. También se celebra por sus cualidades medicinales.

El extracto de bálsamo de limón es una fuente concentrada de potentes aceites esenciales y compuestos vegetales que tienen actividad antiviral (20).

La investigación en probetas ha demostrado que tiene efectos antivirales contra la gripe aviar (gripe aviar), el virus del herpes, el VIH-1 y el enterovirus 71, que pueden causar infecciones graves en bebés y niños (8, 20, 21, 22, 23).

7. Menta

Se sabe que la menta tiene poderosas cualidades antivirales y se agrega comúnmente a los tés, extractos y tinturas para el tratamiento natural de las infecciones virales.

Sus hojas y aceites esenciales contienen componentes activos, como mentol y ácido rosmarínico, que tienen actividad antiviral y antiinflamatoria (24).

En un estudio de probeta, el extracto de hoja de menta exhibió una potente actividad antiviral contra el virus sincitial respiratorio (VSR) y disminuyó significativamente los niveles de compuestos inflamatorios (25).

8. Romero

El romero se usa con frecuencia en la cocina, pero también tiene aplicaciones terapéuticas debido a sus numerosos compuestos vegetales, incluido el ácido oleanólico (26).

El ácido oleanólico ha mostrado actividad antiviral contra los virus del herpes, el VIH, la gripe y la hepatitis en estudios con animales y en probetas (27).

Además, el extracto de romero ha demostrado efectos antivirales contra el virus del herpes y la hepatitis A, que afecta el hígado (28, 29).

9. Echinacea

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La equinácea es uno de los ingredientes más utilizados en la medicina herbal debido a sus impresionantes propiedades promotoras de la salud. Muchas partes de la planta, incluidas sus flores, hojas y raíces, se utilizan para remedios naturales.

De hecho, Echinacea purpurea, una variedad que produce flores en forma de cono, fue utilizada por los nativos americanos para tratar una amplia gama de afecciones, incluidas las infecciones virales (30).

Varios estudios de probeta sugieren que ciertas variedades de equinácea, incluidas E. pallida, E. angustifolia y E. purpurea, son particularmente efectivas para combatir infecciones virales como el herpes y la gripe (31).

Cabe destacar que se cree que E. purpurea también tiene efectos inmunoestimulantes, lo que lo hace particularmente útil para tratar infecciones virales (30).

10. Sambucus

Sambucus es una familia de plantas también llamada anciano. Las bayas de saúco se convierten en una variedad de productos, como elixires y píldoras, que se usan para tratar naturalmente infecciones virales como la gripe y el resfriado común.

Un estudio en ratones determinó que el jugo concentrado de saúco suprimía la replicación del virus de la influenza y estimulaba la respuesta del sistema inmunitario (32).

Además, en una revisión de 4 estudios en 180 personas, se descubrió que los suplementos de saúco reducen sustancialmente los síntomas de las vías respiratorias superiores causados ​​por infecciones virales (33).

11. Regaliz

El regaliz se ha utilizado en la medicina tradicional china y otras prácticas naturales durante siglos.

La glicirricina, la liquiritigenina y la glabridina son solo algunas de las sustancias activas en el regaliz que tienen potentes propiedades antivirales (34).

Los estudios de probeta demuestran que el extracto de raíz de regaliz es eficaz contra el VIH, el VSR, el virus del herpes y el coronavirus agudo severo relacionado con el síndrome respiratorio (SARS-CoV), que causa un tipo grave de neumonía (35, 36, 37).

12. Astrágalo

El astrágalo es una hierba con flores popular en la medicina tradicional china. Cuenta con polisacárido de astrágalo (APS), que tiene importantes cualidades antivirales y de mejora inmunológica (38).

Los estudios en probeta y en animales muestran que el astrágalo combate el virus del herpes, la hepatitis C y el virus de la gripe aviar H9 (39, 40, 41, 42).

Además, los estudios de probeta sugieren que el APS puede proteger las células de astrocitos humanos, el tipo de célula más abundante en el sistema nervioso central, contra la infección por herpes (38).

13. Jengibre

Los productos de jengibre, como elixires, tés y pastillas, son remedios naturales populares, y por una buena razón. Se ha demostrado que el jengibre tiene una impresionante actividad antiviral gracias a su alta concentración de potentes compuestos vegetales.

La investigación en probetas demuestra que el extracto de jengibre tiene efectos antivirales contra la gripe aviar, el RSV y el calicivirus felino (FCV), que es comparable al norovirus humano (43, 44, 45)

Además, se ha descubierto que compuestos específicos en el jengibre, como los gingeroles y la zingerona, inhiben la replicación viral y evitan que los virus entren en las células huésped (46).

14. Ginseng

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El ginseng, que se puede encontrar en variedades coreanas y americanas, es la raíz de las plantas de la familia Panax. Utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china, se ha demostrado que es particularmente eficaz en la lucha contra los virus.

En estudios con animales y probetas, el extracto de ginseng rojo coreano ha exhibido efectos significativos contra el VSR, el virus del herpes y la hepatitis A (47, 48, 49).

Además, los compuestos del ginseng llamados ginsenósidos tienen efectos antivirales contra la hepatitis B, el norovirus y los coxsackievirus, que están asociados con varias enfermedades graves, incluida una infección del cerebro llamada meningoencefalitis (49).

15. diente de león

Los dientes de león son ampliamente considerados como malezas, pero se han estudiado por múltiples propiedades medicinales, incluidos los posibles efectos antivirales.

La investigación en probeta indica que el diente de león puede combatir la hepatitis B, el VIH y la gripe (50, 51, 52).

Además, un estudio de probeta señaló que el extracto de diente de león inhibía la replicación del dengue, un virus transmitido por mosquitos que causa la fiebre del dengue. Esta enfermedad, que puede ser fatal, desencadena síntomas como fiebre alta, vómitos y dolor muscular (53, 54).

La línea de fondo

Las hierbas se han utilizado como remedios naturales desde la antigüedad.

Las hierbas de cocina comunes, como la albahaca, la salvia y el orégano, así como las hierbas menos conocidas como el astrágalo y el sambucus, tienen poderosos efectos antivirales contra numerosos virus que causan infecciones en humanos.

Es fácil agregar estas poderosas hierbas a su dieta usándolas en sus recetas favoritas o convirtiéndolas en tés.

Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de las investigaciones se han realizado en tubos de ensayo y animales utilizando extractos concentrados. Por lo tanto, no está claro si pequeñas dosis de estas hierbas tendrían los mismos efectos.

Si decide complementar con extractos, tinturas u otros productos herbales, consulte a su proveedor de atención médica para garantizar un uso seguro.

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