10 beneficios para la salud basados ​​en la evidencia de la canela

La canela es una especia muy deliciosa.

Ha sido apreciado por sus propiedades medicinales durante miles de años.

La ciencia moderna ahora ha confirmado lo que la gente ha sabido por siglos.

Aquí hay 10 beneficios para la salud de la canela respaldados por investigaciones científicas.

1. La canela es alta en una sustancia con potentes propiedades medicinales

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La canela es una especia que está hecha de la corteza interna de los árboles científicamente conocida como Cinnamomum.

Se ha utilizado como ingrediente a lo largo de la historia, desde el antiguo Egipto. Solía ​​ser raro y valioso y era considerado como un regalo digno de los reyes.

En estos días, la canela es barata, está disponible en todos los supermercados y se encuentra como ingrediente en varios alimentos y recetas.

Hay dos tipos principales de canela (1):

  • Canela de Ceilán: también conocida como canela "verdadera".
  • Canela de Cassia: la variedad más común hoy en día y a lo que la gente generalmente se refiere como "canela".

La canela se hace cortando los tallos de los árboles de canela. Luego se extrae la corteza interna y se eliminan las partes leñosas.

Cuando se seca, forma tiras que se enrollan en rollos, llamados palitos de canela. Estas ramas se pueden moler para formar canela en polvo.

El olor y el sabor distintivos de la canela se deben a la parte aceitosa, que es muy rica en el compuesto cinamaldehído (2).

Los científicos creen que este compuesto es responsable de la mayoría de los poderosos efectos de la canela en la salud y el metabolismo.

2. La canela está cargada de antioxidantes

Los antioxidantes protegen su cuerpo del daño oxidativo causado por los radicales libres.

La canela está cargada de poderosos antioxidantes, como los polifenoles (3, 4, 5).

En un estudio que comparó la actividad antioxidante de 26 especias, la canela terminó como el claro ganador, incluso superando a los "superalimentos" como el ajo y el orégano (6).

De hecho, es tan poderoso que la canela se puede usar como conservante natural de alimentos (7).

3. La canela tiene propiedades antiinflamatorias

La inflamación es increíblemente importante.

Ayuda a su cuerpo a combatir infecciones y reparar daños en los tejidos.

Sin embargo, la inflamación puede convertirse en un problema cuando es crónica y se dirige contra los propios tejidos de su cuerpo.

La canela puede ser útil a este respecto. Los estudios demuestran que esta especia y sus antioxidantes tienen potentes propiedades antiinflamatorias (8, 9).

4. La canela puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca

La canela se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, la causa más común de muerte prematura en el mundo.

En personas con diabetes tipo 2, se ha demostrado que 1 gramo o aproximadamente media cucharadita de canela por día tiene efectos beneficiosos sobre los marcadores sanguíneos.

Reduce los niveles de colesterol total, colesterol LDL "malo" y triglicéridos, mientras que el colesterol HDL "bueno" permanece estable (10).

Más recientemente, un gran estudio de revisión concluyó que una dosis de canela de solo 120 mg por día puede tener estos efectos. En este estudio, la canela también aumentó los niveles de colesterol HDL "buenos" (11).

En estudios con animales, se ha demostrado que la canela reduce la presión arterial (3).

Cuando se combinan, todos estos factores pueden reducir drásticamente su riesgo de enfermedad cardíaca.

5. La canela puede mejorar la sensibilidad a la insulina hormonal

La insulina es una de las hormonas clave que regulan el metabolismo y el uso de energía.

También es esencial para transportar el azúcar en la sangre del torrente sanguíneo a las células.

El problema es que muchas personas son resistentes a los efectos de la insulina.

Esto se conoce como resistencia a la insulina, un sello distintivo de afecciones graves como el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.

La buena noticia es que la canela puede reducir drásticamente la resistencia a la insulina, ayudando a esta importante hormona a hacer su trabajo (12, 13).

Al aumentar la sensibilidad a la insulina, la canela puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, como se analiza en el próximo capítulo.

6. La canela reduce los niveles de azúcar en la sangre y tiene un poderoso efecto antidiabético

La canela es conocida por sus propiedades reductoras del azúcar en la sangre.

Además de los efectos beneficiosos sobre la resistencia a la insulina, la canela puede reducir el azúcar en la sangre por varios otros mecanismos.

Primero, se ha demostrado que la canela disminuye la cantidad de glucosa que ingresa al torrente sanguíneo después de una comida.

Lo hace al interferir con numerosas enzimas digestivas, lo que ralentiza la descomposición de los carbohidratos en su tracto digestivo (14, 15).

En segundo lugar, un compuesto en la canela puede actuar sobre las células imitando la insulina (16, 17).

Esto mejora en gran medida la absorción de glucosa por las células, aunque actúa mucho más lentamente que la insulina misma.

Numerosos estudios en humanos han confirmado los efectos antidiabéticos de la canela, demostrando que puede reducir los niveles de azúcar en sangre en ayunas en un 10–29% (18, 19, 20).

La dosis efectiva es típicamente de 1 a 6 gramos o alrededor de 0.5 a 2 cucharaditas de canela por día.

Para obtener más información sobre cómo puede reducir sus niveles de azúcar en la sangre, consulte 15 formas fáciles de reducir los niveles de azúcar en la sangre de forma natural.

7. La canela puede tener efectos beneficiosos sobre las enfermedades neurodegenerativas

Las enfermedades neurodegenerativas se caracterizan por la pérdida progresiva de la estructura o función de las células cerebrales.

La enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson son dos de los tipos más comunes.

Dos compuestos que se encuentran en la canela parecen inhibir la acumulación de una proteína llamada tau en el cerebro, que es una de las características de la enfermedad de Alzheimer (21, 22, 23).

En un estudio en ratones con enfermedad de Parkinson, la canela ayudó a proteger las neuronas, los niveles normalizados de neurotransmisores y la función motora mejorada (24).

Estos efectos deben estudiarse más a fondo en humanos.

8. La canela puede proteger contra el cáncer

El cáncer es una enfermedad grave, caracterizada por un crecimiento celular descontrolado.

La canela ha sido ampliamente estudiada por su uso potencial en la prevención y el tratamiento del cáncer.

En general, la evidencia se limita a los estudios en probeta y en animales, que sugieren que los extractos de canela pueden proteger contra el cáncer (25, 26, 27, 28, 29).

Actúa reduciendo el crecimiento de las células cancerosas y la formación de vasos sanguíneos en los tumores y parece ser tóxico para las células cancerosas, causando la muerte celular.

Un estudio en ratones con cáncer de colon reveló que la canela es un potente activador de enzimas desintoxicantes en el colon, protegiendo contra un mayor crecimiento del cáncer (30).

Estos hallazgos fueron respaldados por experimentos en probetas, que mostraron que la canela activa respuestas antioxidantes protectoras en las células del colon humano (31).

Si la canela tiene algún efecto en la vida, la respiración humana necesita ser confirmada en estudios controlados.

Para obtener una lista de 13 alimentos que podrían reducir su riesgo de cáncer, puede leer este artículo.

9. La canela ayuda a combatir las infecciones bacterianas y fúngicas

El cinamaldehído, uno de los principales componentes activos de la canela, puede ayudar a combatir varios tipos de infección.

Se ha demostrado que el aceite de canela trata eficazmente las infecciones del tracto respiratorio causadas por hongos.

También puede inhibir el crecimiento de ciertas bacterias, incluidas Listeria y Salmonella (32, 33).

Sin embargo, la evidencia es limitada y hasta ahora no se ha demostrado que la canela reduzca las infecciones en otras partes del cuerpo.

Los efectos antimicrobianos de la canela también pueden ayudar a prevenir la caries dental y reducir el mal aliento (34, 35).

10. La canela puede ayudar a combatir el virus del VIH

El VIH es un virus que descompone lentamente su sistema inmunológico, lo que eventualmente puede conducir al SIDA, si no se trata.

Se cree que la canela extraída de las variedades de Cassia ayuda a combatir el VIH-1, la cepa más común del virus del VIH en humanos (36, 37).

Un estudio de laboratorio que analizó las células infectadas por el VIH descubrió que la canela era el tratamiento más efectivo de las 69 plantas medicinales estudiadas (38).

Se necesitan ensayos en humanos para confirmar estos efectos.

Es mejor usar Ceilán (canela "verdadera")

No toda la canela se crea igual.

La variedad Cassia contiene cantidades significativas de un compuesto llamado cumarina, que se cree que es dañino en grandes dosis.

Toda la canela debería tener beneficios para la salud, pero Cassia puede causar problemas en grandes dosis debido al contenido de cumarina.

Ceilán (canela "verdadera") es mucho mejor en este aspecto, y los estudios muestran que es mucho más baja en cumarina que la variedad Cassia (39).

Desafortunadamente, la mayoría de la canela que se encuentra en los supermercados es la variedad Cassia más barata.

Es posible que pueda encontrar Ceilán en algunas tiendas naturistas, y hay una buena selección en Amazon.

El Punto Es…

Al final del día, la canela es una de las especias más deliciosas y saludables del planeta.

Puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas y tiene una gran cantidad de otros beneficios impresionantes para la salud.

Solo asegúrese de obtener canela de Ceilán o tome pequeñas dosis si está usando la variedad Cassia.